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SOCIEDAD. El creciente apoyo a la valoración de los ecosistemas ayudará a conservar el planeta

 

La idea de que los ecosistemas tienen valor monetario ahora tiene apoyo global y crea una ruta para proteger las regiones en peligro de extinción de la Tierra. La reserva de la biosfera Sierra de Manantlán en México es una fuente de agua potable para los residentes urbanos en las ciudades cercanas. Fuente: Adriana Margarita Larios Arellano / Shutterstock 

Sierra de Manantlán es una reserva de la biosfera de 140.000 hectáreas en el centro oeste de México. Es el hogar de 3.000 especies de plantas y un bosque cuyos suelos y montañas de piedra caliza permiten que el agua purificada llegue a la cercana ciudad de Colima. Hace veinte años, investigadores de la Universidad de Guadalajara en México propusieron que Colima debería considerar pagar para usar el agua limpia del bosque y que el dinero podría destinarse a apoyar a los habitantes de la reserva de la biosfera.

Las 30.000 personas que vivían en el bosque eran pobres y tenían mala salud. El desempleo era alto y había pocas escuelas o clínicas médicas. Pero la ausencia de edificios, agua corriente y energía eléctrica tuvo una consecuencia no deseada: mantenía intacto el bosque. A cambio de cuidar la naturaleza, argumentaron los investigadores, la gente de la Sierra de Manantlán debería ser compensada y los fondos utilizados para educación, salud y capacitación laboral. Aunque no es una idea nueva para México, fue rechazada por las autoridades de la ciudad. El concepto de que un ecosistema forestal tiene valor monetario - y que sus custodios pueden ser compensados ​​- fue controvertido y muy mal entendido.

La pandemia del COVID-19 está devastando las economías. A medida que los países buscan reactivar el crecimiento, la recuperación debe ir a favor, no en contra, de la naturaleza


Sin embargo, la semana pasada, los países dieron un paso de gigante para permitir que las autoridades públicas valoraran su medio ambiente. En su reunión anual, la Comisión de Estadística de las Naciones Unidas, cuyos miembros son responsables de establecer y verificar los estándares para las estadísticas oficiales en sus países, estableció un conjunto de principios para medir la salud de los ecosistemas y calcular un valor monetario. Estos principios, conocidos como el Sistema de Contabilidad de Ecosistemas de Contabilidad Ambiental-Económica (SEEA EA), serán adoptados por muchos países el 11 de marzo.

Los principios se acordaron después de un proceso de redacción y revisión de tres años en el que participaron 100 expertos y 500 revisores de diversas disciplinas y países. Una vez adoptados, proporcionarán a los estadísticos nacionales un libro de reglas acordado internacionalmente. Proporcionará una plantilla para los pagos por servicios de los ecosistemas, como los que se propusieron una vez para Colima, y ​​un punto de referencia oficial con el que los formuladores de políticas e investigadores pueden juzgar la condición de los ecosistemas a lo largo del tiempo.

La decisión no llegó tan lejos como podría haberlo hecho. La abrumadora mayoría de los países participantes, liderados por Brasil, Colombia, India, México y Sudáfrica, entre otros, querían que las nuevas reglas fueran designadas como estándar estadístico. Estos países, ricos en biodiversidad, quieren seguir valorando sus sistemas naturales, en parte para poder comparar las pérdidas ecológicas con las ganancias potenciales del desarrollo económico. La designación de una norma estadística también habría permitido a las oficinas de estadística acceder a financiación pública e internacional para llevar a cabo lo que se consideraría una parte fundamental de su trabajo, y no algo voluntario o no esencial.

Pero Estados Unidos y varios países de la Unión Europea se opusieron. Esto se debió en parte a que todavía hay mucho debate sobre la metodología de valoración, lo que significa que es demasiado pronto para usar "estándar" como etiqueta. Este revés fue lamentable: los países participantes podrían haber adoptado la etiqueta mientras creaban un sistema de revisión y refinamiento, asegurando que la nueva norma pudiera continuar mejorando. Afortunadamente, los asistentes a la reunión eligieron la siguiente mejor opción: llamar a las reglas "principios y recomendaciones estadísticos reconocidos internacionalmente".

El valor de la biodiversidad no es lo mismo que su precio

Las objeciones planteadas son un recordatorio de que las opiniones sobre el establecimiento de valores monetarios para la naturaleza están profundamente arraigadas, con argumentos persuasivos por todas partesAlgunos argumentan que la naturaleza es demasiado valiosa para ser considerada de la misma manera como una mercancía y que pertenece a todos. La valoración en el sentido económico sugiere que alguien tiene derechos de propiedad, pero los servicios de los ecosistemas rara vez, o nunca, son 'propiedad' de alguien. Los nuevos principios tienen esto en cuenta.

El registro de la reunión de estadísticos muestra que queda mucho debate sobre cómo valorar algo que no se compra y vende de manera convencional. Pero al mismo tiempo, esta es un área de investigación activa. Muchos estudios se han recogido en un informe histórico, The Economics of Biodiversity: The Dasgupta Review , publicado el mes pasado por el Tesoro del Reino Unido. La Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas también está llevando a cabo una revisión del concepto de valoración , que incluirá perspectivas adicionales de las humanidades y voces de comunidades subrepresentadas, como los pueblos indígenas.

Los debates continuarán, pero el acuerdo entre los estadísticos del mundo es, sin embargo, un paso importante. Significa, por ejemplo, que aquellos que deseen compensar a las comunidades de bajos ingresos y marginadas por proteger la naturaleza, como las comunidades en la Sierra de Manantlán, ahora tienen una plantilla acordada internacionalmente para trabajar. Y los responsables de la formulación de políticas tendrán que enfrentarse a los jefes de las agencias de estadísticas si se oponen. El economista jefe de la ONU, Elliot Harris, calificó correctamente a los nuevos principios como un cambio de juego. “La economía necesita un rescate, pero también la naturaleza”, dijo. "Lo que medimos, valoramos y lo que valoramos, lo gestionamos". El impulso en la valoración de los servicios de los ecosistemas ahora es imparable, y eso es algo bueno.

Establecer el valor de la biodiversidad para las economías es importante, en parte porque ayudará a los responsables políticos de todos los países a comprender que perder la naturaleza tiene un costo. Pero al mismo tiempo, una evaluación económica debe tener en cuenta las perspectivas de las humanidades, de los países en desarrollo y de los miembros de las comunidades indígenas.

Fuente: Nature, doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00616-9

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