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CIENCIA. El clima ha cambiado el eje de la Tierra

 


El derretimiento de los glaciares debido al calentamiento global es probablemente la causa de un cambio en el movimiento de los polos que ocurrió en la década de 1990.

Las ubicaciones de los polos norte y sur no son lugares estáticos e inmutables en nuestro planeta. El eje alrededor del cual gira la Tierra, o más específicamente la superficie de la que emerge la línea invisible, siempre se está moviendo debido a procesos que los científicos no comprenden completamente. La forma en que se distribuye el agua en la superficie de la Tierra es un factor que impulsa la  .

El derretimiento de los glaciares redistribuyó suficiente agua para hacer que la dirección del desplazamiento polar girara y se acelerara hacia el este a mediados de la década de 1990, según un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters , informes de formato corto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias de la Tierra y el espacio.

El derretimiento más rápido del hielo bajo el calentamiento global fue la causa más probable del cambio direccional de la deriva polar en la década de 1990

El derretimiento de los glaciares en Alaska, Groenlandia, los Andes del Sur, la Antártida, el Cáucaso y el Medio Oriente se aceleró a mediados de los años 90, convirtiéndose en el principal impulsor de los polos de la Tierra en una deriva repentina y rápida hacia 26 ° E a una velocidad de 3,28 milímetros. (0,129 pulgadas) por año. La intensidad del color en el mapa muestra dónde los cambios en el agua almacenada en la tierra (principalmente en forma de hielo) tuvieron el efecto más fuerte en el movimiento de los polos desde abril de 2004 hasta junio de 2020. Los gráficos insertados trazan el cambio en la masa del glaciar (negro) y el cambio calculado en el agua en tierra (azul) en las regiones de mayor influencia. Fuente: Deng et al (2021) Cartas de investigación geofísica / AGU


La Tierra gira alrededor de un eje como una peonza. Si se mueve el peso de una peonza, la peonza comenzaría a inclinarse y a tambalearse a medida que cambia su eje de rotación. Lo mismo le sucede a la Tierra cuando el peso se desplaza de un área a otra.

Los investigadores han podido determinar las causas de las derivas polares a partir de 2002 basándose en datos del Experimento Climático y Recuperación de Gravedad (GRACE), una misión conjunta de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, conformada con satélites gemelos ese año y una misión de seguimiento en 2018. La misión recopiló información sobre cómo se distribuye la masa alrededor del planeta midiendo cambios desiguales en la gravedad en diferentes puntos.

Los estudios anteriores publicados sobre los datos de la misión GRACE revelaron algunas de las razones de los cambios de dirección posteriores. Por ejemplo, la investigación ha determinado que los movimientos más recientes del Polo Norte lejos de Canadá y hacia Rusia son causados ​​por factores como el hierro fundido en el núcleo exterior de la Tierra. Otros cambios fueron causados ​​en parte por lo que se llama cambio de almacenamiento de agua terrestre, el proceso por el cual toda el agua en la tierra, incluida el agua congelada en los glaciares y el agua subterránea almacenada debajo de nuestros continentes, se está perdiendo por derretimiento y bombeo de agua subterránea.

Los autores del nuevo estudio creían que esta pérdida de agua en la tierra contribuyó a los cambios en la deriva polar en las últimas dos décadas al cambiar la forma en que se distribuye la masa en todo el mundo. En particular, querían ver si también podía explicar los cambios que ocurrieron a mediados de la década de 1990. En 1995, la dirección de la deriva polar cambió de sur a este. La velocidad promedio de deriva de 1995 a 2020 también aumentó alrededor de 17 veces con respecto a la velocidad promedio registrada de 1981 a 1995.

Ahora, los investigadores han encontrado una manera de retroceder en el tiempo el análisis moderno de seguimiento de polos para saber por qué ocurrió esta deriva. La nueva investigación calcula la pérdida total de agua terrestre en la década de 1990 antes de que comenzara la misión GRACE.

Pérdida de agua y deriva polar

Utilizando datos sobre la pérdida de glaciares y estimaciones del bombeo de agua subterránea, los investigadores calcularon cómo cambió el agua almacenada en la tierra. Descubrieron que las contribuciones de la pérdida de agua de las regiones polares es el principal impulsor de la deriva polar, con contribuciones de la pérdida de agua en las regiones no polares. En conjunto, toda esta  explicó el cambio hacia el este en la deriva polar.

El cambio en el eje de la Tierra no es lo suficientemente grande como para afectar la vida diaria. Podría cambiar la duración del día que experimentamos, pero solo en milisegundos.

Esta evidencia revela cuánto la actividad humana directa puede tener un impacto en los cambios en la masa de agua en la tierra. Su análisis reveló grandes cambios en la masa de agua en áreas como California, el norte de Texas, la región alrededor de Beijing y el norte de la India, por ejemplo, todas áreas que han estado bombeando grandes cantidades de agua subterránea para uso agrícola. La contribución del agua subterránea también es importante. Una mala gestión del agua se detecta con este tipo de análisis.

Más información: S. Deng et al, Polar Drift in the 1990s Explained by Terrestrial Water Storage Changes, Geophysical Research Letters (2021). DOI: 10.1029/2020GL092114

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