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CIENCIA. Abogados medievales escribieron en pergamino de piel de oveja para prevenir el fraude

 

Documento analizado como parte del estudio. Fuente: Universidad de Exeter (UK)

Los abogados utilizaron la piel de oveja como dispositivo antifraude durante cientos de años para evitar que los estafadores se burlaran de las personas, muestra un estudio.

Los expertos han identificado las especies de animales utilizadas para los documentos legales británicos que datan del siglo XIII al XX, y han descubierto que casi siempre estaban escritos en piel de oveja, en lugar de piel de cabra o vitela de piel de becerro. Esto puede deberse a que la estructura de la piel de oveja hizo que los intentos de eliminar o modificar el texto fueran obvios.

Las ovejas depositan grasa entre las distintas capas de su piel. Durante la fabricación del pergamino, la piel se sumerge en cal, que extrae la grasa dejando huecos entre las capas. Los intentos de raspar la tinta darían como resultado que estas capas se desprendan, lo que se conoce como delaminación, dejando una mancha visible que resalta cualquier intento de cambiar cualquier escritura.

La piel de oveja tiene un contenido de grasa muy alto, que representa entre el 30 y el 50 por ciento, en comparación con el 3 al 10 por ciento en la piel de cabra y solo el 2 al 3 por ciento en el ganado. En consecuencia, el potencial de raspado para despegar estas capas es considerablemente mayor en piel de oveja que en otros animales.

El uso continuo de piel de oveja sobre piel de cabra o becerro en los siglos posteriores probablemente estuvo influenciado por su mayor disponibilidad y menor costoEl trabajo fue realizado por académicos de la Universidad de Exeter y las Universidades de York y Cambridge.

Escrituras: (Izda.) título de propiedad relativo a la propiedad de la tierra en Enfield, Middlesex, firmado y sellado el 15 de enero de 1499 (muestra DL035, fotografía cortesía de Dave Lee); (Dcha.) hipoteca entre Athelstan H. Highton Esq., Rev. Thomas Moulton y Sir Edmund Browne sobre una propiedad en Bolton, Lancashire, firmada y sellada el 3 de febrero de 1927 (muestra EB04, fotografía de Sean Paul Doherty)

El Dr. Sean Doherty, arqueólogo de la Universidad de Exeter que dirigió el estudio, dijo: “Los abogados estaban muy preocupados por la autenticidad y la seguridad, como vemos a través del uso de sellos. Pero ahora parece que esta preocupación se extendió a la elección de la piel de animal que usaron también ".

Debido a que son tan duraderos, millones de documentos legales antiguos sobreviven en archivos británicos y colecciones privadas, pero a menudo se descuidan debido a su supuesta falta de valor histórico. Muchos fueron descartados, quemados o incluso reutilizados en pantallas de lámparas durante el siglo XX.

Hasta ahora se sabía tan poco sobre estos documentos, que muchos fueron catalogados incorrectamente como vitela de piel de becerro, cuando en realidad estaban hechos de pergamino de piel de oveja.

El Dr. Doherty dijo: “A menudo se considera que el texto escrito en estos documentos tiene un valor histórico limitado, ya que la mayoría está incluido en la rúbrica de fórmulas. Sin embargo, las técnicas de investigación modernas significan que ahora no solo podemos leer el texto, sino también la información biológica y química registrada en la piel. Como objetos físicos, son un archivo extraordinariamente molecular a través del cual se pueden explorar siglos de artesanía, comercio y cría de animales ".

Los textos supervivientes insinúan el uso de piel de oveja como dispositivo antifraudeEl texto del siglo XII Dialogus de Scaccario, escrito por Richard FitzNeal, Lord Tesorero durante los reinados de Enrique II y Ricardo I de Inglaterra, instruye el uso de piel de oveja para los relatos reales, ya que "no ceden fácilmente al borrado sin que la mancha sea aparente".

La estructura de la piel mostraba claramente cualquier intento de borrar o alterar el texto original. El éxito de este estudio abre un nuevo potencial en el estudio de productos animales durante el período histórico.

En el siglo XVII, cuando el papel era común, el presidente del Tribunal Supremo, Sir Edward Coke, escribió sobre la necesidad de que los documentos legales se escribieran en pergamino "porque la escritura sobre estos es menos susceptible a alteraciones o corrupción".

El profesor Jonathan Finch del Departamento de Arqueología de la Universidad de York dijo: “Lo que revela nuestra investigación es que existía una comprensión sofisticada de las propiedades de los diferentes productos y que estos podrían explotarse. En el caso del pergamino de piel de oveja, sus propiedades se utilizaron para evitar el fraude mediante la alteración subrepticia de importantes documentos legales.

Fuente: “Scratching the Surface: the use of sheepskin parchment to deter textual erasure in early modern legal deeds” 24 March 2021, Heritage ScienceDOI: 10.1186/s40494-021-00503-6

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