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COVID-19. Un gran número de sobrevivientes de COVID-19 experimentarán complicaciones cognitivas

 


Una revisión de investigación dirigida por la Universidad de Oxford Brookes encontró que una gran proporción de sobrevivientes de COVID-19 se verán afectados por complicaciones neuropsiquiátricas y cognitivas. Psicólogos de la Universidad de Oxford Brookes y un psiquiatra de Oxford Health NHS Foundation Trust, evaluaron trabajos de investigación publicados para comprender más sobre los posibles efectos de la infección por SARS-COV-2 en el cerebro, y el grado en que las personas pueden esperar experimentar breves problemas de salud mental a largo plazo.

Los pacientes experimentaron una variedad de problemas psiquiátricos

El estudio encontró que, a corto plazo, se informó una amplia gama de problemas neuropsiquiátricos. En un estudio examinado, el 95% de los pacientes con COVID-19 clínicamente estables tenían trastorno de estrés postraumático ( TEPT ) y otros estudios encontraron que entre el 17% y el 42% * de los pacientes experimentaron trastornos afectivos, como depresión. Se encontró que los principales problemas cognitivos a corto plazo eran la atención deficiente (informada por el 45% de los pacientes) y la memoria deteriorada (entre el 13-28% de los pacientes).

A largo plazo, los problemas neuropsiquiátricos fueron principalmente trastornos afectivos y fatiga, así como deterioro de la atención (informado por el 44% de los pacientes) y de la memoria (informado entre el 28-50% de los pacientes).

Los trastornos de salud mental podrían tener un impacto significativo 

El Dr. Sanjay Kumar, profesor titular de psicología en la Universidad de Oxford Brookes, dijo: “Comprender las consecuencias neuropsiquiátricas y cognitivas del COVID-19 es importante ya que millones de personas se han visto afectadas por el virus y muchos casos pasan desapercibidos. Estas condiciones afectan la capacidad de las personas para trabajar con eficacia, conducir, administrar las finanzas, tomar decisiones informadas y participar en las actividades familiares diarias.

"Si solo una fracción de los pacientes experimentan complicaciones neuropsiquiátricas, el impacto en los servicios de salud pública podría ser significativo".

Los académicos dicen que es probable que haya un aumento de pacientes con problemas psiquiátricos y cognitivos que por lo demás estaban sanos antes de la infección por COVID-19.

“Se debe considerar una evaluación cognitiva detallada y un seguimiento sólido de los pacientes para detectar nuevos casos neurológicos”, continúa el Dr. Kumar.

Esto también permitirá a los proveedores de atención médica planificar la atención médica y los recursos adecuados, y mejorar la calidad de vida de muchos sobrevivientes de COVID-19. Sin embargo, estos son hallazgos emergentes y se aprenderá más a medida que avance la investigación.

La coautora, la Dra. Tina Malhotra, psiquiatra consultora que trabaja en Oxford Health NHS Foundation Trust, dijo: “Ya estamos viendo un impacto de COVID -19 en la salud mental. Los pacientes se presentan con el síndrome de COVID prolongado que incluye fatiga, problemas cognitivos y una variedad de problemas psiquiátricos".

Se estima que estos problemas los experimenta 1 de cada 5 personas que han tenido COVID. El manejo de estos pacientes en clínicas con "COVID largo", debe involucrar a un equipo multidisciplinario que incluya psiquiatras. El Servicio Nacional de Salud británico ha establecido un plan de recuperación que incluye la creación de clínicas de "COVID prolongado".

Fuente: “Neuropsychiatric and Cognitive Sequelae of COVID-19” by Sanjay Kumar, Alfred Veldhuis and Tina Malhotra, 2 March 2021, Frontiers in PsychologyDOI: 10.3389/fpsyg.2021.577529

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