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ENIGMAS. Una élite femenina pueden haber gobernado El Argar hace 4.000 años

 

Parte de los bienes funerarios hallados en la Tumba 38 de La Almoloya. Crédito: Grup ASOME-UAB

Las mujeres de la clase dominante pueden haber desempeñado un papel importante en el gobierno de El Argar, una sociedad que floreció en el sureste de la Península Ibérica entre 2200 y 1550 a.C., y que en los dos últimos siglos de su existencia, se convirtió en la primera organización estatal del Mediterráneo occidental.

Estas son las conclusiones a las que llegan los investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) que lideraron un estudio que analiza el contenido de una tumba principesca (Tumba 38), que contiene dos individuos y una gran cantidad de objetos de valor. La tumba fue descubierta en 2014 en el sitio arqueológico de La Almoloya en Pliego, Murcia, debajo de lo que luego se identificó como la sala de gobierno de un edificio palaciego.

"La Almoloya y la tumba principesca 38 pertenecen a estos hallazgos arqueológicos excepcionales, que de vez en cuando permiten vislumbrar a los sujetos dominantes y los objetos emblemáticos de las primeras sociedades estatales surgidas en Europa durante la Edad del Bronce", afirma Vicente Lull, uno de los de los coordinadores del estudio. 

Publicada en Antiquity , esta investigación les ha dado a los arqueólogos una idea del poder político y económico de la clase dominante en El Argar.


Trazado general del 'conjunto habitacional 1' de La Almoloya, destacando las habitaciones H8 y H9 (figura cedida por el Grupo de Investigación Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona).


El enterramiento, ubicado en una gran vasija de cerámica, contó con dos personas: un hombre de 35 a 40 años y una mujer de 25 a 30 años. Junto a ellos había una variedad de unos 30 objetos valiosos y prestigiosos, muchos de los cuales fueron elaborados o adornados con plata y casi todo perteneciente a la hembra. Había un repertorio muy completo de joyas y objetos personales: pulseras, tapones para lóbulos de orejas, collares, espirales y recipientes con ofrendas de animales. El elemento más destacado fue una diadema de plata que se encontró en la cabeza de la hembra.

Un estudio detallado de la diadema encontrada en La Almoloya y su comparación con otras cuatro encontradas en el siglo XIX en las tumbas de mujeres ricas en el sitio de El Argar, que da nombre a la sociedad y cultura argárica, apunta a que todos de ellas, a pesar de ser notablemente uniformes, eran piezas muy exclusivas. Fueron creados en un taller de orfebrería como el descubierto recientemente en Tira del Lienzo, otro yacimiento argárico excavado por el mismo equipo de la UAB hace unos años.



"La singularidad de estas diademas es extraordinaria. Fueron objetos simbólicos realizados para estas mujeres, transformándolas en sujetos emblemáticos de la clase dominante dominante", explica Cristina Rihuete, quien también participó en el estudio. "Cada pieza es única, comparable a los objetos funerarios pertenecientes a la clase dominante de otras regiones, como Bretaña, Wessex y Unetice, o en el Mediterráneo oriental del siglo XVII a.C., contemporáneo de nuestra Tumba 38".

Según los investigadores, la opulencia de los bienes funerarios hallados en las tumbas de las mujeres de élite de El Argar, en las que las diademas cobran especial importancia, es un indicio del destacado papel que desempeñan estas mujeres en la gobernanza de algunos de estos asentamientos.  Este es el caso de La Almoloya, cuna de la sociedad Argar y centro del poder político y económico más relevante de la región.

¿Eran las mujeres gobernantes o los emblemas del poder que llevaban ellas eran simplemente de valor simbólico? Ésta es la pregunta que le interesa al equipo de investigación. Y su respuesta es que lo más probable es que fueran los gobernantes: “En la sociedad argárica, las mujeres de las clases dominantes eran enterradas con diademas, mientras que los hombres eran enterrados con espada y daga. Los bienes funerarios enterrados con estos hombres fueron de menor cantidad y calidad. Como las espadas representan el instrumento más eficaz para reforzar  , los hombres dominantes de El Argar podrían haber jugado un papel ejecutivo, aunque la legitimación ideológica y, quizás, el gobierno, había estado en manos de algunas mujeres ", argumentan.

Vista aérea del asentamiento. Crédito: Grup ASOME-UAB

Biológicamente no relacionado, pero con descendencia compartida

Según los análisis genéticos realizados en el Instituto Max Planck, los individuos enterrados en la Tumba 38 eran contemporáneos y murieron simultáneamente o muy juntos a mediados del siglo XVII a.C. No eran parientes, pero tenían una hija, que fue encontrada enterrada cerca de ellos. La mujer tenía varias anomalías congénitas, junto con marcas en las costillas que podrían indicar que tenía una infección pulmonar en el momento de la muerte. Mientras tanto, el macho también presentaba desgaste en los huesos, lo que indicaba una actividad física intensa, posiblemente montar a caballo.

Un valor de 900 salarios diarios

Los objetos metálicos de la Tumba 38 también se destacan en términos cuantitativos. El peso total de la plata es de aproximadamente 230 g, lo que equivale a 27,5 siclos, moneda utilizada durante la época de Hammurabi, el gobernante de Babilonia, en la primera mitad del siglo XVIII a.C. (contemporáneo de El Argar), y adaptada por otras economías del Cercano Oriente y el Egeo. Por tanto, la plata encontrada en La Almoloya sería suficiente para pagar alrededor de 938 jornales o comprar 3350 kg de cebada.

En particular, el peso medio de las tres espirales de plata de tamaño mediano que llevan ambos individuos es de 8,44 g, que coincide con el peso del shekel mesopotámico (8,33 g). Además, los pesos de otras espirales plateadas que se encuentran en la Tumba 38 son prácticamente fracciones o multiplicaciones de esa cifra. "Esta puede ser una distribución aleatoria o puede indicar un sistema estandarizado de pesos y medidas que refleja los ejemplos orientales contemporáneos. Se requiere más investigación para determinar esto, pero la posibilidad de detectar un sistema métrico detrás de las espirales plateadas es una indicación más de la extensión del control económico que ejerce la clase dominante en El Argar ”, señala Roberto Risch, coautor del estudio.

Vista del interior de la tumba 38 de La Almoloya (figura cedida por el Grupo de Investigación Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona).


Unidad política entre las regiones argáricas

A diferencia de las tumbas encontradas en El Argar, donde se desconoce el espacio en el que fueron colocadas, los bienes funerarios de la Tumba 38 y la diadema sí ofrecieron la posibilidad de interpretar su ubicación dentro de un marco arquitectónico. "La presencia de objetos emblemáticos enterrados en un lugar tan importante como es el 'parlamento' de La Almoloya podría representar la unidad política entre las regiones argáricas durante el último período de esta sociedad, en el siglo XVII a.C. El edificio fue destruido en un incendio poco después tuvieron lugar los entierros ”, explica Rafael Micó, también codirector del proyecto.

Diadema de plata de la tumba 38 de La Almoloya (figura de JA Soldevilla, cedida por el Grupo de Investigación Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona).


La sociedad el Argar y la importancia de la Almoloya

La sociedad de El Argar floreció entre 2200 y 1550 a.C. en el sureste de la Península Ibérica (Murcia y Almería), y representa una sociedad de la Edad del Bronce temprana con centros urbanos y construcciones monumentales, una división del trabajo desarrollada, entierros intramuros con marcadas asimetrías funerarias entre individuos, fronteras políticas y violencia institucionalizada en el contexto de una sociedad estatal de clases. Los asentamientos más importantes son El Argar, La Bastida y La Almoloya.

El hallazgo de la Tumba 38 en La Almoloya, excavada en 2014 por investigadores del grupo de investigación ASOME (Arqueoecologia Social Mediterrània), adscrito al Departamento de Prehistoria de la UAB, puso de manifiesto la singular riqueza arqueológica del yacimiento. Una ubicación privilegiada y estratégica que ayudó a esta sociedad a prosperar durante más de seis siglos. Los descubrimientos realizados, entre ellos un edificio con funciones políticas y la Tumba 38, confirmaron su importancia como centro de relevancia política y económica dentro del territorio político de El Argar. La diadema encontrada en La Almoloya es la única que se conserva en España.

Más información: Antiquity (2021). DOI: 10.15184/aqy.2021.8

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