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COVID-19. Disfunción cerebral prolongada en supervivientes de COVID-19

 

Los sobrevivientes de COVID-19 enfrentan no solo síntomas físicos. Un gran estudio mostró recientemente que su salud mental también se ve afectada. FG Trade / Getty Images

Uno de cada tres sobrevivientes de COVID-19,  sufría de discapacidad neurológica o psiquiátrica seis meses después de la infección, mostró un estudio histórico reciente de más de 200.000 pacientes post-COVID-19.

Los investigadores observaron a 236.379 pacientes británicos diagnosticados con COVID-19 durante seis meses, analizando las complicaciones neurológicas y psiquiátricas durante ese período de tiempo. Compararon a esos individuos con otros que habían experimentado enfermedades respiratorias similares que no se debían al COVID-19.

Encontraron un aumento significativo en varias afecciones médicas entre el grupo de COVID-19, incluida la pérdida de memoria, trastornos nerviosos, ansiedad, depresión, abuso de sustancias e insomnio. Además, los síntomas estaban presentes en todos los grupos de edad y en los pacientes asintomáticos, aislados en cuarentena domiciliaria y los ingresados ​​en hospitales.

Los resultados de este estudio hablan de la gravedad de las consecuencias a largo plazo de la infección por COVID-19Numerosos informes de niebla mental, trastorno de estrés postraumático, enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar y enfermedad gastrointestinal han salpicado a los medios de comunicación y han desconcertado a los científicos durante los últimos 12 meses, planteando la pregunta: ¿Qué efecto tiene el COVID-19 en el cuerpo mucho después de la los síntomas agudos se han resuelto?

Aprendiendo de la historia

Los brotes de virus pasados, como la pandemia de gripe de 1918 y la epidemia del SARS de 2003, han proporcionado ejemplos de los desafíos que se pueden esperar con COVID-19. Y los efectos a largo plazo de otras infecciones virales ayudan a comprender mejor.

Se ha demostrado que varios otros virus, incluida una gran mayoría de los que causan infecciones respiratorias superiores e inferiores comunes, producen síntomas crónicos como ansiedad, depresión, problemas de memoria y fatiga. Los expertos creen que estos síntomas probablemente se deban a efectos a largo plazo sobre el sistema inmunológico . 

Los virus engañan al cuerpo para que produzca una respuesta inflamatoria persistente resistente al tratamiento.

La encefalomielitis miálgica , también conocida como síndrome de fatiga crónica, es una de esas enfermedades. Los investigadores creen que esta condición es el resultado de la activación continua del sistema inmunológico mucho después de que se haya resuelto la infección inicial.

A diferencia de otras infecciones virales, los sobrevivientes de COVID-19 en el estudio informaron síntomas persistentes que duraron más de seis meses, sin una mejoría significativa con el tiempoLa abundancia de síntomas psiquiátricos también fue notable y probablemente atribuible tanto a la infección como a la experiencia relacionada con la pandemia.

Estos hallazgos están llevando a los investigadores a plantear la hipótesis de varios mecanismos después de la infección aguda por COVID-19 que pueden conducir a COVID-19 de larga duración. Con el contexto histórico conocido de síntomas crónicos que siguen a otros virus, los médicos e investigadores pueden vislumbrar el futuro de COVID-19 con el potencial de crear terapias para aliviar los síntomas persistentes de los pacientes.


Voluntarios de la Cruz Roja durante la pandemia de gripe de 1918. Imágenes de Apic / Getty


¿Cuándo termina realmente el COVID-19?

Ahora se sabe que COVID-19 es una enfermedad que afecta a todos los sistemas de órganos vitales, incluidos el cerebro, los pulmones, el corazón, los riñones y los intestinos.

Existen varias teorías sobre la causa de los síntomas crónicos y persistentes . Las hipótesis incluyen daño directo a los órganos por el virus , activación continua del sistema inmunológico después de una infección aguda y partículas víricas persistentes y duraderas que encuentran un refugio seguro dentro del cuerpo.

Hasta la fecha, los estudios de autopsias no han confirmado la presencia o sobreabundancia de partículas de COVID-19 en el cerebro , por lo que las teorías inmunológicas son la causa más probable de disfunción cerebral.

Algunos pacientes recuperados de COVID-19 detallan una mejoría significativa o la resolución de síntomas prolongados después de la inoculación con la vacuna COVID-19. Otros informan una mejoría después de un curso corto de esteroides . La explicación más plausible de los efectos directos del COVID-19 largo en el cerebro se debe a sus conexiones en todo el cuerpo y al hecho de que el COVID-19 es una enfermedad multiorgánica.

Estos hallazgos pueden apuntar a una causa directa relacionada con el sistema inmunológico del COVID-19 prolongado, aunque aún no existen respuestas reales para definir la verdadera causa y duración de la enfermedad.

El mundo posterior al COVID-19

En febrero, los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. (NIH) anunciaron una nueva iniciativa para estudiar el COVID-19 largo , ahora definido colectivamente como Secuelas posaguda del SARS-CoV-2 . El NIH creó un fondo de US $ 1.150 millones para estudiar esta nueva enfermedad. Los objetivos del estudio incluyen la causa de los síntomas a largo plazo, la cantidad de personas afectadas por la enfermedad y las vulnerabilidades que conducen a un COVID-19 prolongado.

Los funcionarios de salud pública deben seguir siendo abiertos y transparentes a la hora de discutir sobre los efectos a corto y largo plazo del COVID-19. La sociedad en su conjunto necesita la mejor información posible para comprender sus efectos y resolver el problema.

COVID-19 sigue siendo, y seguirá siendo, uno de los mayores problemas socioeconómicos en todo el mundo a medida que comenzamos a reconocer los verdaderos impactos a largo plazo de la enfermedad. Tanto la comunidad científica como la de investigación deben continuar siendo diligentes en la lucha mucho después de que hayan desaparecido las infecciones agudas. Parece que los efectos crónicos de la enfermedad nos acompañarán durante algún tiempo.

Fuente: The Conversation

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