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SALUD. Usos históricos curiosos de la orina

 

Los usos históricos curiosos de la orina incluyen blanqueamiento de dientes, limpieza de ropa y fabricación de pólvora

Es posible que haya escuchado que la picadura de una medusa se puede tratar con orina humana, pero en realidad, todo lo que probablemente logrará es establecer una relación incómoda entre usted y otras personas. De hecho, una muestra de orina bien hidratada puede provocar que los nematocistos picantes desplegados por la gelatina liberen más veneno, causando más dolor . 

Para el ser humano moderno, la orina tiene poco valor más allá de las investigaciones médicas (a menos que haya comprado algún perfume poco fiable últimamente), pero en el pasado, los humanos tenían muchos usos para la orina.

La orina humana contiene urea, un compuesto orgánico rico en nitrógeno que, abandonado por sí solo, eventualmente se descompone en amoníaco. Combine eso con agua y obtendrá un líquido básico con un pH alto. Como resultado, es bueno para eliminar la suciedad ácida, y sus propiedades limpiadoras no se pasaron por alto en la antigua Roma, donde se alentaba al público a hacer sus necesidades en recipientes comunales para que el pis que revienta las manchas pueda ser entregado a una versión temprana de una lavandería conocido como fullonicaAquí, un fullo afortunado se paraba en un pozo de ropa sucia empapada con orina diluida y eliminaba las manchas. 

Las propiedades limpiadoras de la orina perduraron incluso después de la invención del jabón, y la " lejía de cámara " constituye un agente popular para remojar las manchas difíciles. No solo era eficaz para limpiar la ropa, sino que también habilitaba y mantenía los materiales teñidos. Hay muchos tintes naturales derivados de flores, cortezas y bayas. Aunque pueden dejar una mancha fácilmente, conseguir que el tinte permanezca requiere un mordiente, una molécula compleja que puede envolver un colorante, uniéndolo de manera efectiva a la tela. El amoníaco en forma de orina vieja es uno de esos mordientes, que envuelve los colores para evitar que se filtren.


El único uso que los humanos modernos tienen de la orina es en los exámenes médicos. Pero los trabajadores preindustriales construyeron industrias enteras basadas en las propiedades científicas del pis. (Foto de Turbotorque vía Wikimedia Commons)


Un uso más explosivo de la orina humana fue la pólvora , una sustancia química utilizada en balística que necesita una dosis saludable de nitrato de potasio para ser eficaz. Por suerte, nuestra orina contiene nitrógeno. Como si la explosión de partículas de pipí no fuera un agente lo suficientemente ofensivo para morir, un manual revelador del médico Joseph LeConte en 1862 detallaba la receta del salitre (también conocido como nitrato de potasio) que requería "un buen suministro de estiércol completamente podrido del tipo más rico ".

Esta preciosa mercancía estaba apilada en un montón infernal con cenizas, paja y hojas donde continuaba la diversión. El montón se riega todas las semanas con los tipos más ricos de estiércol líquido, como orina, agua de estiércol, agua de letrinas, pozos negros, desagües ... La cantidad de líquido debe ser tal que mantenga el montón siempre húmedo, pero no mojado ”(después de todo, una pila de caca mojada sería ir demasiado lejos) . Después de varios meses, ya no era necesario humedecer el montón con orina, ya que la aparición de una "eflorescencia blanquecina" indicaba que el tormento del buscador de salitre estaba casi cerca; una simple prueba de sabor podría confirmar la presencia de nitrato de potasio.

Si tomar muestras de montones de estiércol empapados en orina no es lo tuyo, prepárate para poner ese ceño fruncido al revés con una receta para una sonrisa radiante. Estamos de vuelta con la antigua Roma para una cura de blanqueamiento dental para todas las edades, ya que estos ingeniosos dentistas de bricolaje se apoyaron en el poder antimanchas del amoníaco para limpiar sus huesos de la bocaAntes de tomar un vaso de oro, quizás sea pertinente mencionar que gracias a un químico alemán llamado Friedrich Wöhler , ahora puede obtener urea sin pasar por un riñón. Después de mezclar cianato de plata con cloruro de amonio, Wöhler se dio cuenta de que había creado cristales blancos que llevaban todos los beneficios de la urea sin uretra. Bien hecho, Wöhler.

Fuente: SmithsonianMag

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