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SALUD. Vacuna contra el cáncer de cerebro detiene el crecimiento del tumor en el primer ensayo en humanos

 


Se ha probado por primera vez en seres humanos una vacuna que se dirige a un tipo específico de tumor cerebral, y los resultados indican que es segura y eficaz para el tratamiento del cáncer. La mayoría de los pacientes inscritos en el ensayo desarrollaron una respuesta inmune a ciertas proteínas relacionadas con el cáncer, y el 82 por ciento de los que lo hicieron vieron un cese completo en el crecimiento del tumor durante los próximos dos años.

La vacuna se desarrolló como un tratamiento para los gliomas difusos, que se diseminan por todo el cerebro y, por lo tanto, son difíciles de extirpar quirúrgicamente, mientras que los tratamientos estándar como la quimioterapia y la radioterapia a menudo no logran producir ningún efecto.

Sin embargo, afortunadamente, los gliomas difusos tienen un punto débil importante, ya que sus células tienden a desarrollar una mutación específica en más del 70 por ciento de los pacientes. Esta mutación afecta a una enzima llamada isocitrato deshidrogenasa 1 (IDH1), lo que hace que cambie de estructura y se transforme en una nueva proteína llamada neoepítopeFundamentalmente, este IDH1 mutado solo se encuentra en gliomas y no ocurre en tejido sano, lo que significa que el sistema inmunológico lo reconoce como extraño.

Por ello, los autores del estudio buscaron desarrollar una vacuna para desencadenar la formación de anticuerpos que puedan buscar y destruir esta proteína mutada.

"Nuestra idea era apoyar el sistema inmunológico de los pacientes y usar una vacuna como una forma dirigida de alertarlo del neoepítope específico del tumor", explicó el autor del estudio Michael Platten en un comunicado . Antes de realizar el ensayo, el equipo ya había logrado sintetizar la proteína IDH1 mutada, usándola para vacunar con éxito a los ratones y detener la progresión de los tumores mutados en IDH-1.

En un artículo de la revista Nature , los investigadores explican cómo administraron su vacuna a 33 pacientes con glioma mutado en IDH1, como parte de un ensayo de fase I. Todos los participantes recibieron la vacuna junto con los tratamientos estándar contra el cáncer y ninguno experimentó efectos secundarios como resultado de su participación en el estudio.

Se observaron respuestas inmunitarias inducidas por vacunas en el 93,3 por ciento de los pacientes, que desarrollaron un gran número de células T con receptores que respondían específicamente al IDH1 mutado. En muchos participantes, estas células inmunes invadieron los tumores cerebrales, provocando su hinchazón.

Lo más importante es que el 84 por ciento de los pacientes sobrevivió durante tres años después del tratamiento, y el 64 por ciento no experimentó ningún crecimiento en sus tumores durante este período. De los que desarrollaron una respuesta inmunitaria, el 82 por ciento tuvo un cese total del crecimiento tumoral durante dos años después del tratamiento.

Los científicos insisten en que se necesitarán ensayos más grandes controlados con placebo antes de sacar conclusiones sólidas, aunque es comprensible que estén muy animados por sus hallazgos.

Este segundo estudio verá la vacuna IDH1 combinada con inmunoterapia con inhibidores de puntos de control, que generalmente estimula el sistema inmunológico. Esto podría potenciar la respuesta inmune del cuerpo a la vacuna, aumentando así la capacidad de los glóbulos blancos para destruir los gliomas en el cerebro.

Fuente: Platten, M., Bunse, L., Wick, A. et al. A vaccine targeting mutant IDH1 in newly diagnosed glioma. Nature (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-03363-z


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