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CIENCIA. Los científicos descubren un azul cian natural que podría reemplazar el tinte azul sintético

 


El descubrimiento de un azul cian natural: una antocianina de origen alimentario único podría reemplazar al azul brillante sintético.

Los científicos han desarrollado un colorante azul cian de origen natural buscado durante mucho tiempo a partir de pigmentos de antocianina de col roja que puede ofrecer una alternativa al tinte azul estándar de la industria, aunque se necesitan más pruebas para determinar la seguridad del compuesto.

El nuevo colorante, que se desarrolló utilizando una enzima que convierte una variedad de antocianinas en una con la longitud de onda ideal, permanece muy estable a lo largo del tiempo y también puede producir mejores colores verdes que los derivados de los colorantes azules naturales existentes.

Varios programas de investigación en todo el mundo están dedicados a la búsqueda de una alternativa natural al FD&C Blue No.1, un esfuerzo desafiante dado que el azul cian es uno de los colores más raros de la naturaleza. 

Si bien investigaciones anteriores han demostrado que las antocianinas de la col roja producen un color azul vibrante en una solución de pH neutro, este color ha sido demasiado violeta para reemplazar el tinte azul artificial. Los estudios han encontrado además que el pico 2 (P2), una antocianina monoacilada menor, merece una mayor investigación, sin embargo, este compuesto aporta menos del 5% del contenido total de antocianinas de la col roja.


Para explorar más el potencial de las antocianinas como colorante azul, los investigadores incubaron P2, así como antocianinas P5 y P8, con cationes de aluminio, y encontraron que solo la solución P2 producía el color azul deseado
A continuación, los investigadores probaron la estabilidad del color del colorante azul desarrollado a partir de P2 y observaron que, si bien muchos colorantes de origen natural tienen una estabilidad limitada con el tiempo, su color solo disminuyó en un 14% en el jarabe de azúcar durante 55 días.

Los científicos demostraron la capacidad del colorante para crear colores azul y verde en varios productos alimenticios y de confitería, donde también mostró una excelente estabilidad durante 30 días cuando se almacena a temperatura ambiente.

Finalmente, identificaron una enzima hidrolítica que convierte las antocianinas de col roja P6, P7 y P8 en P2, abordando la necesidad de obtener cantidades suficientes de P2 para desarrollar un colorante alimentario.

Los autores señalan que se necesitarán estudios de toxicidad para definir las limitaciones de uso del nuevo colorante y las precauciones de seguridad alimentaria, y se requerirá más investigación para evaluar su estabilidad y color en una amplia gama de aplicaciones.

Fuente: “Discovery of a natural cyan blue: A unique food-sourced anthocyanin could replace synthetic brilliant blue” by Pamela R. Denish, Julie-Anne Fenger, Randall Powers, Gregory T. Sigurdson, Luca Grisanti, Kathryn G. Guggenheim, Sara Laporte, Julia Li, Tadao Kondo, Alessandra Magistrato, Mícheál P. Moloney, Mary Riley, Mariami Rusishvili, Neda Ahmadiani, Stefano Baroni, Olivier Dangles, Monica Giusti, Thomas M. Collins, John Didzbalis, Kumi Yoshida, Justin B. Siegel and Rebecca J. Robbins, 7 April 2021, Science AdvancesDOI: 10.1126/sciadv.abe7871

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