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COVID-19. Los pasaportes de vacunas no nos sacarán de la pandemia

 


Hasta que las vacunas contra el coronavirus se distribuyan de manera equitativa y las naciones acuerden los estándares de inmunización, los pases de vacunación no terminarán con la propagación del Covid-19.

Se han administrado más de 448 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus en todo el mundo y, en algunos países, las campañas de inmunización permiten que las personas reanuden una vida casi normal. En Israel, donde el 50 por ciento de la población ha sido inmunizada, los residentes pueden mostrar un " pase verde " - prueba de que han sido vacunados - para entrar a restaurantes, teatros y gimnasios. 

Tanto la Unión Europea como China anunciaron recientemente sus propias versiones de pases de vacunación. Si bien los certificados de vacunación pueden permitir a los titulares ingresar a negocios dentro de un país, los gobiernos también esperan usarlos para regular los viajes y las fronteras internacionales.

En gran parte del mundo, las vacunas contra el coronavirus siguen siendo escasas y, en algunos casos, no están disponibles en absoluto. A medida que los gobiernos, principalmente en países ricos, buscan usar pasaportes de vacunas para relajar las restricciones, corren el riesgo de depender de un sistema fragmentado que podría tener el efecto adverso de extender la pandemia.

Además de los pases de vacuna que se están preparando en Europa y China, el Foro Económico Mundial está trabajando con un grupo llamado Commons Project en un sistema para documentar las vacunas contra el coronavirus. IBM está desarrollando un Digital Health Pass, y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, una asociación comercial para la industria de las aerolíneas, está desarrollando una aplicación para teléfonos inteligentes que proporcionará a los pasajeros información sobre las pruebas y los requisitos de vacunación.

Exigir pasaportes de vacunas para viajes internacionales presenta varios desafíos. El derecho internacional permite a los países exigir a los visitantes que demuestren que han sido vacunados contra enfermedades como la fiebre amarilla. Pero las vacunas contra el coronavirus son nuevas y no todas han sido autorizadas para su uso en todo el mundo.

Los países pueden decidir aceptar pruebas únicamente de vacunas aprobadas para su uso dentro de sus fronteras. China ya ha dicho que su pasaporte de vacuna permitirá la entrada de extranjeros solo si han recibido una vacuna china. Ninguna de las vacunas disponibles actualmente en los Estados Unidos está fabricada por una empresa china. La vacuna Oxford-AstraZeneca se está utilizando en 86 países, pero no está aprobada para su uso en los Estados Unidos. Y las vacunas administradas en algunas naciones pueden no ser efectivas contra las nuevas variantes que surgen en el país o en el extranjero.

Estos problemas deben abordarse a escala mundial, y los gobiernos deben aprovechar la oportunidad para abordar estos problemas en la reunión de la Asamblea Mundial de la Salud de la Organización Mundial de la Salud en mayo.


Los pasaportes de vacunación COVID solo servirán para ahondar las desigualdades sociales


Los sistemas de pasaportes de vacunas deben aclarar qué vacunas se aceptarán y deben estar equipados para actualizar los requisitos de vacunación cuando cambien las pautas de salud pública. Estos sistemas también deben evitar que los países se nieguen arbitrariamente a aceptar certificados. Sin un consenso internacional, corremos el riesgo de afianzar las divisiones geopolíticas con requisitos inconsistentes que podrían prolongar la pandemia. Los pasaportes de vacunas que permiten a los ciudadanos de algunas naciones viajar internacionalmente mientras millones de otros esperan las vacunas solo servirán para profundizar las desigualdades globales.

Estados Unidos no ha anunciado planes para un pasaporte de vacuna. Los estadounidenses que se vacunan reciben una tarjeta que indica la fecha y el tipo de vacuna que recibieron, pero esas tarjetas no se utilizan como pases y pueden falsificarse fácilmente. Y un plan estadounidense presentaría una serie de problemas. Primero, el lanzamiento de la vacuna en los Estados Unidos ha estado plagado de inequidades: las personas negras y latinas están siendo vacunadas a tasas mucho más bajas que las personas blancas. 

En segundo lugar, no todo el mundo puede vacunarse: las vacunas no han sido aprobadas para los niños y los datos sobre la seguridad de las vacunas durante el embarazo son limitados . Los pases de vacunación necesitarán un mecanismo para garantizar que a las personas que no pueden recibir las vacunas no se les nieguen trabajos, servicios o educación.

Un requisito por parte de los empleadores y las empresas de una prueba de vacunación conllevaría no solo obstáculos éticos y legales, sino también desafíos logísticos en torno a cómo se recopilan, almacenan, verifican y protegen esos datos. 

Las empresas que requieren vacunas para los clientes o empleados necesitarán sistemas para revisar los pasaportes de las vacunas, lo que podría crear una carga financiera significativa para las empresas con dificultades. Si bien las escuelas y los proveedores de atención médica han requerido y monitoreado durante mucho tiempo ciertas vacunas, muchas empresas nunca han tenido que lidiar con los requisitos de las vacunas.

Si los pasaportes de vacunas vienen en forma de una aplicación para teléfonos inteligentes, algunas personas no podrán usarlos. Y, por supuesto, dado que un pasaporte de vacuna registra datos de salud privados, no proteger esta información crearía un gran riesgo de fraude, falsificación, discriminación y violaciones de la privacidad.

La gente de todo el mundo está ansiosa por que la pandemia termine, y aquellos que están vacunados están comprensiblemente ansiosos por aprovechar la libertad que promete la inmunización. Pero cualquier movimiento para instituir pasaportes de vacunas debe coordinarse internacionalmente y debe ir acompañado de un acceso global y equitativo a las vacunas.

Fuente

Saskia Popescu ( @SaskiaPopescu ) es epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad George Mason que ha asesorado a la Organización Mundial de la Salud sobre la prevención de infecciones. Alexandra Phelan ( @alexandraphelan ) es una abogada de salud global en la Universidad de Georgetown que ha asesorado a la OMS sobre cuestiones legales relacionadas con enfermedades infecciosas.


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