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COVID-19. ¿Cómo predecir el éxito de una vacuna sin un gran ensayo?

 

Célula infectada con partículas de SARS-CoV-2 (rojas; coloreadas artificialmente). Fuente: National Institutes of Health/Science Photo Library 

La vacuna de Moderna brinda protección contra COVID-19 al desencadenar la producción de anticuerpos contra una proteína viral clave, según sugiere un estudio realizado en monos. La información, si se confirma en humanos, podría acelerar el desarrollo de vacunas de próxima generación.

Las vacunas pueden desencadenar diversas respuestas inmunitarias, incluida la fabricación de moléculas de anticuerpos que se unen y bloquean los virus infecciosos, y la activación de las células T que matan las células infectadas por el virus. Al identificar las respuestas inmunitarias que pueden predecir el éxito de una vacuna, los científicos podrían juzgar más fácilmente las vacunas candidatas.

Para identificar qué respuestas inmunes son importantes para la vacuna de Moderna, Barney Graham y Robert Seder del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU. en Bethesda, Maryland, y sus colegas administraron a los monos una variedad de dosis de vacunas y expusieron a los animales al SARS-CoV- 2 (KS Corbett et al . Preprint en bioRxiv https://doi.org/f8pf ; 2021). 

Los animales vacunados que tenían los niveles más bajos de material genético viral en la nariz y los pulmones también tenían los niveles más altos de anticuerpos que reconocen la proteína del pico viral, la molécula que codifica la vacuna Moderna. Los niveles de otros marcadores inmunes no se correlacionaron tan fuertemente con los efectos protectores de la vacuna. Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares.

Un estudio paralelo ahora en curso comparará los marcadores inmunes en personas que fueron protegidas por vacunas, incluida la de Moderna, con marcadores en personas que fueron infectadas a pesar de recibir una vacuna. La identificación de estos "correlatos de protección" ayudará a los investigadores a evaluar las vacunas existentes y futuras sin realizar ensayos clínicos costosos y a gran escala.

La correlación entre la respuesta inmune producida por las vacunas y la respuesta autoinmune generada por la infección, podría evitar los largos ensayos clínicos previos a la autorización sanitaria de cualquier vacuna.

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