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COVID-19. La luz solar destruye el coronavirus 8 veces más rápido de lo que pensaban los científicos

 


Los investigadores instan a un examen más detenido de la eficacia de la luz solar para inactivar el virus SARS-CoV-2 .

Hace un año, los científicos de todo el mundo luchaban por pensar en el SARS-CoV-2, un nuevo coronavirus que causó la pandemia de la que recién ahora estamos comenzando a emerger. El mundo se aferró a cada nuevo desarrollo, a cada parte de la ciencia que pudiera proporcionar pistas para manejar la vida en presencia de este misterioso asesino.

Muchos conceptos de manejo de COVID-19 respaldados por la ciencia permanecen sin cambios hasta el día de hoy: lavarse las manos con jabón y agua tibia altera la membrana lipídica del virus. El distanciamiento social puede atenuar la propagación del virus, idealmente manteniéndolo fuera de un huésped hasta que se degrade. Otras nociones, como que el contacto de las gotas es el modo principal de transmisión, se modificaron cuando la evidencia emergente mostró que, bajo ciertas condiciones, el virus podría permanecer suspendido en el aire durante períodos prolongados.

En una  carta en el Journal of Infectious Diseases , un equipo de investigadores de UC Santa Barbara, Oregon State University, University of Manchester y ETH Zurich examina otra de las características bien conocidas del SARS-CoV-2: su vulnerabilidad a la luz solar. ¿Su conclusión? Es posible que se necesiten más que los rayos UV-B para explicar la inactivación de la luz solar del SARS-CoV-2.

La idea de que podría estar en juego un mecanismo adicional surgió cuando el equipo comparó los datos de un estudio de julio de 2020  que informó la inactivación rápida de la luz solar del SARS-CoV-2 en un entorno de laboratorio, con una  teoría de la inactivación del coronavirus por radiación solar que se publicó un mes antes.

“La teoría asume que la inactivación funciona haciendo que los rayos UV-B golpeen el ARN del virus y lo dañen”, dijo el profesor de ingeniería mecánica de UC Santa Bárbara y autor principal, Paolo Luzzatto-Fegiz. Sin embargo, a juzgar por las discrepancias entre los resultados experimentales y las predicciones del modelo teórico, el equipo de investigación consideró que la inactivación del ARN por UV-B "podría no ser toda la historia".

Según la carta, los experimentos demostraron tiempos de inactivación del virus de aproximadamente 10 a 20 minutos, mucho más rápido de lo que predice la teoría.

“La teoría predice que la inactivación debería ocurrir en un orden de magnitud más lento”, dijo Luzzatto-Fegiz. En los experimentos, los virus en saliva simulada y expuestos a lámparas UV-B se inactivaron más de ocho veces más rápido de lo que habría predicho la teoría, mientras que los que se cultivaron en un medio de crecimiento completo antes de la exposición a los rayos UV-B se inactivaron más de tres veces más rápido de lo esperado. Para que las matemáticas de la teoría se ajusten a los datos, según la carta, el SARS-CoV-2 tendría que superar la sensibilidad UV-B más alta de cualquier virus actualmente conocido.

O podría haber otro mecanismo en juego además de la inactivación del ARN por los rayos UV-B. Por ejemplo, los rayos UV-A, otro componente menos energético de la luz solar, podrían estar desempeñando un papel más activo de lo que se pensaba anteriormente.

La gente piensa que la radiación UV-A no tiene mucho efecto, pero podría estar interactuando con algunas de las moléculas en el medio. Esas moléculas intermedias reactivas, a su vez, podrían estar interactuando con el virus, acelerando la inactivación. Es un concepto familiar para quienes trabajan en el tratamiento de aguas residuales y otros campos de las ciencias ambientales.

Los científicos aún no explican lo que está pasando. Los análisis apuntan a la necesidad de experimentos adicionales para probar por separado los efectos de longitudes de onda de luz específicas y composición del medio.

Los resultados de tales experimentos podrían proporcionar pistas sobre nuevas formas de manejar el virus con radiación UV-A y UV-B ampliamente disponible y accesible. 

Si bien la radiación UV-C ha demostrado ser eficaz contra el SARS-CoV-2, esta longitud de onda no llega a la superficie de la tierra y debe fabricarse. Aunque el UV-C se utiliza actualmente en la filtración de aire y en otros entornos, sus longitudes de onda cortas y su alta energía también hacen que el UV-C sea la forma más dañina de radiación UV, lo que limita su aplicación práctica y plantea otros problemas de seguridad.

El coautor y profesor de ingeniería mecánica de UCSB, Yangying Zhu, agregó que el hecho de que los rayos UV-A sean capaces de inactivar el virus podría ser muy ventajoso: ahora hay bombillas LED económicas ampliamente disponibles que son muchas veces más fuertes que la luz solar natural, lo que podría acelerar la inactivación. veces. 

El UV-A podría potencialmente usarse de manera mucho más amplia para aumentar los sistemas de filtración de aire con un riesgo relativamente bajo para la salud humana, especialmente en entornos de alto riesgo como hospitales y transporte público, pero los detalles de cada entorno merecen consideración.

Fuente: “UVB Radiation Alone May Not Explain Sunlight Inactivation of SARS-CoV-2” by Paolo Luzzatto-Fegiz, Fernando Temprano-Coleto, François J Peaudecerf, Julien R Landel, Yangying Zhu and Julie A McMurry, 5 February 2021, The Journal of Infectious Diseases. DOI: 10.1093/infdis/jiab070

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