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NUTRICIÓN. Las verduras de hoja verde son esenciales para la fuerza muscular

 

Comer solo una taza de vegetales de hojas verdes todos los días podría estimular la función muscular, según una nueva investigación de la Universidad Edith Cowan.

Comer solo una taza de vegetales de hojas verdes todos los días podría estimular la función muscular, según una nueva investigación de la Universidad Edith Cowan (ECU).

El estudio, publicado hoy en el  Journal of Nutrition , encontró que las personas que consumían una dieta rica en nitratos, predominantemente de vegetales, tenían una función muscular significativamente mejor de sus miembros inferiores.

La función muscular deficiente está relacionada con un mayor riesgo de caídas y fracturas y se considera un indicador clave de la salud y el bienestar general.

Los investigadores examinaron datos de 3.759 australianos que participaron en el estudio AusDiab del Baker Heart and Diabetes Institute de Melbourne durante un período de 12 años. Descubrieron que aquellos con el mayor consumo regular de nitratos tenían un 11 por ciento más de fuerza en las extremidades inferiores que aquellos con el menor consumo de nitratos. También se registraron velocidades de caminata hasta un 4 por ciento más rápidas.

El investigador principal, el Dr. Marc Sim, del Instituto de Investigación en Nutrición de la ECU, dijo que los hallazgos revelan evidencia importante del papel que juega la dieta en la salud en general. "Nuestro estudio ha demostrado que las dietas ricas en vegetales ricos en nitratos pueden reforzar la fuerza muscular independientemente de cualquier actividad física".

No obstante, para optimizar la función muscular, los científicos proponen que lo ideal sea una dieta equilibrada rica en verduras de hoja verde en combinación con ejercicio regular, incluido el entrenamiento con pesas. La función muscular es vital para mantener una buena salud en general, especialmente la fortaleza de los huesos en el futuro.

Ir a por el verde

Si bien las verduras de hoja verde pueden ser algunas de nuestras verduras menos favoritas, podrían ser las más importantes.

La investigación encontró que las verduras ricas en nitratos, como la lechuga, la espinaca, la acelga, la col rizada e incluso la remolacha, proporcionaron los mayores beneficios para la salud.

Deberíamos comer una variedad de verduras todos los días, y al menos una de esas raciones debe ser de hojas verdes para obtener una variedad de beneficios positivos para la salud del sistema musculoesquelético y cardiovascular.

También es mejor comer vegetales ricos en nitratos como parte de una dieta saludable en lugar de tomar suplementos. Las verduras de hoja verde proporcionan una amplia gama de vitaminas y minerales esenciales que son fundamentales para la salud.

Construyendo conocimiento

El estudio, una colaboración con el Instituto de Actividad Física y Nutrición de la Universidad de Deakin y el Instituto Baker del Corazón y la Diabetes, se basa en la investigación previa del Dr. Sim sobre la función de los nitratos y los músculos en mujeres mayores .

También se suma a la creciente evidencia que relaciona las verduras con la salud cardiovascular, incluido un estudio reciente de ECU  sobre verduras crucíferas y salud de los vasos sanguíneos .

El Dr. Sim dijo que el próximo paso de su investigación será explorar estrategias para aumentar el consumo de vegetales de hoja verde en la población general.

Fuente: “Dietary nitrate intake is positively associated with muscle function in men and women independent of physical activity levels” by Marc Sim, Lauren C Blekkenhorst, Nicola P Bondonno, Simone Radavelli-Bagatini, Peter Peeling, Catherine P Bondonno, Dianna J Magliano, Jonathan E Shaw, Richard Woodman, Kevin Murray, Joshua R Lewis, Robin M Daly and Jonathan M Hodgson, 24 March 2021, Journal of NutritionDOI: 10.1093/jn/nxaa415

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