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TECNOLOGÍA. ¿Qué es 6G y cuándo se implementará en nuestra vida diaria?

 

Pixabay

Con el 5G recién comenzado a implementarse en todo el mundo, la industria ya está mirando hacia el futuro 6G. Dado que 5G es la infraestructura inalámbrica más avanzada hasta la fecha, ¿cómo ha podido llegar la 6G tan rápido? El estándar detrás de las redes 6G aún no se ha establecido, y todavía estamos a años de su implementación, pero hay varias tecnologías que darán forma a la infraestructura 6G que ya se está desarrollando. 

Para el lector común, 5G, 6G, LTE, todas estas cadenas de letras y números solo significan que tal vez pueda enviar un mensaje de texto más rápido u obtener una mejor recepción celular, pero también significan saltos importantes en la forma en que los datos se comunican de forma inalámbrica. Si bien 5G está aumentando a nivel mundial, 6G es el siguiente paso en el futuro. Pero, ¿qué sabemos al respecto?

¿Qué es 6G?

En pocas palabras, 6G será la sexta generación de infraestructura de tecnología inalámbrica, que estandarizará las señales de comunicación a través de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, o ITU. Los cambios en la generación de sistemas de tecnología inalámbrica ocurren aproximadamente cada década, y los dispositivos de la generación anterior generalmente son incompatibles con la próxima generación. 

Este cambio en la tecnología es una clara delimitación de cómo funciona la infraestructura inalámbrica subyacente. Las nuevas generaciones de tecnología inalámbrica implicarán capacidades de codificación digital más avanzadas en comparación con las generaciones anteriores. Son posibles gracias a los nuevos avances en el diseño de hardware, como el aumento de la potencia informática interna o antenas complejas.

Las redes móviles de primera generación se basaban en sistemas de radio analógicos, lo que significaba que los usuarios solo podían hacer llamadas telefónicas, no podían enviar ni recibir mensajes de texto. La red 1G permaneció hasta 1991, cuando fue reemplazada por 2G, que funcionaba con una señal digital, mejorando tanto su seguridad como su capacidad, lo que permite a los usuarios enviar mensajes SMS y MMS (aunque lentamente) y correos electrónicos después de que se introdujo el GPS en 1997.

6G podría traer hologramas al estilo de Star Wars y acelerar la computación en la nube.

Las redes de tercera generación todavía se utilizan en la actualidad. 3G era mucho más rápido que 2G y podía transmitir una mayor cantidad de datos, permitiendo videollamadas, intercambio de archivos, conexión a Internet, juegos, etc. La introducción de 4G fue un paso más allá. En teoría, puede proporcionar velocidades de hasta 100 Mbps. Los modelos lanzados desde 2013 en adelante son compatibles con esta red, que ofrece conectividad para tabletas y computadoras portátiles, así como para teléfonos inteligentes. 4G ofrece menos almacenamiento en búfer, mayor calidad y acceso más fácil a mensajería instantánea, redes sociales, transmisión y descargas.

La   red 5G , que se está implementando ahora, ofrece una velocidad y capacidad mejoradas de la red, lo que permite que se conecten más dispositivos, incluidos automóviles, ciudades inteligentes e IoT (Internet de las cosas) en el hogar y la oficina.

El concepto de 6G todavía es bastante vago en este punto y se encuentra en las primeras fases de investigación. A medida que pase el tiempo, se aclarará qué es 6G.

El despliegue exacto de la infraestructura 6G depende de la UIT, que actualmente está trabajando para definir su visión para la próxima generación de tecnología. Se espera que el marco para 6G se complete para 2028 y los primeros productos 6G comenzarán a aparecer a fines de esta década. Sin embargo, la implementación completa para los consumidores probablemente no ocurrirá hasta 2030 o más tarde. Si escucha a una empresa afirmar que está utilizando tecnología 6G antes de esas fechas, es probable que sea una táctica de marketing, no una 6G real. 

¿Cómo funcionará realmente 6G?

La mayor parte de la investigación actual sobre la sexta generación de tecnología inalámbrica se centra en la transmisión de datos a través de frecuencias ultraaltas, por encima de los rangos actuales de 5G. En este momento, el 5G puede llegar hasta los 100 GHz, pero en términos generales, el 5G no supera los 39 GHz para un uso práctico. Los investigadores creen que podrán transmitir datos de manera práctica y eficiente en el rango de cientos de GHz o terahercios en los próximos años, lo que esencialmente significa que los datos podrán comunicarse y transmitirse más rápido que nunca. 

Una buena forma de entender esto es que cuanto mayor sea la frecuencia, más picos y valles en una onda, que transportan más datos, lo que significa una transferencia de datos a mayor velocidad. 

 

Video: ¿Destruirá el &G la sociedad humana?

Si bien la transmisión de frecuencia ultra alta suena fantástica en teoría, los científicos aún no conocen exactamente el "cómo". Actualmente no hay semiconductores que puedan usar frecuencias de terahercios. El problema es que en este rango ultra alto, los procesadores actuales no pueden interpretar la cantidad de datos lo suficientemente rápido. También hay otro problema al operar en el rango de THz: el vapor de agua en la atmósfera en realidad bloquea y refleja las ondas de terahercios. En teoría, esto se puede superar si los matemáticos pueden descubrir patrones de ondas específicos que no estén bloqueados o reflejados por las moléculas de agua. 

El funcionamiento de 6G a frecuencias tan altas también requerirá un hardware de antena increíblemente complejo que aún no se ha inventado. 

Otro concepto que probablemente será fundamental para las redes 6G será la capacidad de enviar y recibir en la misma frecuencia al mismo tiempo, duplicando la eficiencia de la infraestructura de red actual. Actualmente, los dispositivos 5G solo pueden transmitir o recibir una frecuencia a la vez, pero puede dividir canales para comunicar múltiples transmisiones. Ser capaz de enviar y recibir frecuencias al mismo tiempo sin tener que dividir canales sería muy efectivo y ayudará a acelerar 6G.

También existe la posibilidad de que 6G lleve las prácticas redes de malla a la vanguardia. Actualmente, los dispositivos 5G se comunican a través de señales entre cada teléfono y las estaciones base o torres. La red de malla permitiría que cada dispositivo 6G sea un refuerzo para la red de datos general, permitiendo que la cobertura se extienda más allá del alcance de la torre a través de la red de dispositivos 6G. 

La latencia (más) baja también será un enfoque de la infraestructura de sexta generación, proporcionando una latencia de datos por debajo de 1 milisegundo, pero esto no será fácil. Teóricamente, una latencia tan baja permitiría que los dispositivos funcionen completamente fuera de la nube. Esto sería muy útil para dispositivos pequeños, ya que les permitiría ejecutar funciones que requieren mucha potencia informática. Como GPS en tiempo real o información holográfica en un dispositivo pequeño como un reloj o un par de anteojos. Todo lo que se necesitaría en el hardware sería conectividad 6G y una batería. Por ejemplo, uno podría usar gafas de realidad virtual con capacidad 6G, y la mayor parte del procesamiento se realiza en una computadora remota y los datos se transmiten en tiempo real a las gafas de realidad virtual. 

Cómo impactará el 6G en nuestra vida diaria

6G podría cambiar tu vida o apenas podría alterarla. Esto es similar a cómo 5G vio mucha publicidad a su alrededor, pero la mayoría de los usuarios aún no se han visto realmente afectados por sus flujos de trabajo o su vida diaria. Muchos de nosotros ya tenemos dispositivos 5G en nuestros bolsillos y poco ha cambiado sobre cómo los usamos. Sin embargo, eso no quiere decir que 5G no cambiará nuestras vidas, es solo que se debe permitir que la tecnología madure más.

Los desarrolladores y las empresas que trabajan en la infraestructura 5G podrían idear un nuevo caso de uso revolucionario utilizando el protocolo que podría cambiar la forma en que usamos nuestros dispositivos. Recuerde, cada G es solo un estándar, la innovación aún puede ocurrir dentro de ese estándar. Entonces, con 6G, la oportunidad de una transferencia de datos increíblemente alta está ahí, y se están comenzando a sentar las bases.

El Dr. Mahyar Shirvanimoghaddam, de la Universidad de Sydney, ha afirmado que  6G  podría ofrecer velocidades alucinantes de 1TB por segundo, suficiente para descargar 142 horas de películas de Netflix en un segundo. Velocidades tan rápidas no solo podrían mejorar la  tecnología que se espera que surja de 5G, como los autos autónomos y las ciudades inteligentes, sino que también pueden permitir aplicaciones de ciencia ficción como la integración de nuestros cerebros con computadoras e interfaces sensoriales que se sienten y se ven como la vida real. .

Dependerá de los tecnólogos e ingenieros del futuro determinar la mejor manera de utilizarlo. El tiempo lo dirá.

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