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SALUD. Ketamina, ¿la droga para combatir el suicidio?

 

Sharon McCutcheon / Unsplash

La realidad del suicidio y los problemas de salud mental se encuentran dentro de las diez primeras causas de muerte en el planeta.

Muchos sospechan que la actual crisis del COVID-19 estará vinculada a muertes más trágicas por suicidio: las presiones agravadas de la pandemia hacen que lo que para muchos ya era una situación intolerable insostenible. Pero es demasiado pronto para decir si este será el caso.

Sin embargo, una investigación preliminar reciente sobre ketamina en dosis bajas ha planteado la posibilidad de usar el fármaco como un tratamiento de acción rápida para la ideación suicida y potencialmente reducir la tasa de muertes por suicidio, según un artículo reciente publicado en la revista  Nature .

Optimismo cauteloso sobre el posible uso de ketamina

En el último año, hemos visto un gran interés en el uso de ketamina como una forma de contrarrestar los síntomas de la depresión y reducir las tasas de suicidio, con el parloteo de los medios sobre el uso potencial de drogas (incluidos los psicodélicos) en aumento como en proporción directa a el sentimiento general de consternación por el empeoramiento de la situación mundial para la mayoría de la población del planeta.

En otras palabras, no hay nada de malo en el optimismo sobre el creciente interés en el uso de ketamina para combatir esta creciente amenaza para la vida y los medios de subsistencia, siempre que nuestro optimismo vaya acompañado de una precaución muy observada.

La ketamina podría ayudar a reducir las tasas de suicidio

Hasta ahora, la mayoría de los estudios se han centrado en el uso de ketamina inyectada por vía intravenosa (IV). Pero este puerto de entrada para el medicamento tiene límites, especialmente en comparación con los entornos dinámicos en los que el medicamento puede administrarse por vía oral.

Esto es importante para tratar la creciente tasa de suicidios, que ocurre en una amplia gama de entornos sociales y económicos y medios financieros. Pero, lamentablemente, los estudios actuales se quedan cortos cuando se trata de seguridad y viabilidad. 

Aproximadamente 32 adultos entre 22 y 72 años (53% mujeres) con ideación suicida crónica participaron en el estudio, denominado Ensayo oral de ketamina sobre suicidios (OKTOS), en el que se realizó una prueba de administración de dosis "subanestésicas" de ketamina oral a través de un período de seis semanas.

Ketamina oral alternativa viable a otros métodos

Los participantes comenzaron con una dosis de 0,5 miligramos por kilogramo (mg / kg) de ketamina, que se elevó a un máximo de 3,0 mg / kg. Las evaluaciones siguieron cuatro semanas después de la última dosis, con la medida principal que incluyó la Escala de Beck para Ideación Suicida (BSS) y una verificación secundaria a través de escalas de calificación de "suicidio" y síntomas de depresión, además de evaluaciones de bienestar y capacidad función.

El estudio mostró una caída sustancial en los puntajes promedio de BSS, desde los altos niveles de ideación suicida antes de que se aplicara la ketamina hasta el umbral clínico que ocurrió después de la semana seis de dosis de ketamina. Un enorme 69% mostró una mejoría clínica en las primeras seis semanas, y un 50% logró una mejora significativa en la semana 10.

Estos resultados sugieren que la administración oral de ketamina es un tratamiento alternativo tolerable y factible a la administración intravenosa de ketamina para la ideación suicida crónica y más. Si bien esto es prometedor, no podemos enfatizar lo suficiente la necesidad de tomar este hallazgo potencialmente transformador como una gota de agua en el desierto pero esperanzadora, ya que la red social, económica e incluso política de sistemas y fuerzas que llevan a las personas a una depresión mayor y la ideación suicida son tremendamente complejas, dinámicas y probablemente sistémicas.

Fuente: 

Can, A.T., Hermens, D.F., Dutton, M. et al. Low dose oral ketamine treatment in chronic suicidality: An open-label pilot study. Transl Psychiatry 11, 101 (2021). https://doi.org/10.1038/s41398-021-01230-z

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