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HISTORIA. Saladino, el azote de los Cruzados en Tierra Santa

 

Una pintura de Saladino , el sultán de Egipto y Siria (r. 1174-1193 EC) que conmocionó al mundo occidental al derrotar a un ejército occidental en la Batalla de Hattin y luego capturar Jerusalén en 1187 EC. (Pintura de Cristofano dell'Altissimo, c. 1525-1605 CE, Galería de los Uffizi, Florencia)

Saladino, el sultán de Egipto y Siria, vio cómo sus hombres finalmente traspasaron los muros de Jerusalén y entraron en la ciudad llena de cruzados europeos y sus seguidores. Ochenta y ocho años antes, cuando los cristianos tomaron la ciudad, masacraron a los habitantes musulmanes y judíos. Raimundo de Aguilers se jactó: "En el templo y el pórtico de Salomón, los hombres cabalgaban con sangre hasta las rodillas y las riendas de las bridas". Saladino, sin embargo, fue más misericordioso y más caballeroso que los caballeros de Europa; cuando recuperó la ciudad, ordenó a sus hombres que perdonaran a los cristianos no combatientes de Jerusalén.

En un momento en que la nobleza de Europa creía que tenía el monopolio de la caballería y del favor de Dios, el gran gobernante musulmán Saladino demostró ser más compasivo y cortés que sus oponentes cristianos. Más de 800 años después, es recordado con respeto en Occidente y venerado en el mundo islámico.


Un mapa del Medio Oriente que muestra los estados del Este latino en poder de los cruzados en el momento de la Tercera Cruzada (1189-1192 EC).


Vida temprana

En 1138, un bebé llamado Yusuf nació en una familia kurda de ascendencia armenia que vivía en Tikrit, Irak. El padre del bebé, Najm ad-Din Ayyub, sirvió como guardia del castillo de Tikrit bajo el administrador selyúcida Bihruz; no hay constancia del nombre o la identidad de la madre del niño.

El niño que se convertiría en Saladino parecía haber nacido bajo una mala estrella. En el momento de su nacimiento, su tío de sangre caliente Shirkuh mató al comandante de la guardia del castillo por una mujer, y Bihruz desterró a toda la familia de la ciudad en desgracia. El nombre del bebé proviene del profeta José, una figura desafortunada, cuyos medio hermanos lo vendieron como esclavo.

Después de su expulsión de Tikrit, la familia se mudó a la ciudad comercial de Mosul, la Ruta de la Seda. Allí, Najm ad-Din Ayyub y Shirkuh sirvieron a Imad ad-Din Zengi, el famoso gobernante anti-cruzado y fundador de la dinastía Zengid. Posteriormente, Saladino pasaría su adolescencia en Damasco, Siria, una de las grandes ciudades del mundo islámico. Según los informes, el niño era físicamente delgado, estudioso y callado.


Culture Club / Getty Images


Saladino va a la guerra

Después de asistir a una academia de entrenamiento militar, Saladino, de 26 años, acompañó a su tío Shirkuh en una expedición para restaurar el poder fatimí en Egipto en 1163. Shirkuh reinstaló con éxito al visir fatimí, Shawar, quien luego exigió que las tropas de Shirkuh se retiraran. Shirkuh se negó; en la lucha que siguió, Shawar se alió con los cruzados europeos, pero Shirkuh, hábilmente asistido por Saladino, logró derrotar a los ejércitos egipcio y europeo en Bilbays.

Shirkuh luego retiró el cuerpo principal de su ejército de Egipto, de acuerdo con un tratado de paz. (Amalric y los cruzados también se retiraron, ya que el gobernante de Siria había atacado a los Estados cruzados en Palestina durante su ausencia).

En 1167, Shirkuh y Saladin invadieron una vez más, con la intención de derrocar a Shawar. Una vez más, Shawar pidió ayuda a Amalric. Shirkuh se retiró de su base en Alejandría, dejando a Saladino y una pequeña fuerza para defender la ciudad. Asediado, Saladino se las arregló para proteger la ciudad y mantener a sus ciudadanos a pesar de la negativa de su tío a atacar por la espalda al ejército egipcio / cruzado circundante. Después de pagar la restitución, Saladino dejó la ciudad a los cruzados.

Al año siguiente, Amalric traicionó a Shawar y atacó Egipto en su propio nombre, matando a la gente de Bilbays. Luego marchó sobre El Cairo. Shirkuh saltó a la refriega una vez más, reclutando al reacio Saladino para que lo acompañara. La campaña de 1168 resultó decisiva; Amalric se retiró de Egipto cuando escuchó que Shirkuh se acercaba, pero Shirkuh entró en El Cairo y tomó el control de la ciudad a principios de 1169. Saladino arrestó al visir Shawar y Shirkuh lo hizo ejecutar.


Una pintura del ejército de Saladino (1137-93 EC) de un manuscrito francés de 1337 EC de Histoire d'Outremer de Guillaume de Tyr. El manuscrito es de la Biblioteca Nacional de Francia, en París .


Tomando Egipto

Nur al-Din nombró a Shirkuh como el nuevo visir de EgiptoPoco tiempo después, sin embargo, Shirkuh murió después de una fiesta, y Saladino sucedió a su tío como visir el 26 de marzo de 1169. Nur al-Din esperaba que juntos pudieran aplastar a los Estados cruzados que se encontraban entre Egipto y Siria.

Saladino pasó los dos primeros años de su gobierno consolidando el control sobre Egipto. Después de descubrir un complot de asesinato en su contra entre las tropas de los fatimíes negros, disolvió las unidades africanas (50.000 soldados) y se apoyó en cambio en los soldados sirios. Saladino también incorporó a su gobierno a miembros de su familia, incluido su padre. Aunque Nur al-Din conocía al padre de Saladino y confiaba en él, veía a este joven y ambicioso visir con creciente desconfianza.

Mientras tanto, Saladino atacó el reino cruzado de Jerusalén, aplastó la ciudad de Gaza y capturó el castillo de los cruzados en Eilat, así como la ciudad clave de Ayla en 1170. En 1171, comenzó a marchar sobre la famosa ciudad-castillo de Karak, donde se suponía que se uniría a Nur al-Din para atacar la estratégica fortaleza de los cruzados, pero se retiró cuando su padre falleció en El Cairo. Nur al-Din estaba furioso, sospechando con razón que la lealtad de Saladino hacia él estaba en duda. Saladino abolió el califato fatimí, asumiendo el poder sobre Egipto en su propio nombre como fundador de la dinastía Ayubbid en 1171, y reimponiendo el culto religioso sunita en lugar del chiísmo al estilo fatimí.

Captura de Siria

En 1173 y 1174, Saladino empujó sus fronteras hacia el oeste en lo que ahora es Libia, y hacia el sureste hasta YemenTambién recortó los pagos a Nur al-Din, su gobernante nominal. Frustrado, Nur al-Din decidió invadir Egipto e instalar a un subordinado más leal como visir, pero murió repentinamente a principios de 1174.

Saladino aprovechó de inmediato la muerte de Nur al-Din para marchar sobre Damasco y tomar el control de Siria. Según los informes, los ciudadanos árabes y kurdos de Siria lo recibieron con alegría en sus ciudades.

Sin embargo, el gobernante de Alepo resistió y se negó a reconocer a Saladino como su sultán. En cambio, apeló a Rashid ad-Din, jefe de los Asesinos, para que matara a Saladino. Trece asesinos entraron en el campamento de Saladino, pero fueron detectados y asesinados. No obstante, Alepo se negó a aceptar el gobierno Ayubbid hasta 1183.

Luchando contra los Asesinos

En 1175, Saladino se declaró rey ( malik ) y el califa abasí de Bagdad lo confirmó como sultán de Egipto y Siria. Saladino frustró otro ataque de los Asesinos (Hashshashins), despertando y agarrando la mano del cuchillo mientras apuñalaba hacia el sultán medio dormido. Después de esta segunda, y mucho más cercana, amenaza a su vida, Saladino se volvió tan cauteloso con el asesinato que tenía polvo de tiza esparcido alrededor de su tienda durante las campañas militares para que cualquier huella perdida fuera visible.

En agosto de 1176, Saladino decidió sitiar las fortalezas montañosas de los Asesinos. Una noche durante esta campaña, se despertó y encontró una daga envenenada junto a su cama. Pegada a la daga había una nota que prometía que lo matarían si no se retiraba. Decidiendo que la discreción era la mejor parte del valor, Saladino no solo levantó su sitio, sino que también ofreció una alianza a los Asesinos (en parte, para evitar que los Cruzados hicieran su propia alianza con ellos).


Estatua ecuestre de Saladino (1137-1193 CE) en la Ciudadela, Damasco, Siria . Inaugurado en 1993 CE.


Atacando Palestina

En 1177, los cruzados rompieron su tregua con Saladino, atacando hacia Damasco. Saladino, que estaba en El Cairo en ese momento, marchó con un ejército de 26.000 soldados a Palestina, tomó la ciudad de Ascalon y llegó hasta las puertas de Jerusalén en noviembre. El 25 de noviembre, los cruzados bajo el mando del rey Balduino IV de Jerusalén (hijo de Amalric) sorprendieron a Saladino y a algunos de sus oficiales mientras la gran mayoría de sus tropas estaban atacando. La fuerza europea de sólo 375 fue capaz de enrutar a los hombres de Saladino; el sultán escapó por poco, montando un camello todo el camino de regreso a Egipto.

Sin dejarse intimidar por su vergonzosa retirada, Saladino atacó la ciudad cruzada de Homs en la primavera de 1178. Su ejército también capturó la ciudad de Hama; un frustrado Saladino ordenó la decapitación de los caballeros europeos capturados allí. La primavera siguiente, el rey Balduino lanzó lo que pensó que era un ataque sorpresa de represalia contra Siria. Sin embargo, Saladino sabía que venía, y las fuerzas ayubbdies derrotaron profundamente a los cruzados en abril de 1179.

Unos meses más tarde, Saladino tomó la fortaleza de los Caballeros Templarios de Chastellet, capturando a muchos caballeros famosos. En la primavera de 1180, estaba en condiciones de lanzar un ataque serio contra el Reino de Jerusalén, por lo que el rey Balduino pidió la paz.

Conquista de Irak

En mayo de 1182, Saladino tomó la mitad del ejército egipcio y abandonó esa parte de su reino por última vez. Su tregua con la dinastía Zengid que gobernó Mesopotamia expiró en septiembre, y Saladino resolvió apoderarse de esa región. El emir de la región de Jazira, en el norte de Mesopotamia, invitó a Saladino a tomar soberanía sobre esa área, lo que le facilitó la tarea.

Una a una, cayeron otras ciudades importantes: Edessa, Saruj, ar-Raqqah, Karkesiya y Nusaybin. Saladino derogó los impuestos en las áreas recién conquistadas, haciéndolo muy popular entre los residentes locales. Luego se trasladó a su antigua ciudad natal de Mosul. Sin embargo, Saladino se distrajo con la posibilidad de capturar finalmente Alepo, la clave del norte de Siria. Hizo un trato con el emir, permitiéndole llevarse todo lo que pudiera llevar cuando abandonara la ciudad y pagando al emir lo que quedaba atrás.

Con Alepo finalmente en su bolsillo, Saladino se volvió una vez más hacia Mosul. La asedió el 10 de noviembre de 1182, pero no pudo capturar la ciudad. Finalmente, en marzo de 1186, hizo las paces con las fuerzas de defensa de la ciudad.

Marcha hacia Jerusalén

Saladino decidió que había llegado el momento de hacerse cargo del Reino de Jerusalén. En septiembre de 1182, marchó a tierras cristianas al otro lado del río Jordán, eliminando a un pequeño número de caballeros a lo largo del camino de Nablus. Los cruzados reunieron al ejército más grande de todos los tiempos, pero aún era más pequeño que el de Saladino, por lo que simplemente acosaron al ejército musulmán mientras avanzaba hacia Ayn Jalut .

Finalmente, Raynald de Chatillon provocó una lucha abierta cuando amenazó con atacar las ciudades santas de Medina y La Meca. Saladino respondió asediando el castillo de Raynald, Karak, en 1183 y 1184. Raynald tomó represalias atacando a los peregrinos que hacían el hajj, matándolos y robando sus bienes en 1185. Saladino respondió construyendo una armada que atacó Beirut.

A pesar de todas estas distracciones, Saladino estaba logrando avances en su objetivo final, que era la captura de Jerusalén. En julio de 1187, la mayor parte del territorio estaba bajo su control. Los reyes cruzados decidieron montar un último y desesperado ataque para intentar expulsar a Saladino del reino.


Una pintura que representa la rendición del gobernante latino Guy de Lusignan a Saladino , el sultán de Egipto y Siria (r. 1174-1193 EC), después de la batalla de Hattin en 1187 EC. La pérdida y posterior captura de Jerusalén por Saladino desencadenaría la Tercera Cruzada (1189-1192 EC)


Batalla de Hattin

El 4 de julio de 1187, el ejército de Saladino se enfrentó al ejército combinado del Reino de Jerusalén, bajo Guy de Lusignan, y el Reino de Trípoli, bajo el rey Raymond III. Fue una victoria aplastante para Saladino y el ejército ayubbid casi aniquila a los caballeros europeos y captura a Raynald de Chatillon y Guy de Lusignan. Saladino decapitó personalmente a Raynald, que había torturado y asesinado a peregrinos musulmanes y también había maldecido al profeta Mahoma.

Guy de Lusignan creía que lo matarían a continuación, pero Saladino lo tranquilizó diciendo: "No es la falta de reyes matar reyes, sino que ese hombre transgredió todos los límites y, por lo tanto, lo traté así". El trato misericordioso de Saladino hacia el rey consorte de Jerusalén ayudó a cimentar su reputación en el oeste como un guerrero caballeroso.

El 2 de octubre de 1187, la ciudad de Jerusalén se rindió al ejército de Saladino después de un sitio. Como se señaló anteriormente, Saladino protegió a los civiles cristianos de la ciudad. Aunque exigió un pequeño rescate por cada cristiano, a los que no podían pagar también se les permitió salir de la ciudad en lugar de ser esclavizados. Sin embargo, los caballeros y soldados de infantería cristianos de bajo rango fueron vendidos como esclavos.

Saladino invitó al pueblo judío a regresar a Jerusalén una vez más. Habían sido asesinados o expulsados ​​por los cristianos ochenta años antes, pero la gente de Ascalón respondió, enviando un contingente para reasentarse en la ciudad santa.


Esta ilustración de 1683 EC representa la recaptura de Jerusalén en 1187 EC por Saladino (r. 1174-1193 EC). Aguafuerte sobre papel. Medidas 169 mm x 292 mm. (Rijksmuseum, Ámsterdam)


La tercera cruzada

La Europa cristiana estaba horrorizada por la noticia de que Jerusalén había vuelto a caer bajo el control musulmán. Europa pronto lanzó la Tercera Cruzada, dirigida por Ricardo I de Inglaterra (más conocido como Ricardo Corazón de León ). En 1189, las fuerzas de Ricardo atacaron Acre, en lo que hoy es el norte de Israel, y masacraron a 3.000 hombres, mujeres y niños musulmanes que habían sido hechos prisioneros. En represalia, Saladino ejecutó a todos los soldados cristianos que encontraron sus tropas durante las siguientes dos semanas.

El ejército de Ricardo derrotó a Saladino en Arsuf el 7 de septiembre de 1191. Ricardo  luego se movió hacia Ascalón, pero Saladino ordenó que la ciudad se vaciara y destruyera. Cuando el consternado Ricardo ordenó a su ejército que se alejara, la fuerza de Saladino cayó sobre ellos, matando o capturando a la mayoría de ellos. Ricardo continuaría tratando de retomar Jerusalén, pero solo le quedaban 50 caballeros y 2000 soldados de infantería, por lo que nunca lo lograría.

Saladino y Ricardo Corazón de León llegaron a respetarse mutuamente como dignos adversarios. Es famoso el hecho de que cuando el caballo de Ricardo fue muerto en Arsuf, Saladino le envió una montura de reemplazo. En 1192, los dos acordaron el Tratado de Ramala, que estipulaba que los musulmanes conservarían el control de Jerusalén, pero los peregrinos cristianos tendrían acceso a la ciudad. Los reinos cruzados también se redujeron a una delgada franja de tierra a lo largo de la costa mediterránea. Saladino había prevalecido sobre la Tercera Cruzada.

Muerte de Saladino y legado

Ricardo Corazón de León abandonó Tierra Santa a principios de 1193. Poco tiempo después, el 4 de marzo de 1193, Saladino murió de una fiebre desconocida en su capital, Damasco. Sabiendo que le quedaba poco tiempo, Saladino había donado toda su riqueza a los pobres y no le quedaba dinero ni siquiera para un funeral. Fue enterrado en un simple mausoleo fuera de la Mezquita de los Omeyas en Damasco.

Tenía solo 55 o 56 años y lo más probable es que muriera a causa del puro costo físico de décadas dedicadas a la campaña. La frágil y a menudo volátil coalición musulmana se desintegró rápidamente una vez que murió su gran líder, tres de los hijos de Saladino tomaron el control de Egipto, Damasco y Alepo respectivamente, mientras que otros parientes y emires se pelearon por el resto. 

Saladino dejó un legado duradero cuando fundó la dinastía ayubbdí que gobernó hasta 1250 EC en Egipto y 1260 EC en Siria, en ambos casos para ser derrocado por los mamelucos. Saladino también dejó un legado en la literatura, tanto musulmanes como cristianos. De hecho, es algo irónico que el líder musulmán se convirtiera en uno de los grandes ejemplos de caballería en la literatura europea del siglo XIII. 

Mucho se ha escrito sobre el sultán durante su vida y desde entonces, pero el hecho de que se pueda encontrar un reconocimiento por su diplomacia y habilidades de liderazgo tanto en fuentes musulmanas como cristianas contemporáneas sugiere que Saladino es realmente digno de su posición como uno de los grandes líderes medievales.

Para saber más:


- Lyons, Malcolm Cameron y DEP Jackson. Saladino: La política de la - Guerra Santa , Cambridge: Cambridge University Press, 1984.
- Nicolle, David y Peter Dennis. Saladin: The Background, Strategies, 
- Tactics and Battlefield Experiences of the Greatest Commanders of History , Oxford: Osprey Publishing, 2011.
- Reston, James Jr., Guerreros de Dios: Ricardo Corazón de León y Saladino en la Tercera Cruzada , Nueva York: Random House, 2002.
- Asbridge, T. Las cruzadas. Simon & Schuster Ltd, 2012.
- Maalouf, A. Las cruzadas a través de los ojos árabes. Schocken, 1989.
- Nicolle, D. The Third Crusade 1191. Osprey Publishing, 2005.
- Phillips, J. Las cruzadas, 1095-1204. Routledge, 2014.
- Riley-Smith, J. La historia ilustrada de Oxford de las cruzadas. Prensa de la Universidad de Oxford, 2001.
- Rosser, JH Diccionario histórico de Bizancio. Prensa espantapájaros, 2001.
- Runciman, S. Una historia de las cruzadas, vol. III. Prensa de la Universidad de Cambridge, 1987.
- Tyerman. C. Guerra de Dios. Prensa de Belknap, 2009.

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