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HISTORIA. Los Muiscas y el mito de El Dorado

 

La escena representada en esta obra de arte antigua, que se exhibe en el Museo del Oro en Bogotá, Colombia, muestra el origen del mito de El Dorado. La leyenda cuenta de un rey muisca que se cubría de polvo de oro durante los festivales y luego se sumergía desde una balsa en el lago Guatavita. FOTOGRAFÍA DE MAURICIO DUENAS / AFP / GETTY IMAGES

La civilización muisca (o chibcha ) floreció en la antigua Colombia entre el 600 y el 1600 d.C. Su territorio abarcaba lo que hoy es Bogotá y sus alrededores, y han ganado fama duradera como el origen de la leyenda de El DoradoLos muisca también han dejado un importante legado artístico en su magnífico trabajo en oro, gran parte de él sin rival en ninguna otra cultura de las Américas.

La codicia por el oro abarca todas las épocas, razas y nacionalidades. Poseer cualquier cantidad de oro parece encender un deseo insaciable de obtener más. A lo largo de los siglos, esta pasión dio lugar a la perdurable historia de una ciudad de oro. En los siglos XVI y XVII, los europeos creían que en algún lugar del Nuevo Mundo había un lugar de inmensa riqueza conocido como El Dorado.


Lago Parima y la ciudad de El Dorado en un mapa de 1625.


Sociedad y religión

Los muisca vivían en asentamientos dispersos repartidos por los valles de las llanuras altoandinas en el este de la actual Colombia. Importantes ceremonias anuales relacionadas con la religión, la agricultura y la élite gobernante ayudaron a unir a estas diversas comunidades. Sabemos que tales ceremonias involucraron a un gran número de participantes e incluyeron cantos, quema de incienso y música de trompetas, tambores, cascabeles, campanas y ocarinas (flautas de cerámica con bulbo). 

Las comunidades también estaban vinculadas por el comercio e incluso hubo un movimiento de hábiles artesanos, especialmente orfebres, entre las ciudades muiscas.


Una muisca ( chibcha ) sentada en una figura de oro en un taburete (tunjo). Colombia, siglos X-XVI d.C. (Museo Metropolitano de Arte, Nueva York)

Con origen en la legendaria figura de Bochica, que vino del este y enseñó moralidad, leyes y oficios , los muiscas fueron gobernados por caciques ayudados por líderes espirituales. Los muiscas controlaban y defendían su territorio con armas tales como garrotes, lanzas, flechas y lanzas. Los guerreros también tenían cascos protectores, pecheras blindadas y escudos. Los muisca tomaron cabezas de trofeo de sus enemigos derrotados y en ocasiones sacrificaron cautivos para apaciguar a sus dioses. Sin embargo, la guerra fue muy ritualizado y probablemente a pequeña escala. 

Existe amplia evidencia, por ejemplo, de que productos básicos como oro, conchas, plumas, pieles de animales, tabaco, sal, hojas de coca y otros alimentos se comercializaban con culturas vecinas colombianas como el Tolima y Quimbaya. Los bienes preciosos se habrían reservado para la élite muisca, al igual que la caza y la carne.

Al idolatrar el sol, los muiscas también tenían una reverencia especial por los objetos y lugares sagrados, como rocas, cuevas, ríos y lagos particulares. En estos sitios dejarían ofrendas votivas ( tunjos ) ya que se los consideraba un portal a otros mundos. Los dioses muisca más importantes eran Zue, el dios del sol, y Chie, la diosa de la luna. También conocemos a Chibchacum, patrón de los metalúrgicos y comerciantes. 

El tipo más común de ofrendas a los dioses eran los alimentos junto con el típico tunjo de serpientes y figuras planas masculinas, femeninas y animales realizadas en aleación de oro que se colocaban en lugares sagrados. Los miembros de élite de la sociedad también podrían ser enterrados en lugares tan importantes desde el punto de vista religioso, primero secados y luego envueltos en muchas capas de textiles finos, finalmente colocados en una tumba, sentados en un pequeño taburete o tianga , y rodeados de los preciosos bienes que habían disfrutado en vida.


Un tunjo muisca u ofrenda votiva, 1200-1600 d.C. Esta balsa de aleación de oro de 20 cm de largo tiene figuras de pie con joyas y recuerda la ceremonia de coronación de la cultura Muisca que dio origen a la leyenda de El Dorado . (Museo de Oro, Bogotá).


El Dorado

Los muisca de hoy son más famosos por la leyenda de El Dorado o 'El Dorado'. Una ceremonia muisca celebrada en el lago Guatavita , en realidad solo uno de muchos tipos, involucró a un gobernante cubierto de polvo de oro que luego fue remado en una balsa hasta el centro del lago, donde saltó a las aguas en un acto de limpieza y renovación ritual. Los muiscas también arrojaban objetos preciosos al lago durante la ceremonia, no solo oro sino también esmeraldas.

Los españoles, al escuchar esta historia, dejaron que su imaginación y ansia por el oro saltaran más allá de los límites de la realidad y pronto surgió la leyenda de una magnífica ciudad construida con oro. Los españoles comenzaron a llamar a este cacique dorado El Dorado, "el dorado".

Desde entonces, El Dorado se ha convertido en una metáfora suelta y seductora de las riquezas que aún podrían estar por descubrir en el vasto interior del norte de América del Sur.

La ceremonia del hombre dorado supuestamente terminó a fines del siglo XV cuando El Dorado y sus súbditos fueron conquistados por otra tribu. Pero los españoles y otros europeos habían encontrado tanto oro entre los nativos de la costa norte del continente que creían que tenía que haber un lugar de gran riqueza en algún lugar del interior. Los españoles no encontraron El Dorado, pero encontraron el lago Guatavita y trataron de drenarlo en 1545. Bajaron su nivel lo suficiente como para encontrar cientos de piezas de oro a lo largo de la orilla del lago. Pero el supuesto tesoro fabuloso en las aguas más profundas estaba fuera de su alcance.

Naturalmente, como nunca existió en primer lugar, la ciudad nunca fue encontrada e incluso el lago se ha negado obstinadamente a revelar sus secretos a pesar de varios intentos costosos a lo largo de los siglos.

El nombre puede estar asociado para siempre con Raleigh, el famoso explorador británico. Y, posiblemente, sin la propia fama de Raleigh, El Dorado podría haberse hundido en la oscuridad con otras míticas ciudades doradas como Paititi, Cibola o Quivira, que los europeos creían que existían en las Américas. Pero Raleigh no fue de ninguna manera la primera persona en caer bajo el hechizo de la promesa de riquezas infundadas. De hecho, cuando llegó la noticia de El Dorado en la década de 1580, los exploradores españoles ya habían hecho varios intentos para encontrarlo. Sin embargo, fue Raleigh quien encendió la historia.

La búsqueda de Raleigh


El cortesano inglés Sir Walter Raleigh hizo dos viajes a Guyana para buscar El Dorado. Durante su segundo viaje en 1617, envió a su hijo, Watt Raleigh, con una expedición por el río Orinoco. Pero Walter Raleigh, entonces un anciano, se quedó en un campamento base en la isla de Trinidad. La expedición fue un desastre y Watt Raleigh murió en una batalla con españoles.

Raleigh regresó a Inglaterra, donde el rey James ordenó que lo decapitaran, entre otras cosas, por desobedecer órdenes para evitar conflictos con los españoles. La leyenda de El Dorado perdura porque "quieres que sea verdad". De hecho, no hemos dejado de buscarlo a través de los siglos.

Entonces, ¿dónde está la ciudad perdida de oro? En su poema de 1849 "El Dorado", el escritor Edgar Allan Poe ofrece una sugerencia inquietante y elocuente: "Sobre las Montañas de la Luna, bajando por el Valle de la Sombra, cabalga, cabalga audazmente ... si buscas El Dorado"

Una representación ficticia del desembarco de Walter Raleigh en Virginia  (Imagen: Alamy)


Arte Muisca

Las figuras en el arte muisca son a menudo transformadoras, por ejemplo, un hombre con elementos de un pájaro que pueden representar las visiones alucinatorias de los chamanes inducidas por el consumo de hojas de coca o yopo (semillas trituradas). Los animales como murciélagos, felinos, serpientes, caimanes y anfibios también fueron temas populares. Los muisca no restringieron su producción artística al oro, sino que también crearon finos textiles que eran de lana o algodón, y este último también se podía pintar.

Los diseños típicos de Muisca incluyen espirales y otras formas geométricas entrelazadas. También se produjeron cerámicas (incluidas figuras de arcilla) y piedras semipreciosas talladas. Las mujeres muiscas no solo eran hábiles tejedoras de telas, sino que eran igualmente hábiles en el tejido de cestas y el trabajo de plumas. La mayoría de los ejemplos se han descubierto en tumbas y, por lo tanto, escaparon de la avaricia de los invasores europeos a principios del siglo XVI EC y más tarde de los ladrones de tumbas.


Un Muisca ( Chibcha ) doble águila de oro colgante. Colombia, siglos X-XVI d.C. (Museo Metropolitano de Arte, Nueva York)

Para los muisca, el oro era el material de elección, ya que era valorado por sus propiedades brillantes y transformadoras y su asociación con el sol. No se utilizó como moneda, sino como medio artístico. El oro se extraía de las vetas expuestas y se extraía de los ríos de montaña. El oro y su aleación tumbaga (una mezcla de oro y cobre con rastros de plata ) se utilizaron para hacer tunjos como figuras y máscaras, contenedores de coca ( poporos) con cazos de lima, y ​​también joyas exquisitas, típicamente pectorales, aretes y tachuelas para la nariz. Los orfebres de Muisca emplearon una amplia gama de técnicas en su trabajo como la fundición a la cera perdida, el dorado por agotamiento que da un acabado de dos tonos, repujado, soldadura, granulado y filigrana. El oro también se convirtió en láminas delgadas martillando sobre yunques de piedra redondos o moldes de piedra tallada con un martillo ovalado de piedra o metal .

Quizás una de las piezas más finas de Muisca, y evidencia sólida de la ceremonia de El Dorado, es una balsa de aleación de oro en la que se colocan figuras, una de las cuales es más grande y, con un tocado, es sin duda el 'Dorado'. Fue descubierto en una cueva cerca de Bogotá y era un tunjoLa pieza mide 10 x 20 cm con la figura principal de 10 cm de alto y ahora reside, junto con muchas de las mejores piezas muiscas que se conservan, en el Museo del Oro del Banco de la República, Bogotá, Colombia.

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