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COVID-19. Mascarillas y ventilación más efectivas que la distancia social: nuevo estudio

 

Para el estudio, los investigadores crearon un modelo informático de un aula con estudiantes y un maestro, luego modelaron el flujo de aire y la transmisión de enfermedades, y calcularon el riesgo de transmisión aérea. Fuente: Michael Kinzel, UCF

Los resultados indican que las mascarillas y la ventilación adecuada pueden ser clave para permitir una mayor capacidad en escuelas, negocios y otras áreas interiores.

Un nuevo estudio de la Universidad de Florida Central sugiere que las mascarillas y un buen sistema de ventilación son más importantes que el distanciamiento social para reducir la propagación aérea de COVID-19 en las aulas. La investigación, publicada recientemente en la revista Physics of Fluids , es fundamental para facilitar el regreso a más clases presenciales en el otoño.

“La investigación es importante ya que brinda orientación sobre cómo entendemos la seguridad en ambientes interiores”, dice Michael Kinzel, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la UCF y coautor del estudio.

El estudio muestra que las rutas de transmisión de aerosoles no necesitan de un distanciamiento social de 2 metros cuando las mascarillas son obligatorias. Estos resultados destacan que con la mascarilla, la probabilidad de transmisión no disminuye con un mayor distanciamiento físico, lo que enfatiza cómo la obligación de usarlas pueden ser clave para aumentar la capacidad en las escuelas y otros espacios interiores.

"Los resultados sugieren exactamente lo que están haciendo los CDC, que los sistemas de ventilación y el uso de mascarillas son los más importantes para prevenir la transmisión y que el distanciamiento social sería lo primero para relajarse".

Se demostró que las mascarillas son beneficiosas al prevenir la exposición directa a los aerosoles, ya que las máscaras proporcionan una suave bocanada de aire caliente que hace que los aerosoles se muevan verticalmente, evitando así que lleguen a los estudiantes adyacentes.

Además, un sistema de ventilación en combinación con un buen filtro de aire redujo el riesgo de infección entre un 40 y un 50% en comparación con un aula sin ventilación. Esto se debe a que el sistema de ventilación crea una corriente constante de flujo de aire que hace circular muchos de los aerosoles hacia un filtro que elimina una parte de los aerosoles en comparación con el escenario sin ventilación donde los aerosoles se congregan sobre las personas en la habitación.

"Si comparamos las probabilidades de infección al usar mascarillas, un metro de distanciamiento social no supuso un aumento en la probabilidad de infección con respecto a dos metros, lo que puede proporcionar evidencia para que las escuelas y otras empresas operen de manera segura durante el resto de la pandemia", afirman los investigadores

Más información: “Estimating COVID-19 exposure in a classroom setting: A comparison between mathematical and numerical models” by Aaron Foster and Michael Kinzel, 24 February 2021, Physics of FluidsDOI: 10.1063/5.0040755

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