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COVID-19. Las nuevas variantes de COVID han cambiado el juego y las vacunas no serán suficientes

 


Necesitamos una "supresión máxima" global

A fines de 2020, había una gran esperanza de que los altos niveles de vacunación hicieran que la humanidad finalmente ganara la mano sobre el SARS-CoV-2 , el virus que causa el COVID-19 . En un escenario ideal, el virus estaría contenido en niveles muy bajos sin más perturbaciones sociales o un número significativo de muertes.

Pero desde entonces, han surgido y se han extendido por todo el mundo nuevas " variantes preocupantes ", lo que pone en riesgo de descarrilar los esfuerzos actuales de control de la pandemia, incluida la vacunación.

En pocas palabras, el juego ha cambiado y un lanzamiento mundial exitoso de las vacunas actuales por sí solo ya no es una garantía de victoria.

Nadie está realmente a salvo del COVID-19 hasta que todos estén a salvoEstamos en una carrera contra el tiempo para lograr que las tasas de transmisión globales sean lo suficientemente bajas como para evitar la aparición y propagación de nuevas variantes. El peligro es que surjan variantes que puedan superar la inmunidad conferida por vacunaciones o infecciones previas.

Además, muchos países carecen de la capacidad para rastrear variantes emergentes a través de la vigilancia genómica. Esto significa que la situación puede ser incluso más grave de lo que parece.

Los miembros de la Comisión The Lancet COVID-19 Grupo de Trabajo sobre Salud Pública , han hecho un llamado  a tomar medidas urgentes en respuesta a las nuevas variantes. Estas nuevas variantes significan que no podemos confiar solo en las vacunas para brindar protección, sino que debemos mantener fuertes medidas de salud pública para reducir el riesgo de estas variantes. Al mismo tiempo, debemos acelerar el programa de vacunas en todos los países de manera equitativa. Juntas, estas estrategias ofrecerán la "máxima supresión" del virus.

¿Qué son las 'variantes de preocupación'?

Las mutaciones genéticas de virus como el SARS-CoV-2 surgen con frecuencia, pero algunas variantes se etiquetan como " variantes preocupantes " porque pueden reinfectar a personas que han tenido una infección o vacunación previa, o son más transmisibles o pueden provocar una enfermedad más grave .

Actualmente existen al menos tres variantes documentadas del SARS-CoV-2 que son motivo de preocupación:

  • B.1.351, informado por primera vez en Sudáfrica en diciembre de 2020
  • B.1.1.7, informado por primera vez en el Reino Unido en diciembre de 2020
  • P.1, identificado por primera vez en Japón entre los viajeros de Brasil en enero de 2021.

Están surgiendo mutaciones similares en diferentes países simultáneamente, lo que significa que ni siquiera los controles fronterizos y las altas tasas de vacunación pueden proteger necesariamente a los países de las variantes locales, incluidas las variantes preocupantes, donde hay una transmisión comunitaria sustancial.

Si hay altos niveles de transmisión y, por lo tanto, una replicación extensa del SARS-CoV-2, en cualquier parte del mundo, inevitablemente surgirán más variantes de preocupación y dominarán las variantes más infecciosasCon la movilidad internacional, estas variantes se extenderán.

La experiencia de Sudáfrica sugiere que la infección pasada con SARS-CoV-2 ofrece solo una protección parcial contra la variante B.1.351, y es aproximadamente un 50% más transmisible que las variantes preexistentes. La variante B.1.351 ya se ha detectado en al menos 48 países hasta marzo de 2021.

El impacto de las nuevas variantes en la efectividad de las vacunas aún no está claro. La evidencia reciente del mundo real del Reino Unido sugiere que tanto las vacunas Pfizer como AstraZeneca brindan una protección significativa contra enfermedades graves y hospitalizaciones de la variante B.1.1.7.

Por otro lado, la variante B.1.351 parece reducir la eficacia de la vacuna AstraZeneca contra la enfermedad leve a moderada. Todavía no tenemos pruebas claras sobre si también reduce la efectividad contra la enfermedad grave.

Por estas razones, la reducción de la transmisión comunitaria es vital. Ninguna acción es suficiente para prevenir la propagación del virus; debemos mantener fuertes medidas de salud pública junto con los programas de vacunación en todos los países.

Por qué necesitamos la máxima supresión

Cada vez que el virus se replica, existe la posibilidad de que se produzca una mutación. Y como ya estamos viendo en todo el mundo, algunas de las variantes resultantes corren el riesgo de erosionar la eficacia de las vacunas. Por eso los expertos han pedido una estrategia global de "máxima supresión".

Los líderes de salud pública deben centrarse en los esfuerzos que supriman al máximo las tasas de infección viral, ayudando así a prevenir la aparición de mutaciones que pueden convertirse en nuevas variantes de preocupación.

Los lanzamientos rápidos de vacunas por sí solos no serán suficientes para lograr esto; Las medidas continuas de salud pública, como las mascarillas y el distanciamiento físico, también serán vitales. La ventilación de los espacios interiores es importante, algunos de los cuales están bajo el control de las personas, algunos de los cuales requerirán ajustes en los edificios.

Acceso justo a las vacunas

La equidad global en el acceso a las vacunas también es vital. Los países de ingresos altos deberían apoyar los mecanismos multilaterales como la instalación COVAX, donar el exceso de vacunas a los países de ingresos bajos y medianos y apoyar el aumento de la producción de vacunas.

Sin embargo, para prevenir la aparición de variantes virales preocupantes, puede ser necesario priorizar los países o regiones con los niveles más altos de prevalencia y transmisión de la enfermedad, donde el riesgo de que surjan tales variantes es mayor.

Aquellos con control sobre los recursos, servicios y sistemas de atención médica deben asegurarse de que haya apoyo disponible para que los profesionales de la salud manejen el aumento de las hospitalizaciones durante períodos más cortos durante las sobrecargas sin reducir la atención de los pacientes sin COVID-19.

Los sistemas de salud deben estar mejor preparados contra futuras variantesLos esfuerzos de represión deben ir acompañados de:

  • Programas de vigilancia genómica para identificar y caracterizar rápidamente variantes emergentes en tantos países como sea posible alrededor del mundo.
  • Programas rápidos de vacunas de “segunda generación” a gran escala y mayor capacidad de producción que pueden apoyar la equidad en la distribución de vacunas.
  • estudios de la eficacia de la vacuna en variantes de interés existentes y nuevas
  • Adaptar las medidas de salud pública (como el doble enmascaramiento) y volver a comprometerse con los arreglos del sistema de salud (como garantizar el equipo de protección personal para el personal de salud).
  • intervenciones conductuales, ambientales, sociales y de sistemas , como permitir la ventilación, el distanciamiento entre las personas y un sistema eficaz de búsqueda, prueba, rastreo, aislamiento y apoyo.

Las variantes preocupantes de COVID-19 han cambiado el juego. Necesitamos reconocer y actuar sobre esto si nosotros, como sociedad global, queremos evitar futuras oleadas de infecciones, aún más bloqueos y restricciones, y enfermedades y muertes evitables.

Escrito sustentado en las siguientes fuentes:

  • Susan Michie - Profesora de Psicología de la Salud y Directora del Centro para el Cambio de Conducta de la UCL, UCL
  • Chris Bullen, profesor de salud pública, Universidad de Auckland
  • Jeffrey V Lazarus - Profesor asociado de investigación, Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal)
  • John N. Lavis, profesor y catedrático de investigación de Canadá en sistemas de salud basados ​​en evidencias, Universidad McMaster
  • John Thwaites - Presidente, Instituto de Desarrollo Sostenible de Monash y ClimateWorks Australia, Universidad de Monash
  • Liam Smith - Director, BehaviourWorks, Instituto de Desarrollo Sostenible de Monash, Universidad de Monash
  • Salim Abdool Karim - Director, Centro del Programa de Investigación sobre el SIDA en Sudáfrica (CAPRISA)
  • Yanis Ben Amor - Profesor asistente de Salud Global y Ciencias Microbiológicas, Director Ejecutivo - Centro para el Desarrollo Sostenible (Instituto de la Tierra), Universidad de Columbia

Publicado originalmente en The Conversation .La conversación

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