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MITOLOGÍA. ¿Quién era Belerofonte?

 


Belerofonte fue uno de los principales héroes de la mitología griega porque era hijo de un padre mortal. ¿Se trataba entonces de un semidiós? Veamos quién era Belerofonte.

El nacimiento de un héroe

¿Recuerdas a Sísifo , el tipo castigado por ser un tramposo al tener que hacer rodar una piedra por una colina y luego hacerlo una y otra vez, por la eternidad? Bueno, antes de meterse en todos esos problemas, él era el rey de Corinto , una ciudad importante en la antigua Grecia. Se casó con Merope, una de las Pléyades, hijas del Titán Atlas que también eran estrellas en el cielo.

Sísifo y Merope tuvieron un hijo, Glaucus. Cuando llegó el momento de casarse, "Glaucus ... tuvo de Eurimedes un hijo Belerofonte", según la Biblioteca de Pseudo-ApolodoroHomero se hace eco de esto en la Ilíada , diciendo: "Sísifo, hijo de Eolo ... engendró un hijo Glauco; y Glauco engendró un incomparable Belerofonte". Pero, ¿qué hizo a Belerofonte tan "incomparable"?

Por un lado, Belerofonte fue uno de los muchos héroes griegos (piense en Teseo, Heracles y varios más) que tuvo padres tanto humanos como divinos. Poseidón tenía relaciones con su madre, por lo que Belerofonte se consideraba tanto un hombre como como un hijo de un dios. Así que se es considerado  tanto como Sísifo como también hijo de Poseidón. 

Hyginus considera a Belerofonte entre los hijos de Poseidón en su Fabulae y Hesíodo abunda  aún más en ello. Hesíodo llama a Eurimedes, Eurinome, "a quien Palas Atenea le enseñó todo su arte, tanto ingenio como sabiduría, porque era tan sabia como los dioses". Pero "ella yacía en los brazos de Poseidón y desnuda en la casa de Glaucus".


Placa de figura roja que muestra a Belerofonte montando a Pegaso y persiguiendo a la Quimera, por el pintor de Baltimore, segunda mitad del siglo IV a. C.
(Foto tomada en la exposición "Monsters. Fantastic Creatures of Fear and Myth", Palazzo Massimo alle Terme, Roma )


Pegaso y mujeres bonitas

Como hijo de Poseidón, Belerofonte tenía derecho a recibir regalos de su padre inmortal. El primero fue un caballo alado. Hesíodo escribe: "Y cuando empezó a vagar, su padre le dio a Pegaso, que lo llevaría con mayor rapidez en sus alas, y voló incansable por todas partes de la tierra, porque como los vendavales, seguiría su camino".

Es posible que Atenea haya tenido un papel en esto. Píndaro afirma que Atenea ayudó a Belerofonte a dominar a Pegaso dándole "una brida con mejillas doradas". Después de sacrificar un toro a Atenea, Belerofonte pudo frenar al indomable caballo. Él "estiró la suave brida encantada alrededor de sus mandíbulas y atrapó al caballo alado. Montado sobre su lomo y blindado en bronce, inmediatamente comenzó a jugar con las armas".

¿Qué fue lo primero que hizo? Visitar a un rey llamado Proteus, cuya esposa, Antaea, se enamoró de su invitado. ¿Por qué fue tan malo? "Porque Antaea, esposa de Proteus, lo deseaba, y le habría hecho acostarse con ella en secreto; pero Belerofonte era un hombre honorable y no lo hizo, así que le dijo mentiras sobre él a Proetus", dice Homero. Por supuesto, Proteus creyó a su esposa, quien afirmó que Belerofonte intentó violarla. Curiosamente, Diodorus Siculus dice que Belerofonte fue a visitar a Proteo porque estaba "en el exilio debido a un asesinato que había cometido sin saberlo".

Proteus habría matado a Belerofonte, pero los griegos tenían una política estricta de cuidar a sus invitados . Entonces, Proteus envió a Belerofonte y su caballo volador a casa de su suegro, el rey Iobates de Licia (en Asia Menor). Junto con Belerofonte, envió una carta cerrada a Iobates, contándole lo que supuestamente éste le hizo a la hija de Iobates. No hace falta decir que a Iobates no le agradaba mucho su nuevo invitado y decidió matar a Belerofonte.


Plato corintio con quimera, 590-575 a. C. (Foto tomada en la exposición "Monsters. Fantastic Creatures of Fear and Myth", Palazzo Massimo alle Terme, Roma )


Cómo salirse con la suya

Para no violar el vínculo de invitado, Iobates intentó que un monstruo matara a Belerofonte. Primero ordenó a Belerofonte que matara a ese monstruo salvaje, la Quimera. Esta era una bestia aterradora, que "tenía la cabeza de un león y la cola de una serpiente, mientras que su cuerpo era el de una cabra, y exhalaba llamas de fuego. Presumiblemente, ni siquiera Belerofonte podría derrotar a este monstruo, por lo que Quimera lo mataría en nombre de Iobates y Proteus.

No tan rápido. Belerofonte pudo usar su heroísmo para derrotar a la Quimera, "porque fue guiado por señales del cielo". Lo hizo desde lo alto, dice Pseudo-Apolodoro. "Así que Belerofonte montó en su corcel alado Pegaso, descendiente de Medusa y Poseidón, y remontándose a gran altura derribó a la Quimera desde lo alto".

¿Siguiente en su lista de batalla? Los solimios, una tribu de Licia, relata Herodoto . Entonces, Belerofonte se enfrentó a las Amazonas, feroces mujeres guerreras del mundo antiguo, al mando de Iobates. Los derrotó, pero aún así el rey licio conspiró contra él, porque eligió a "los guerreros más valientes de toda Licia y los colocó en una emboscada, pero ningún hombre regresó, porque Belerofonte los mató a todos", dice Homero.

Finalmente, Iobates se dio cuenta de que tenía a un buen tipo en sus manos. Como resultado, honró a Belerofonte y "lo mantuvo en Licia , le dio a su hija en matrimonio y lo hizo de igual honor en el reino que él; y los licios le dieron un pedazo de tierra, el mejor de todo el país, con viñedos y campos arados, para tener y para sostener". Gobernando Licia con su suegro, Belerofonte incluso tuvo tres hijos. Uno pensaría que lo tenía todo ... pero esto no fue suficiente para un héroe egoísta.

Caída desde lo alto

No contento con ser rey e hijo de un dios, Belerofonte decidió intentar convertirse él mismo en un dios. Montó en Pegaso e intentó llevarlo al Monte Olimpo. Píndaro escribe en su Isthmean Oda , "Pegaso alado arrojó a su maestro Belerofonte, que quería ir a las moradas del cielo y al encuentro de Zeus".

Derribado a tierra, Belerofonte había perdido su estatus heroico y vivió el resto de su vida con indignidad. Homero escribe que "llegó a ser odiado por todos los dioses, vagó desolado y consternado por la llanura de Alean, mordiendo su propio corazón y evitando el camino del hombre". ¡No es una buena manera de terminar una vida heroica!

En cuanto a sus hijos, dos de cada tres murieron debido a la ira de los dioses. Ares , insaciable en la batalla, mató a su hijo Isandros mientras luchaba contra los Solymi; su hija fue asesinada por Artemisa porque estaba enojada con ella", escribe Homero. Pero su otro hijo, Hippolochus, vivió para engendrar un hijo llamado Glaucus, quien luchó en Troya y narró su propio linaje en la Ilíada . Hippolochus animó a Glaucus a vivir a la altura de su famosa ascendencia, y señaló que "me instó, una y otra vez, a luchar siempre entre los principales y superar a mis compañeros, para no avergonzar la sangre de mis padres, que eran los más nobles de Ephyra y en toda Licia ".


La Quimera de Arezzo es un antiguo bronce etrusco que se encuentra actualmente en el Museo Arqueológico de Florencia y data de alrededor del 400 a. C. La escultura representa a la mitológica Quimera , un animal híbrido formado por un león, con una cabeza de cabra emergiendo de su lomo y una cola en forma de serpiente. El bronce fue desenterrado en 1553 y reclamado para las colecciones de los Medici en Florencia. En la pata delantera derecha del león hay una inscripción, lo que implica que la escultura tuvo un propósito votivo en la antigüedad.


Interpretación del mito de la Quimera

Es posible que el mito de Belerofonte se basara en algún tipo de realidad histórica. Las laderas del monte Olimpo en Licia todavía arden hoy con las llamas de los derrames de gas natural (el yanar en turco). Además, es posible que un cazador local efectivamente haya matado a un león y una serpiente problemáticos, generando así la leyenda de un héroe asesino donde los animales se combinaron en uno solo. Robin Lane Fox también señala que la palabra raíz para fuego en idiomas semíticos era chmr. ¿Esta criatura de fuego se convirtió en la Quimera? 

Una teoría alternativa es que la Quimera representaba a una antigua diosa que ella misma representaba el Año Sagrado que estaba dividido en tres partes, cada una con su propio símbolo: un león para la primavera, una cabra para el verano y una serpiente para el invierno. Belerofonte, que representa a los griegos, también puede simbolizar la conquista histórica de los antiguos pueblos carianos, que adoraban a una diosa de la luna cuyo símbolo del calendario era la quimera. Finalmente, la domesticación de Pegaso por Belerofonte puede reflejar otro aspecto de la misma historia, ya que el caballo era un símbolo de esta diosa de la luna. 


Más información: https://www.ancient.eu/trans/es/1-11221/mitologia-griega/

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