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CAMBIO CLIMÁTICO. Emisiones globales de gases de efecto invernadero que provienen de los alimentos

 


La gente es cada vez más consciente de que su dieta tiene un coste climático. Pero, ¿cuántas de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero provienen de los alimentos? 

Un nuevo estudio, publicado por Monica Crippa y sus colegas en Nature Food estima una proporción de un tercio (34%) de las emisiones.  

En este artículo se explica de dónde provienen las últimas estimaciones frente a estudios anteriores. Puede explorar los resultados del estudio de Crippa et al. (2021) sobre los impactos ambientales de los alimentos aquí .


Resumen

Existe una amplia gama de estimaciones sobre la cantidad total de emisiones de gases de efecto invernadero del mundo que provienen de los alimentos. Algunos estudios dicen que esta cifra es un cuarto, algunos dicen que es más de un tercio.

¿De dónde provienen estas diferencias? Hay tres razones por las que algunas de estas estimaciones varían tanto:
1) algunos estudios no incluyen las emisiones de la cocina y el desperdicio de alimentos;
2) diferentes estudios no están de acuerdo sobre las emisiones derivadas del cambio de uso de la tierra y la deforestación; 
3) algunos estudios, aunque no todos, incluyen productos agrícolas no alimentarios como el algodón, la lana, el cuero y los biocombustibles

El número específico que responde a esta pregunta depende de estos tres factores, pero el rango de posibles respuestas no es demasiado grande: alrededor del 25% al ​​30% de las emisiones globales provienen de nuestros sistemas alimentarios, y esto aumenta a alrededor de un tercio cuando incluimos todos los productos agrícolas.

Un cuarto o un tercio: ¿cuántas emisiones globales provienen de los alimentos?

No es nada nuevo que las estimaciones de las emisiones de alimentos abarquen un amplio espectro. El Informe Especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) sobre Cambio Climático y Tierras reporta un rango de 10.8 y 19.1 mil millones de toneladas de emisiones de CO2 equivalente (CO2 e) por año.  Eso es entre el 21% y el 37% de las emisiones totales globales. Una gran diferencia. Pronto veremos de dónde provienen estos desacuerdos.

A la luz de esto, la diferencia en estimaciones de Poore y Nemecek (2018) de un cuarto, y Crippa et al. (2021) de un tercio no son tan sorprendentes. Caen justo en el medio de esta amplia gama. Dado que están utilizando métodos muy diferentes para llegar a estos números, es realmente alentador, desde una perspectiva de investigación, que estas estimaciones estén tan cerca unas de otras. Pero aún deberíamos intentar averiguar de dónde provienen las diferencias.

En el gráfico adjunto, se muestran los resultados de estos dos estudios uno al lado del otro. He agrupado las emisiones en partes comparables de la cadena alimentaria:

  • Uso de la tierra: esto incluye la deforestación, la degradación de las turberas y los incendios, y las emisiones de los suelos cultivados.
  • Producción agrícola: incluye las emisiones de fertilizantes sintéticos (y la energía utilizada para fabricarlos); estiércol; emisiones de metano del ganado y el arroz; acuicultura; y el uso de combustible de la maquinaria agrícola.
  • Cadena de suministro: esto incluye todas las emisiones del procesamiento, empaque, transporte y venta minorista de alimentos, como la refrigeración.
  • Postventa: es toda la energía que utilizan los consumidores para la preparación de alimentos, como la refrigeración y la cocción en casa. También incluye las emisiones de los residuos alimentarios de los consumidores.

Poore y Nemecek, que se muestran a la izquierda, estimaron que los alimentos eran responsables de 13.600 millones de toneladas de CO2 e. Crippa y col. estiman 17,9 mil millones de toneladas de CO2 e. Entonces, hay una diferencia de alrededor de 4 mil millones de toneladas. ¿De dónde viene?

  • La cocina y los desechos de los consumidores no siempre se incluyen en Poore y Nemecek: la diferencia más fácil de detectar es que Poore y Nemecek solo cuantifican las emisiones hasta la etapa minorista de la cadena de suministro. No incluyen el uso de energía por los consumidores ni el desperdicio de los consumidores. Como vemos en el gráfico, esto equivale a 2,1 mil millones de toneladas de CO2 e.
  • Las estimaciones de las emisiones de uso de la tierra difieren: la mayor diferencia está en las emisiones de uso de la tierra. Crippa y col. (2021) estiman las emisiones en 2.500 millones de toneladas de CO2 e más. Esto puede explicarse en gran medida por las diferencias en la atribución de la deforestación. Destinan toda la deforestación global a la agricultura. Sin embargo, los autores señalan que esta es una limitación principal de su enfoque, ya que solo alrededor del 80% de la deforestación es impulsada por la expansión agrícola (el resto impulsado por el desarrollo urbano, la minería y otros cambios de uso de la tierra por parte de los humanos). Entonces, su estimación de deforestación es posiblemente demasiado alta. Poore y Nemecek solo asignaron el 60% de la deforestación a los sistemas alimentarios. Esto podría ser un poco subestimado. Es probable que las emisiones del uso de la tierra debidas a la agricultura se encuentren en algún lugar intermedio entre estos dos valores.
  • Productos agrícolas alimentarios y no alimentarios: la otra diferencia principal es que Poore y Nemecek solo incluyen productos alimentarios en su cifra de 13.600 millones de toneladas de CO2 e. No se incluyen los productos agrícolas no alimentarios como el algodón, la lana, el cuero, el caucho y los biocombustibles. También proporcionan una estimación separada que incluye productos no alimentarios; esto estima que los productos agrícolas en su conjunto contribuyen con un 33% a las emisiones globales. Crippa y col. (2021) incluyen al menos algunos de estos productos agrícolas no alimentarios en su estimación.

Comparar estos dos estudios es útil porque destacan las principales diferencias que vemos en la gama de estudios sobre las emisiones de alimentos. Las grandes diferencias son: qué etapas de la cadena de suministro están cubiertas (algunos estudios incluyen la cocina y los desechos del consumidor, otros no); si se incluyen productos agrícolas no alimentarios como biocombustibles y textiles; y la mayor incertidumbre son las emisiones derivadas de la deforestación y el cambio de uso de la tierra. La incertidumbre en las estimaciones de las emisiones de deforestación de la FAO de la ONU puede ser tan alta como el 50% y más del 100% para las emisiones de las turberas.  La deforestación también puede variar mucho de un año a otro, por lo que a menudo se utilizan valores promedio decenales.

¿Cuánta de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de los sistemas alimentarios? La cantidad de incertidumbre en estas estimaciones significa que es útil comprender de dónde provienen las diferencias y que todas se encuentran dentro de un rango razonablemente estrecho. Si alguien pregunta, la mejor respuesta suele ser “alrededor del 25% al ​​30% de los alimentos. Alrededor de un tercio si incluimos todos los productos agrícolas ".


Procedencia de la emisión de gases de efecto invernadero generados a través de la cadena de alimentación

Notas finales

  1. Poore, J. y Nemecek, T. (2018). Reducir los impactos ambientales de los alimentos a través de productores y consumidores . Science , 360 (6392), 987-992.

  2. Crippa, M., Solazzo, E., Guizzardi, D. et al. Los sistemas alimentarios son responsables de un tercio de las emisiones de GEI antropogénicas mundiales . Nature Food (2021).

  3. Mbow, C. y col. Seguridad alimentaria en el cambio climático y la tierra: un informe especial del IPCC sobre el cambio climático, la desertificación, la degradación de la tierra, la gestión sostenible de la tierra, la seguridad alimentaria y los flujos de gases de efecto invernadero en los ecosistemas terrestres (IPCC, 2019).

    Rosenzweig, C., Mbow, C., Barioni, LG, Benton, TG, Herrero, M., Krishnapillai, M.,… y Portugal-Pereira, J. (2020). Las respuestas al cambio climático se benefician de un enfoque de sistema alimentario global . Nature Food , 1 (2), 94-97.

  4. Tubiello, FN y col. (2020) Emisiones y absorciones de carbono por los bosques: nuevas estimaciones 1990-2020 . Discusión de datos científicos del sistema terrestre .


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