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COVID-19. EE.UU. invertirá mil millones de dólares para investigar el 'COVID largo', o PASC

 

El director de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Francis Collins, anunció una iniciativa para estudiar los efectos del COVID-19 que puede durar semanas o meses. Fuente: Saul Loeb / CNP a través de Zuma Wire

Estados Unidos ha anunciado que invertirá mucho dinero en la investigación del 'COVID prolongado', los efectos duraderos en la salud de una infección por SARS-CoV-2. La financiación se produce cuando la comunidad científica está empezando a reconocer el impacto de la enfermedad y a descifrar por qué ocurre. El 23 de febrero, los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. (NIH) anunciaron una iniciativa (Iniciativa PASC) por valor de 1,15 mil millones de dólares durante cuatro años para financiar las investigaciones de la afección y enumeraron algunas de las primeras prioridades.

Los síntomas del COVID prolongado son muy variados e incluyen fatiga, fiebre y dificultad para respirar, así como afecciones neurológicas como ansiedad y depresión, e incapacidad para concentrarse. Pueden aparecer semanas después de una infección por SARS-CoV-2 y persistir durante meses. El NIH ha comenzado a referirse a la colección de secuelas como secuelas posagudas de la infección por SARS-CoV-2, o PASC.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. financiarán a investigadores para rastrear la recuperación de las personas y albergarán un banco de muestras biológicas.

Algunos de los principales objetivos de la Iniciativa PASC son comprender mejor la base biológica de PASC y qué hace que algunas personas sean más vulnerables a la afección que otras, con miras a encontrar tratamientos eventualmente.

“Aún no sabemos la magnitud del problema, pero dada la cantidad de personas de todas las edades que han sido o estarán infectadas con el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el COVID-19, el impacto en la salud pública podría ser profundo”, dijo el director de los NIH, Francis Collins, en un comunicado anunciando el esfuerzoUn estudio 1 de 177 personas publicado el mes pasado determinó que 9 meses después de la infección con el SARS-CoV-2, un tercio de ellos todavía reportaban síntomas como fatiga. Esto muestra que con más de 115 millones de infecciones por COVID-19 en todo el mundo hasta ahora, la cantidad de personas con PASC podría ser enorme.

Una imagen más completa

Uno de los primeros proyectos que el NIH ha dicho que financiará es un esfuerzo de seguimiento de la recuperación. Los investigadores colaborarán para registrar las rutas de recuperación de al menos 40.000 adultos y niños con SARS-CoV-2 en una 'metacohorte', para observar quién desarrolla efectos a largo plazo y quién no. La metacohorte abarcará a personas de todas las edades, incluidas las embarazadas, para ayudar a los investigadores a precisar la gama de efectos que experimentan las personas mientras se recuperan de una infección. Este seguimiento a largo plazo es necesario para obtener una imagen más completa del fenómeno.

Un proyecto separado registrará los efectos de COVID-19 en varios sistemas de órganos mediante la recopilación de pruebas de autopsias. Este tipo de análisis ha indicado hasta ahora que la enfermedad puede destruir tejido en los pulmones, así como otros órganos, pero los investigadores desearían información más detallada. En otro esfuerzo, los NIH albergarán un banco de bioespecímenes como sangre, orina, heces y líquido cefalorraquídeo de personas con PASC; los investigadores podrán acceder a las muestras para documentar estudios futuros.

Perspectiva de paciente

Las personas que han experimentado COVID-19 y sus secuelas a largo plazo, incluidos algunos investigadores, se han movilizado para argumentar que se debe prestar más atención a los efectos posteriores al COVIDDichos grupos están preocupados acerca de si los investigadores tomarán en consideración su experiencia y cómo. Existe una preocupación entre los pacientes de que su experiencia y conocimiento no se tomen en serio, que en el proceso de convertirse en una investigación científica, sus experiencias no se utilizarán para guiar la comprensión de la enfermedad.

Es una enfermedad confusa y difícil de describir si no la ha tenido. Trabajar con los pacientes facilitará la comprensión del COVID prolongado mucho más rápidamente. El nombre de los NIH para esta condición post-covid, PASC, es más exacto que algunos otros que los investigadores han propuesto, pero deriva de 'COVID largo'.

Hasta ahora, el NIH ha recibido $ 3.6 mil millones del Congreso de los Estados Unidos para financiar el trabajo y la investigación relacionados con COVID-19, además de los $ 1.15 mil millones para estudios de PASC. En febrero, el Instituto Nacional de Investigación en Salud del Reino Unido anunció que estaba invirtiendo £ 18,5 millones (US $ 25,9 millones) para financiar cuatro estudios de COVID largo.

Es imposible comprender verdaderamente las consecuencias a largo plazo de una enfermedad que no existía hace un año. Los científicos están haciendo su mejor esfuerzo, pero esto llevará tiempo. Lo que no sabemos es qué implicará para los ciudadanos de este planeta convivir con una enfermedad desconocida y sin aparente cura a corta plazo.

Fuente: Nature, doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00586-y

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