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SALUD. ¿Son peores sus alergias? El culpable: el cambio climático

 


En un momento sombrío para las personas alérgicas, una nueva investigación advierte que las temporadas de polen se están alargando y empeorando. Durante las últimas tres décadas, la temporada anual de polen se ha expandido en casi tres semanas, acompañada de un aumento del 21% en las concentraciones de polen. Una gran causa subyacente: el cambio climático.

"Está claro que el calentamiento global es el principal culpable del alargamiento de las temporadas de polen, y parece estar jugando un papel más moderado en la exacerbación de los niveles anuales de polen", explicó el autor principal del estudio William Anderegg, profesor asistente de biología en la Universidad. de Utah, en Salt Lake City.

Para el estudio, Anderegg y su equipo analizaron los datos de concentración de polen recopilados entre 1990 y 2018 de 60 estaciones de recogida de polen en los Estados Unidos y Canadá. Las estaciones están a cargo de la Oficina Nacional de Alergias de los EE.UU.

Después de comparar los datos de polen con dos docenas de modelos climáticos, el equipo de investigación concluyó que el cambio climático representó aproximadamente la mitad de la tendencia de expansión de la temporada de polenSe consideró que el aumento de las temperaturas era responsable de aproximadamente el 8% del aumento de las concentraciones de polen.

"Esto se debe a que las temporadas de polen son increíblemente sensibles a la temperatura, y el calentamiento global es de lejos el principal impulsor del aumento de temperatura a escala global", dijo Anderegg. "Es probable que también haya otros factores que influyan en los patrones de polen, como cambios en la vegetación y los patrones de viento. Pero el impacto del calentamiento global, particularmente en el inicio y la duración de la temporada de polen, es bastante claro".

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición del 8 de febrero de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

Dado que el polen de ambrosía se parece un poco a las versiones crecidas de los coronavirus, no es sorprendente que el sistema inmunológico de algunas personas se acelere para combatirlos. Imagen Lewis Ziska


Anderegg explicó que la temporada de polen "es la ventana de tiempo en que las concentraciones de polen se elevan por encima de un cierto umbral mínimo". Esto es a menudo cuando las personas alérgicas comienzan a experimentar problemas, como estornudos y sibilancias.

Cuándo y cuánto dura una temporada de polen realmente depende del lugar donde vivas. Por lo general, en el hemisferio norte, es más severo en primavera, pero puede durar hasta el verano. Cuanto más al sur esté, más larga será la temporada de polen.

Además de expandirse en duración, el equipo de estudio observó que las temporadas de polen ahora comienzan unos 20 días antes que en 1990. El cambio se atribuye a un probable cambio en el ciclo de vida de las plantas, lo que hice que se genere polen antes.

"Dejando de lado la política, está inequívocamente claro que este es el resultado del cambio climático", dijo Meadows, que forma parte del personal docente clínico de la Facultad de Medicina Osteopática de Alabama, en Montgomery.

De cara al futuro, los investigadores creen que es poco probable que las líneas de tendencia mejoren en las próximas décadas. Eventualmente, otros aspectos del calentamiento global, particularmente más sequías, podrían comenzar a frenar el aumento de polen. Pero esta es la tendencia que se espera para el futuro cercano.

Si sufre de alergias, debe averiguar cuáles son sus factores desencadenantes y recibir tratamiento. Y para las alergias al polen, un simple consejo práctico: cierre las ventanas. Durante las temporadas de polen, mantenga las ventanas de la casa cerradas, porque abrirlas, incluso por unas horas, es como coger la cama y sacarla al campo.

Anderegg y sus coautores probaron si el cambio climático realmente está detrás del aumento de la abundancia de polen, o simplemente está operando casualmente en una línea de tiempo similar. Descubrieron que el polen ha aumentado más donde las temperaturas están aumentando más rápido, lo que representa alrededor de la mitad de los días de polen extra alto. Por otro lado, solo una pequeña parte de la abundancia extra anual de polen es impulsada por el aumento de las temperaturas.

Sin embargo, si cree que eso significa que la liberación de carbono a la atmósfera es un contribuyente menor, es posible que desee pensarlo nuevamente. Los estudios en invernaderos reales a los que se refiere Anderegg muestran que la producción de polen también está relacionada con los niveles ambientales de dióxido de carbono. Además de los efectos indirectos de la temperatura, los cambios en la atmósfera probablemente estén aumentando la producción de polen directamente, aunque esto no se puede verificar estadísticamente con los datos de Anderegg.

Además de su efecto sobre la calidad de vida de la persona que las padece, las alergias pueden afectar la salud respiratoria y aumentar la propagación de infecciones, tanto al aumentar la transmisión del virus como al hacer que sea menos probable que los brotes se noten en una etapa temprana.

"El cambio climático no es algo lejano y en el futuro. Ya está aquí en cada aliento primaveral que tomamos y aumenta la miseria humana", dijo Anderegg 

Más información

Para más información sobre las alergias al polen, visite la Sociedad Española de Alergia e Inmunología.

Fuente: Antropogenic climate change is worsening North American pollen seasons. 

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