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NATURALEZA. Oasis de Jubbah: un lago de hace mucho tiempo en medio de las dunas

 

El Oasis de Jubbah, hoy en día con la agricultura moderna en el suelo del desierto. En el pasado, esta área habría sido una región de humedales y lagos. Crédito: Palaeodeserts Project

El oasis de Jubbah se encuentra a la sombra del viento de montañas históricas y la cuenca de un antiguo lecho de lago.

Los vientos del oeste sostenidos durante mucho tiempo dieron forma a las dunas que rodean el oasis de Jubbah en Arabia Saudita en la fotografía (ver final del artículo) tomada por un astronauta de la Estación Espacial Internacional (ISS). Jubbah se sienta a la sombra protectora del viento de Jabel Umm Sinman, que se traduce aproximadamente del árabe como "montaña de dos jorobas de camello". 

La roca dura y negra de la montaña interrumpe el flujo del viento y bloquea la formación de dunas en su lado de sotavento. El área alrededor de Jabel Umm Sinman ha estado en el centro de cambios climáticos y antropológicos significativos durante el Holoceno, un término geológico durante los últimos 10.000 años.

Jubbah está construido en la cuenca de un paleo lago en medio del desierto de Nefud, a unos 650 kilómetros (400 millas) al noroeste de Riad. Un paleolaco es un área donde anteriormente existía un lago, pero que ya no contiene agua debido a un cambio de clima. Hoy en día, el antiguo lecho del lago se encuentra a cientos de pies por debajo de las dunas vecinas.

Mapa de Arabia que muestra sitios arqueológicos clave y registros ambientales con un mapa de presencia de aguas superficiales entre los años 1984 y 2015 y la distribución de los cuerpos de agua, así como la posición de la ITCZ (zona de convergencia intertropical). Fuente: PNAS

Antes de la desertificación de la Península Arábiga, el lago Jubbah formaba parte de una red de fuentes de agua dulce en lo que entonces era un ambiente más húmedo. Incluso cuando la región se volvió más árida, el lago Jubbah probablemente continuó reteniendo agua dulce durante algún tiempo debido a su posición en medio de las dunas de recarga de agua subterránea. Este período prolongado y continuo de agua dulce convirtió a Jubbah en un destino para los primeros humanos y animales en el desierto de Nefud.

Entre las dunas al norte de la ciudad, una carretera se extiende de norte a sur a través del desierto, siguiendo un camino históricamente recorrido por los comerciantes de caravanas. La carretera y la agricultura moderna, evidente en los reveladores campos circulares de riego de pivote central, son solo la última iteración de la actividad humana en el área. La montaña también contiene petroglifos que registran el estilo de vida y la cultura de los primeros habitantes. Los petroglifos, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO , han sido fundamentales para los arqueólogos e historiadores que buscan comprender los patrones de ocupación y asentamiento en la región.


Fotografía tomada desde la Estación Espacial Internacional el 26 de noviembre de 2020

Este lugar seriado está compuesto por dos sitios de paisaje desierto: el djebel (monte) Umm Simmam, en Jubbah, y los djebel al-Manjor y Raat, en Shuwaymis. La cadena de colinas de Umm Sinman domina un lago de agua dulce, hoy desaparecido, que abastecía a hombres y animales en la parte sur del gran desierto de Nefud. Los djebel al-Manjor y Raat forman escarpes rocosos de un uadi (rambla) hoy cubierto de arena que presentan representaciones humanas y animales que cubren más de 10.000 años de historia humana.

Figuras de camellos de varios tamaños pero todas de perfil se encuentran en Jabal Al-Manjor, Shuwaymis. © Comisión Saudita de Turismo y Antigüedades


La fotografía del astronauta ISS064-E-6310 se adquirió el 26 de noviembre de 2020 con una cámara digital Nikon D5 que usa una lente de 400 milímetros y es proporcionada por la Instalación de Observaciones de la Tierra de la tripulación de la ISS y la Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección, Centro Espacial Johnson. La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de la Expedición 64. La imagen se ha recortado y mejorado para mejorar el contraste, y se han eliminado los artefactos de la lente. El Programa de la Estación Espacial Internacional apoya al laboratorio como parte del Laboratorio Nacional de la ISS para ayudar a los astronautas a tomar fotografías de la Tierra que serán de gran valor para los científicos y el público, y hacer que esas imágenes estén disponibles gratuitamente en Internet. Las imágenes adicionales tomadas por astronautas y cosmonautas se pueden ver en la NASA./ JSC Gateway a la fotografía de astronautas de la Tierra. Leyenda de Alex Stoken, Jacobs, contrato JETS en NASA-JSC.

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