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ENIGMAS. Fueron dos los escribas del Gran Rollo de Isaías, uno de los siete Rollos del Mar Muerto

 

El Gran Rollo de Isaías, uno de los siete Rollos del Mar Muerto originales encontrados a fines de la década de 1940, en exhibición en el Centro de Hong Kong de la Sociedad de Asia. En un nuevo estudio, los investigadores determinaron que dos escribas escribieron este pergamino. (Imagen: Nora Tam / South China Morning Post a través de Getty Images)

Un famoso manuscrito de Rollo del Mar Muerto fue escrito no solo por uno sino por dos escribas, según un nuevo estudio que utilizó inteligencia artificial (IA) y estadísticas para detectar diferencias sutiles en la escritura a mano en el documento antiguo.

Los dos escribas escribieron de una manera tan similar que las diferencias entre los dos no son apreciables a simple vista, reveló el análisis, un detalle que sugiere que los escribas podrían haber recibido una formación similar, tal vez en una escuela o en un entorno social cercano, escribieron los investigadores en el estudio. 

"Este es solo el primer paso", dijo a WordsSideKick.com el investigador principal del estudio, Mladen Popović, profesor de Biblia hebrea y judaísmo antiguo en la Universidad de Groningen en los Países Bajos, a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Hemos abierto la puerta al micronivel de escribas individuales; esto abrirá nuevas posibilidades para estudiar a todos los escribas detrás de los Rollos del Mar Muerto y nos colocará en una nueva y potencialmente mejor posición para entender con qué tipo de colección o colecciones de manuscritos estamos tratando [con] aquí ".

Los Rollos del Mar Muerto se descubrieron por primera vez a finales de la década de 1940, cuando un joven pastor que buscaba una cabra callejera encontró varios manuscritos en una cueva de Qumrán, en Cisjordania. Durante la próxima década, los investigadores y los beduinos locales encontraron más de 900 manuscritos en 11 cuevas. 

Estos manuscritos son los textos restantes más antiguos de la Biblia hebrea, que datan del siglo IV a. C. hasta el siglo II d. C. Pero no está claro quién o cuántas personas los escribieron porque los escribas no firmaron sus escritos. Eso no ha impedido que los eruditos bíblicos adivinen cuántos escribas participaron en la redacción de los diversos manuscritos del Rollo del Mar Muerto.

Una imagen en escala de grises de la columna 15 (izquierda) del Gran Rollo de Isaías, su imagen correspondiente creada a partir del uso de BiNet (centro) y la imagen limpia y corregida (derecha). Observe cómo las imágenes del medio y la derecha se rotan y se transforman geométricamente, lo que proporciona una mejor imagen para el procesamiento. (Imagen: Reimpreso de Lim TH, Alexander PS. Volumen 1. En: The Dead Sea Scrolls Electronic Library. Brill; 1995 bajo una licencia CC BY, con permiso de Brill Publishers, copyright original 1995.)

El equipo quería determinar "si las diferencias sutiles en la escritura deben considerarse variaciones normales en la escritura de un escriba o como escrituras similares de dos escribas diferentes. El descubrimiento de que dos escribas colaboraron en el Gran Rollo de Isaías revela que los escribas antiguos "trabajaban en equipo". 


Los Rollos del Mar Muerto se encontraron en cuevas en Qumran, Israel. Aquí se muestra la Cueva 1, donde se descubrió el gran rollo de Isaías, y la Cueva 2.(Imagen: kathmanduphotog | Shutterstock )

En el sitio web del Museo de Israel , al pasar el mouse sobre el Gran Rollo de Isaías se obtiene una traducción al inglés del texto. (Imagen: Museo de Israel, Jerusalén)

Como lo hicieron

Al diseñar el algoritmo, los investigadores tuvieron que entrenarlo para diferenciar el texto, o la tinta, del fondo: la piel del animal o el papiro. Esta distinción, conocida como binarización, fue diseñada por el co-investigador del estudio Maruf Dhali, un estudiante de doctorado en el departamento de inteligencia artificial de la Universidad de Groningen, quien creó una red neuronal artificial que podría entrenarse mediante el aprendizaje profundo. Esta red neuronal registró los rastros de tinta originales en el manuscrito, incluso cuando estas letras antiguas se transformaron en imágenes digitales. 

"Esto es importante porque los rastros de tinta antigua se relacionan directamente con el movimiento muscular de una persona y son específicos de cada persona", dijo en el comunicado el investigador principal del estudio Lambert Schomaker, profesor de informática e inteligencia artificial en la Universidad de Groningen.

Dos mapas autoorganizados de las letras hebreas aleph (izquierda) y bet (derecha) de la colección de Rollos del Mar Muerto. Cada letra se forma a partir de varias instancias de letras similares, como se muestra con el cuadro ampliado. Para determinar cuántos escribas estuvieron involucrados en el Gran Rollo de Isaías, los investigadores hicieron que la IA observara fraglets (formas de caracteres fragmentados) de cada letra.(Imagen: Maruf A. Dhali / Universidad de Groningen)

El análisis de la red neuronal reveló que las 54 columnas de texto del Gran Rollo de Isaías se dividieron en dos grupos distintos, que tuvieron una transición aproximadamente a la mitad del manuscrito. Dhali le dijo a Schomaker que podría haber más de un escritor, por lo que Schomaker hizo un análisis por separado pero obtuvo el mismo resultado. En este segundo análisis, Schomaker observó fraglets, o partes de las letras que "pueden ser más precisas, distintivas e informativas para encontrar diferencias de forma significativas que los caracteres completos", escribieron los investigadores en el estudio.

Para ser más cauteloso, el equipo agregó comprobaciones y controles al texto. "Cuando agregamos ruido adicional a los datos, el resultado no cambió", dijo Schomaker. "También logramos demostrar que el segundo escriba muestra más variación dentro de su escritura que el primero, aunque su escritura es muy similar".

Una ilustración de la letra hebrea aleph, que muestra cómo se generaron mapas de calor para letras individuales.  (Imagen: Maruf A. Dhali / Universidad de Groningen)

A continuación, el equipo realizó un análisis visual mediante la creación de "mapas de calor". Estos mapas incorporaron todas las variantes de una letra determinada, como la letra hebrea aleph (א), que se encuentra en el pergamino. Luego, hicieron una versión promedio de la carta de las primeras 27 columnas y otra de las últimas 27 columnas. Después de eso, compararon estas letras promediadas y descubrieron que podían detectar fácilmente las diferencias entre las dos. Además, las diferencias fueron estadísticamente significativas, dijo Popović.

La nueva investigación es la primera vez que se aplicó un procedimiento automático para identificar la transición de estilo en el Gran Rollo de Isaías. El método utilizado en este estudio maneja bien los desafíos planteados por el mal estado de conservación del pergamino a través de una binarización robusta.

Más detalles: El estudio fue publicado el 21 de abril en la revista PLOS One.

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