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SOCIEDAD. Visita del Papa a Irak ante la menguante población de cristianos en la región

 

Un mural que representa al Papa Francisco en un muro de hormigón alrededor de la Iglesia de Nuestra Señora de la Salvación en Bagdad, en preparación para la visita del pontífice, AP / Photo / Khalid Mohammed

El Papa Francisco llega a Irak hoy viernes 5 de marzo en una primera visita papal al país que se espera que genere conciencia sobre los desafíos que enfrentan los cristianos iraquíes, la mayoría de los cuales son católicos.

En las últimas dos décadas, la población cristiana en Irak se ha reducido en más del 80% . El censo iraquí de 1987 informó que había 1,4 millones de cristianos en Iraq , y hoy se estima que la población cristiana es menos de 250.000. Estimulados por la inestabilidad política y la guerra, muchos cristianos han emigrado a otras regiones, incluidas América del Norte, Europa Occidental y Australia.

La población de cristianos en Irak en plena fase caída desde 2003.  Los factores internacionales influyen en el estatus de las minorías religiosas, y en el caso de Irak, fue una serie de intervenciones internacionales lo que finalmente condujo a la disminución de la minoría cristiana.

¿Quiénes son los cristianos de Irak?

La mayoría de los cristianos iraquíes son étnicamente asirios y pertenecen a la histórica Iglesia del Este, una de las tres ramas principales del cristianismo oriental. El idioma de adoración es un dialecto del arameo, el idioma que se dice que habló JesúsLa mayor de estas comunidades asirias pertenece a la Iglesia católica caldea, y representa más de dos tercios de todos los cristianos que viven en Irak .

La Iglesia Asiria de Oriente y la Antigua Iglesia de Oriente son otras comunidades asirias más pequeñas que constituyen aproximadamente el 5% de los cristianos iraquíesLos siríacos, que constituyen entre el 10% y el 15% de los cristianos iraquíes, están organizados en torno a la Iglesia católica siríaca y la Iglesia ortodoxa siríaca, que tienen sus oficinas centrales en Líbano y Siria, respectivamente .

Los cristianos armenios y árabes, junto con otros pequeños grupos, constituyen el resto de los cristianos que viven en Irak.

Los cristianos huyen de Irak después de la guerra

Los eventos que siguieron a la invasión estadounidense de Irak en 2003 llevaron a una persecución a gran escala de la población cristiana. Si bien Saddam Hussein reprimió a grupos étnicos y religiosos como los kurdos y los chiítas, a los cristianos les fue relativamente mejor bajo su gobierno. Como escribió la erudita en religión Kristian Girling, a cambio de su aquiescencia al autoritarismo de Saddam, los cristianos recibieron protección y ganaron prominencia en la vida comercial y cultural .

Tariq Aziz, quien fue viceprimer ministro en el gabinete de Saddam entre 1979 y 2003, estaba afiliado a la Iglesia Católica Caldea.

El derrocamiento de Saddam por parte de las tropas estadounidenses provocó un vacío de poder en el que el sectarismo y la inestabilidad ayudaron a crear las condiciones para el surgimiento de grupos extremistas como Al Qaeda en Irak a partir de 2004. Entonces, sdisparó la violencia contra los cristianos en forma de asesinatos , ataques y secuestros .

Como resultado, muchos cristianos huyeron de IrakSegún datos recopilados de los informes de libertad religiosa internacional de EE. UU., En 2013, una década después de la invasión, más de la mitad de la población cristiana había abandonado el país .

Imágenes de cristianos iraquíes asesinados en la iglesia de Nuestra Señora de la Salvación en Bagdad en 2010. AP Photo / Khalid Mohammed

La destrucción por el grupo Estado Islámico

La difícil situación de los cristianos de Irak se volvió más precaria a medida que el grupo Estado Islámico se apoderó de franjas del país. En 2014, ISIS controló los territorios alrededor de Mosul en el norte de Irak y expulsó a los cristianos de las llanuras de NíniveSegún algunas estimaciones, más de 100.000 cristianos huyeron de las llanuras de Nínive a las regiones autónomas kurdas.

Muchos nunca regresaron después de la derrota de ISIS en 2017. Los que lo hicieron tuvieron que enfrentarse a los grupos militantes chiítas que ayudaron al gobierno iraquí a derrotar a IS y controlaron algunos territorios cristianos.

Hasta que el gobierno iraquí había domesticado a estas milicias y tenía control político sobre ellas, los cristianos tenían escaramuzas con ellas por propiedades y tierras . Según informes de los medios, muchos más cristianos abandonaron Irak en este período .

En resumen, la invasión estadounidense de Irak inició un ciclo de violencia que puso al cristianismo en peligro. Como escribió el corresponsal extranjero Stephen Kinzer en un artículo para The Boston Globe : "Al derrocar a Hussein, aceleramos el fin del cristianismo en una tierra a la que se dice que San Juan lo trajo poco después de la crucifixión".

Hay esperanza?

Entre 2017 y 2019, la administración Trump proporcionó más de 300 millones de dólares en ayuda para apoyar la reconstrucción de las ciudades y aldeas cristianas de Nineveh Plains destruidas por el EI en el norte de Irak .

Sin embargo, una solución duradera para mejorar el estatus de los cristianos es mantener el estado de derecho en Irak. La constitución iraquí, redactada en 2005, declara al Islam como la religión oficial del paísSeleccionar una religión a expensas de otras puede poner en riesgo a las minorías religiosas a menos que se proporcionen protecciones claras. Irak necesita un marco legal para la igualdad de ciudadanía a fin de crear un entorno seguro para las minorías religiosas.

El gobierno iraquí invitó al Papa Francisco a visitarlo. El presidente de Irak, Barham Salih, describió la visita como "un mensaje de paz para los iraquíes de todas las religiones". Los informes de los medios han citado a una fuente del Vaticano diciendo que el Papa tiene como objetivo "consolar a los cristianos que, en medio de guerras y conflictos, se han visto obligados a huir de Irak".

No se puede saber si la visita del Papa ayudará a los cristianos iraquíes a recuperarse de muchos años de sufrimiento, pero definitivamente atraerá la atención pública sobre su situación.

Fuente: The Conversation

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