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SALUD. Nanomateriales: el asesino invisible que acecha en nuestros productos de consumo

 

Nuestros productos de consumo se pueden llenar con nanomateriales, pero no aparecen en las listas de ingredientes. Fuente: MostPhotos / Tatiana Mihailova

Nuestros productos de consumo, como alimentos, cosméticos y ropa, pueden estar llenos de nanomateriales, sin que lo sepamos. El uso de nanomateriales sigue sin estar regulado y no aparecen en las listas de ingredientes. Esto es motivo de preocupación ya que los nanomateriales pueden ser más peligrosos que el COVID-19 a largo plazo si no se toman medidas de seguridad: son difíciles de medir, entran en nuestra cadena alimentaria y, lo que es más alarmante, pueden penetrar en las células y acumularse en nuestros órganos.

La nanotecnología está apareciendo en todas partes para cambiar nuestra vida diaria. Gracias a las aplicaciones de la nanotecnología, podemos tratar muchas enfermedades con tanta eficacia que pronto serán cosa del pasado. También tenemos materiales que son 100 veces más resistentes que el acero, baterías que duran 10 veces más que antes, paneles solares que producen el doble de energía que los viejos, productos para el cuidado de la piel que nos mantienen con un aspecto joven, sin mencionar la ropa. Estos solían ser material de ciencia ficción y películas de Hollywood, pero ahora son la realidad en la que vivimos.

La nanotecnología tiene el potencial de convertirse en la próxima revolución industrial. El mercado mundial de nanomateriales está creciendo, estimado en 11 millones de toneladas a un valor de mercado de 20 mil millones de euros. El empleo directo actual en el sector de los nanomateriales se estima entre 300.000 y 400.000 solo en Europa.

Sin embargo, los nanomateriales y su uso en productos de consumo están lejos de ser problemáticos. Un nuevo estudio publicado  recientemente en  Nature Communications arroja luz sobre si son dañinos y qué les sucede cuando entran en un organismo. 

Un equipo internacional de investigadores desarrolló un método sensible para encontrar y rastrear nanomateriales en sangre y tejidos, y rastreó nanomateriales a lo largo de una cadena alimentaria acuática, desde microorganismos hasta peces, que es una fuente importante de alimento en muchos países. Este método puede abrir nuevos horizontes para tomar acciones de seguridad.

“Descubrimos que los nanomateriales se unen fuertemente a los microorganismos, que son una fuente de alimento para otros organismos, y esta es la forma en que pueden ingresar a nuestra cadena alimentaria. Una vez dentro de un organismo, los nanomateriales pueden cambiar su forma y tamaño, y convertirse en un material más peligroso que puede penetrar fácilmente en las células y extenderse a otros órganos. Al observar los diferentes órganos de un organismo, encontramos que los nanomateriales tienden a acumularse especialmente en el cerebro ”, dice el autor principal, el Dr. Fazel A. Monikh, de la Universidad del Este de Finlandia.

Según los investigadores, los nanomateriales también son difíciles de medir: su cantidad en un organismo no se puede medir solo usando su masa, que es el método estándar para medir otras sustancias químicas para las regulaciones. Los hallazgos enfatizan la importancia de evaluar el riesgo de los nanomateriales antes de que se introduzcan en los productos de consumo en grandes cantidades. Una mejor comprensión de los nanomateriales y sus riesgos puede ayudar a los legisladores a introducir reglas más estrictas sobre su uso y la forma en que se mencionan en las listas de ingredientes de los productos.

“Puede ser que ya esté utilizando nanomateriales en sus alimentos, ropa, productos cosméticos, etc., pero todavía no ve ninguna mención de ellos en la lista de ingredientes. ¿Por qué? Porque todavía no están regulados y porque son tan pequeños que simplemente no podemos medirlos una vez que están en los productos ”, dice el Dr. Fazel A. Monikh.

Las personas tenemos derecho a saber lo que estamos usando y comprando para nuestras familias. Este es un problema global que necesita una solución global. Aún quedan por responder muchas preguntas sobre los nanomateriales. ¿Son seguros para nosotros y el medio ambiente? ¿Dónde terminarán después de que terminemos de usarlos? ¿Cómo podemos evaluar su posible riesgo? .

Fuente: “Particle number-based trophic transfer of gold nanomaterials in an aquatic food chain” by Fazel A. Monikh, L. Chupani, D. Arenas-Lago, Z. Guo, P. Zhang, G. Krishna Darbha, E. Valsami-Jones, I. Lynch, M. G. Vijver 1, P. M. van Bodegom and W. J.G.M. Peijnenburg, 9 February 2021, Nature CommunicationsDOI: 10.1038/s41467-021-21164-w

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