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SALUD. ¿Dolor en los dientes por el frío?. La causa: "gusanos dentales"

 

La ilustración de este artista muestra cómo, hace siglos, la gente creía que los pequeños gusanos que vivían dentro del diente causaban un dolor insoportable a través de su aliento frío. La prueba de la presencia de gusanos en los dientes se produjo cuando se arrancó un diente inflamado y se hicieron visibles pequeñas estructuras fibrosas (los nervios y los vasos sanguíneos) dentro de la pulpa y la dentina que se desintegraban. Los gusanos dentales son en realidad odontoblastos, células que forman la capa de dentina del diente, que recubre la pulpa blanda del diente. Un nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital General de Massachusetts y otros lugares, publicado en Science Advances, demostró que la sensación de frío en nuestros dientes está mediada por el odontoblasto (estructuras verdes) y se transmite al cerebro a través de los nervios (representados en rojo), donde el dolor es percibido. Fuente: Copyright Katharina Zimmermann, MD, PhD

Los odontoblastos, las células que forman la dentina de un diente, tienen una función recién descubierta: detectar el frío, que puede provocar dolor en los dientes; pero los científicos también han encontrado una forma de bloquear el camino hacia los dientes sensibles al frío.

Los investigadores informan en Science Advances que han descubierto una nueva función para los odontoblastos, las células que forman la dentina, la capa debajo del esmalte del diente que recubre la pulpa dental blanda que contiene nervios y vasos sanguíneos. 

"Descubrimos que los odontoblastos, que apoyan la forma del diente, también son responsables de detectar el frío", dice el patólogo Jochen Lennerz, MD, PhD, uno de los autores principales del artículo y director médico del Centro de Diagnóstico Integrado del Hospital General de Massachusetts. (MGH). “Esta investigación aporta una nueva función a esta célula, que es emocionante desde el punto de vista de la ciencia básica. Pero ahora también sabemos cómo interferir con esta función de detección del frío para inhibir el dolor dental ".

Los dientes que duelen por la exposición al frío pueden ocurrir por muchas razones. Muchas personas han experimentado un dolor intenso por el frío cuando, por ejemplo, tienen un agujero en un diente debido a una caries no tratada. Pero los dientes también pueden volverse muy sensibles al frío debido a la erosión de las encías debido al envejecimiento. Algunos pacientes con cáncer tratados con quimioterapias a base de platino tienen una sensibilidad extrema al frío en todo el cuerpo, que incluso puede hacer que algunos pacientes dejen de recibir tratamiento.

El dolor de muelas ha sido notoriamente difícil de estudiar. La dureza de un diente hace que sea un tejido difícil de estudiar e inducir el dolor de dientes en humanos requiere abrir el diente. Por lo tanto, el equipo de investigadores realizó experimentos en ratones cuyos molares se perforaron bajo anestesia. 

Los ratones con lesiones dentales manifiestan dolor con su comportamiento; beben hasta un 300% más de agua azucarada que sus compañeros de camada sin lesiones dentales, por ejemplo. En investigaciones anteriores, el equipo de investigadores había descubierto TRCP5, una proteína codificada por el gen TRCP5 que se expresa en los nervios de muchas partes del cuerpo. Su descubrimiento anterior permitió a los investigadores concentrarse en TRCP5 como mediador del dolor por frío.

Al estudiar ratones genéticamente alterados que no tenían el gen TRCP5, los investigadores encontraron que los ratones con dientes lesionados no manifestaban el aumento del comportamiento de beber y se comportaban como ratones sin lesiones dentales.

Específicamente, en respuesta al frío, la proteína TRCP5 abre canales en la membrana de los odontoblastos, permitiendo que otras moléculas, como el calcio, entren e interactúen con la célula. Si la pulpa del diente está inflamada desde una cavidad profunda, por ejemplo, TRCP5 es sobreabundante, lo que provoca un aumento de la señalización eléctrica a través de los nervios que emergen de la raíz del diente y se dirigen al cerebro, donde se percibe el dolor. 

TRPC5 hace que las células sean más activas en frío, y la capacidad de los odontoblastos para detectar el frío a través de TRPC5 hace que este descubrimiento sea tal valioso.

Cuando las encías retroceden por el envejecimiento, los dientes pueden volverse hipersensibles porque los odontoblastos sienten frío en una región del diente recién expuesta. “La mayoría de las células y tejidos ralentizan su metabolismo en presencia de frío, razón por la cual los órganos de donantes se ponen en hielo”, dice Lennerz. 

El equipo de investigación también identificó un objetivo farmacológico para minimizar la sensibilidad dental al frío. Durante siglos, el aceite de clavo se ha utilizado como remedio para el dolor de dientes. El agente activo en el aceite de clavo es el eugenol, que bloquea TRCP5. Las pastas dentales que contienen eugenol ya están en el mercado, pero los hallazgos de este estudio pueden conducir a aplicaciones más potentes para tratar dientes que son hipersensibles al frío. 

Y puede haber aplicaciones novedosas para el eugenol, como el tratamiento sistémico de pacientes con sensibilidad extrema al frío debido a la quimioterapia. 

Explora más: 

Discovery of How Teeth Sense Cold Explains Age-Old Home Remedy for Toothaches .

Fuente:”Odontoblast TRPC5 channels signal cold pain in teeth” by Laura Bernal, Pamela Sotelo-Hitschfeld, Christine König, Viktor Sinica, Amanda Wyatt, Zoltan Winter, Alexander Hein, Filip Touska, Susanne Reinhardt, Aaron Tragl, Ricardo Kusuda, Philipp Wartenberg, Allen Sclaroff, John D. Pfeifer, Fabien Ectors, Andreas Dahl, Marc Freichel, Viktorie Vlachova, Sebastian Brauchi, Carolina Roza, Ulrich Boehm, David E. Clapham, Jochen K. Lennerz and Katharina Zimmermann, 26 March 2021, Science AdvancesDOI: 10.1126/sciadv.abf5567

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