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SALUD. Nuevas lentes de contacto blandas diagnostican y monitorean las enfermedades oculares

 

Una ilustración de una lente de contacto con sensores. sergeyryzhov / iStock

Es posible que una nueva lente de contacto blanda pronto se una a las filas de los métodos para diagnosticar y controlar las enfermedades oculares. Un equipo multidisciplinario de investigadores de la Universidad de Purdue en los EE.UU. creó la lente, que es una forma novedosa, indolora y discreta de vigilar estas afecciones médicas. 

Las lentes de contacto blandas comerciales han estado en el radar de los investigadores para ayudar a diagnosticar y monitorear enfermedades oculares durante mucho tiempo, pero han demostrado ser difíciles de usar, ya que los sensores típicos y los componentes electrónicos utilizados para tales usos normalmente requieren una superficie plana y dura para funcionar. Algo que una lente de contacto fina, curva y suave no puede ofrecer. 

Al hablar de su nueva creación , Chi Hwan Lee de Purdue University, quien también lidera el equipo de desarrollo de este proyecto, dijo que " esta tecnología será muy beneficiosa para el diagnóstico indoloro o la detección temprana de muchas enfermedades oculares, incluido el glaucoma".

Cómo el equipo creó sus lentes de contacto

La forma en que el equipo logró desarrollar una lente de contacto blanda para este propósito fue mediante la integración de biosensores extensibles y ultrafinos con lentes de contacto comerciales blandas mediante uniones adhesivas húmedas. 

La nueva lente de contacto que monitoriza las enfermedades oculares. Fuente:  Pete Kollbaum / Purdue University

Los biosensores integrados dentro de las lentes de contacto registran la actividad retiniana de la superficie del ojo. Como se trata de lentes de contacto normales, no se requiere anestesia tópica para controlar el dolor y la seguridad, como es típico en los entornos de diagnóstico y monitoreo clínicos actuales. 

"Esta tecnología permitirá a los médicos y científicos comprender mejor la actividad espontánea de la retina con una precisión, confiabilidad y comodidad para el usuario significativamente mejoradas", explicó Pete Kollbaum, quien lidera los ensayos clínicos y es el director del Centro Borish de Investigación Oftálmica y profesor asociado. de optometría en la Universidad de Indiana.

Encontrar nuevas formas de diagnosticar y controlar las enfermedades oculares, incluida la ceguera, ha sido un enfoque importante durante un tiempo, con otros tipos de lentes de contacto y gafas específicas para corregir la visión que se están inventando en todo el mundo.

La creación del equipo de Purdue University ciertamente podría allanar el camino para diagnósticos más fáciles en el futuro. Los próximos pasos de la nueva tecnología serán pasar por ensayos clínicos. El trabajo del equipo se publica en la revista Nature Communications .

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