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COVID-19. ¿Debería usar luz ultravioleta para "matar" el coronavirus?

 

Vladimir Vladimirov / iStock

En 2020, los investigadores descubrieron una vulnerabilidad del coronavirus COVID-19 a la luz ultravioleta (UV), lo que generó esperanzas de una contramedida de precaución adicional contra el virus, según un estudio publicado en el  American Journal of Infection Control .

Sin embargo, abunda la confusión pública en torno a cómo y dónde se debe usar la luz ultravioleta para desinfectar superficies, que ni siquiera son una fuente principal de la mayoría de las infecciones por COVID-19. Pero la luz ultravioleta puede causar daños graves a los órganos humanos, ya que a finales de 2020 aumentaron los casos de personas que desarrollaron fotoqueratitis ultravioleta: daño en el ojo después de una sobreexposición a la luz ultravioleta, según otro estudio publicado en la revista Ocular Immunology and Inflammation .

"De todos los espectros [de luz ultravioleta], la UVC es más tóxica para los microbios", dijo el doctor Guillermo Amescua , oftalmólogo de la Universidad de Miami, Florida. Pero "también es más tóxico para la superficie exterior de la córnea" en el ojo humano.

El peligro es real, pero la pregunta sigue siendo: ¿deberíamos usar luz ultravioleta para matar el coronavirus?

La luz UVC puede matar el coronavirus, pero daña los ojos

Los científicos conocen desde hace mucho tiempo la capacidad de la luz ultravioleta para matar muchos gérmenes desde el siglo XIX, cuando se descubrieron las longitudes de onda más cortas emitidas por el sol, que ahora se denominan rayos ultravioleta-C o luz UVC. Los rayos UVC no llegan de forma natural a la superficie de la Tierra, lo que significa que los microbios nunca tuvieron la oportunidad de evolucionar y adaptar una defensa suficiente contra ellos. Nosotros tampoco.

"Para proteger el cristalino del ojo y la retina, la córnea tiene un mecanismo para filtrar el 99% de los rayos UV que ingresan al ojo", una capa de aproximadamente 50 micrones llamada epitelio de la córnea que protege la córnea de las bacterias. fluidos. "Cuando se pierde el epitelio corneal, existe la posibilidad de que los microbios que viven en la superficie, parte del microbioma humano, ingresen al ojo y desarrollen queratitis", explicó Amescua.

Cuando se supo que las lámparas que emiten UVC podrían matar el coronavirus, "los empresarios querían proteger a los empleados" mientras estaban en la oficina, dijo Amescua. Y "mientras no haya nadie allí, no hay problema". Pero en el segundo estudio anterior, siete pacientes desarrollaron un dolor agudo en los ojos después de la exposición a lámparas que emiten rayos ultravioleta. Afortunadamente, cinco "de seis pacientes aprobaron la resolución completa de los síntomas en 2 a 3 días", según el estudio. "La exposición inadvertida a niveles supraumbrales de luz ultravioleta puede, lamentablemente, causar daños a la superficie ocular".

En un ojo sano, la córnea absorbe casi todos los rayos UVC. "Si miras la córnea, tiene cinco capas", y una capa profunda de aproximadamente 10 a 20 micrones tiene células "que constantemente bombean líquido fuera de la córnea, por lo que la córnea está constantemente deshidratada", dijo Amescua. Para proteger las células epiteliales de la córnea a plena luz del día, la mayoría de las personas usan gafas de sol. "Si vas a esquiar y no tienes ninguna protección contra la luz ultravioleta, acumularás mucha toxicidad ultravioleta y la córnea sufrirá".

"Las células epiteliales de la córnea morirán y es posible que tenga múltiples puntos de inflamación epitelial". Esta es un área del ojo con "millones de terminaciones nerviosas", por lo que "cuando te rascas la córnea, es extremadamente doloroso", dijo Amescua. Por eso es importante minimizar su exposición a la luz ultravioleta. Y "no son solo los ojos, es la piel. Cuando alguien va a esquiar, tiene una atmósfera menos densa y los rayos ultravioleta penetran más fácilmente, por lo que hay que proteger la piel y los ojos". El caso clásico de alguien que desarrolla fotoqueratitis es aquel que se fue a esquiar sin protección ocular, o a un largo día de playa, donde el agua se refleja durante mucho tiempo. Cualquiera puede crear toxicidad en la córnea.

Los casos de fotoqueratitis por luz ultravioleta han disminuido

No es de extrañar, entonces, que al llevar el tipo de daño de la luz ultravioleta que se encuentra típicamente en una playa brillante o una pista de esquí en un lugar de trabajo, los ojos sufrirán. "Si te quedas en esa habitación con UVC encendida, ha habido casos en restaurantes, un caso se dejó encendido y muchos clientes se vieron afectados mientras comían", explicó Amescua. La UVC podría ser la más efectiva para matar el coronavirus, pero también tiene la mayor toxicidad para la córnea.

El diagnóstico de fotoqueratitis es bastante sencillo. "Usamos el tinte amarillento, y ese tinte tiñe el epitelio insalubre, así que cuando lo pones, teñirás el epitelio enfermo", dijo Amescua. Todos deben evitar exponerse a la luz UVC, pero las personas con ojos secos u otras afecciones oculares son especialmente propensas a sufrir daños en la córnea. "Los ojos secos son más comunes en mujeres y mujeres posmenopáusicas, pero el epitelio en hombres y mujeres, ambos tienen el mismo umbral de toxicidad para UVC".

Hubo un aumento significativo en los pacientes con fotoqueratitis por las lámparas que emiten UVC en septiembre y octubre de 2020. Pero Amescua no ha oído hablar de ningún caso adicional hasta ahora en 2021. "Creo que la gente está siendo más cuidadosa", dijo. Esta reducción en los casos podría estar relacionada con la reducción del impulso para desinfectar las superficies, ya que el contacto con la superficie ha comprendido una pequeña minoría de infecciones por coronavirus COVID-19. Pero si el impulso para desinfectar las superficies interiores es irresistible, no hay ninguna razón, excepto el odio a la vista, para estar cerca mientras las lámparas UVC están "encendidas".

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