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PERSONAJES. Thomas Jefferson, tercer presidente de EE.UU.

 

ericfoltz / Getty Images

Thomas Jefferson (13 de abril de 1743 – 4 de julio de 1826) fue el tercer presidente de los Estados Unidos, después de George Washington y John Adams. Su presidencia es quizás más conocida por la Compra de Luisiana, una única transacción de tierras que duplicó el tamaño del territorio de los Estados Unidos. Jefferson era un anti-federalista que desconfiaba de un gran gobierno central, y favorecía los derechos de los estados sobre la autoridad federal.

Thomas Jefferson nació el 13 de abril de 1743 en la colonia de Virginia. Era hijo del coronel Peter Jefferson, plantador y funcionario público, y de Jane Randolph. Jefferson creció en Virginia y creció con los niños huérfanos del amigo de su padre, William Randolph. Fue educado desde los 9 hasta los 14 años por un clérigo llamado William Douglas, de quien aprendió griego, latín y francés. Luego asistió a la escuela del reverendo James Maury antes de matricularse en el College of William and Mary. Jefferson estudió derecho con George Wythe, el primer profesor de derecho estadounidense. Fue admitido en el colegio de abogados en 1767.

Afiliaciones políticas

Apoyado por:  El partido político de Jefferson era conocido como Demócrata-Republicanos, y sus partidarios tendían a creer en un gobierno federal limitado.

La filosofía política de Jefferson fue influenciada por la Revolución Francesa. Prefería un gobierno nacional pequeño y una presidencia limitada.

Opuesto por:  Aunque se desempeñó como vicepresidente durante la presidencia de John Adams, Jefferson se opuso a Adams. Creyendo que Adams estaba acumulando demasiado poder en la presidencia, Jefferson decidió postularse para el cargo en 1800 para negarle a Adams un segundo mandato.

Alexander Hamilton también se opuso a Jefferson, quien creía en un gobierno federal más fuerte. Hamilton también estaba alineado con los intereses bancarios del norte, mientras que Jefferson se alineó con los intereses agrícolas del sur.

Carrera política

Jefferson entró en política a finales de la década de 1760. Sirvió en la Cámara de los Burgueses, la legislatura de Virginia, de 1769 a 1774. El 1 de enero de 1772, Jefferson se casó con Martha Wayles Skelton. Juntos tuvieron dos hijas: Martha "Patsy" y Mary "Polly". También se especula que Jefferson pudo haber tenido varios hijos con una mujer esclavizada, de nombre  Sally Hemings .

Como representante de Virginia, Jefferson argumentó contra las acciones británicas y formó parte del Comité de Correspondencia, que formó una unión entre las 13 colonias estadounidenses. Jefferson fue miembro del Congreso Continental y más tarde fue miembro de la Cámara de Delegados de Virginia. Durante parte de la Guerra Revolucionaria, se desempeñó como gobernador de Virginia. Después de la guerra, fue enviado a Francia para actuar como ministro de Relaciones Exteriores.

En 1790, el presidente George Washington  nombró a Jefferson como el primer secretario de Estado oficial de los Estados Unidos  Jefferson se enfrentó al secretario del Tesoro,  Alexander Hamilton, sobre cómo el nuevo país debería tratar con Francia y Gran Bretaña. Hamilton también deseaba un gobierno federal más fuerte que Jefferson. Jefferson finalmente renunció porque vio que Washington estaba más fuertemente influenciado por Hamilton que por él mismo. Jefferson se desempeñó más tarde como vicepresidente bajo  John Adams  desde 1797 hasta 1801.


Presidente Thomas Jefferson. Archivo Hulton / Getty Images


Elección de 1800

En 1800, Jefferson se postuló como candidato republicano a la presidencia, con  Aaron Burr  como vicepresidente. Jefferson llevó a cabo una campaña muy polémica contra John Adams, bajo cuyo mandato había servido anteriormente. Jefferson y Burr empataron en la votación electoral, lo que llevó a una controversia electoral que finalmente se resolvió a favor de Jefferson mediante una votación en la Cámara de Representantes. Jefferson asumió el cargo de tercer presidente del país el 17 de febrero de 1801.

Thomas Jefferson llamó a la elección de 1800 la "Revolución de 1800" porque fue la primera vez en los Estados Unidos cuando la presidencia pasó de un partido a otro. La elección marcó una transición pacífica de poder que ha continuado hasta el día de hoy.

Primer periodo

Un evento temprano importante durante el primer mandato de Jefferson fue el caso judicial  Marbury v. Madison ,  que estableció el poder de la Corte Suprema para fallar sobre la constitucionalidad de las leyes federales.

De 1801 a 1805, Estados Unidos participó en una guerra con los estados de Berbería del norte de África. Estados Unidos había estado rindiendo homenaje a los piratas de esta zona para detener los ataques a los barcos estadounidenses. Cuando los piratas pidieron más dinero, Jefferson se negó, lo que llevó a Trípoli a declarar la guerra. Esto terminó en un éxito para Estados Unidos, que ya no estaba obligado a rendir tributo a Trípoli. Sin embargo, Estados Unidos siguió pagando al resto de los estados de Berbería.

En 1803,  Jefferson compró el territorio de Luisiana  a Francia por $ 15 millones. Muchos historiadores consideran este el acto más importante de su administración, ya que la compra duplicó el tamaño de Estados Unidos. En 1804, Jefferson envió al Corps of Discovery, el grupo de expedición liderado por Meriwether Lewis y William Clark, para explorar el nuevo territorio.

Reelección de 1804

Jefferson fue nombrado para la presidencia en 1804 con George Clinton como su vicepresidente. Jefferson corrió contra Charles Pinckney de  Carolina del Sur y ganó fácilmente un segundo mandato. Los federalistas estaban divididos, con elementos radicales que llevaron a la caída del partido. Jefferson recibió 162 votos electorales y Pinckney solo 14.

Segundo período

En 1807, durante el segundo mandato de Jefferson, el Congreso aprobó una ley que puso fin a la participación de Estados Unidos en el comercio exterior de personas esclavizadas. Esta ley, que entró en vigor el 1 de enero de 1808, puso fin a la importación de personas esclavizadas de África (sin embargo, no puso fin a la venta de personas esclavizadas dentro de los Estados Unidos).

Al final del segundo mandato de Jefferson, Francia y Gran Bretaña estaban en guerra y los barcos comerciales estadounidenses a menudo eran atacados. Cuando los británicos abordaron la fragata estadounidense  Chesapeake , obligaron a tres soldados a trabajar en su barco y mataron a uno por traición. Jefferson firmó la  Ley de Embargo de 1807  en respuesta. La legislación impidió que Estados Unidos exportara e importara productos extranjeros. Jefferson pensó que esto tendría el efecto de perjudicar el comercio en Francia y Gran Bretaña. Terminó teniendo el efecto contrario e hizo más daño a Estados Unidos.

Muerte

Después de su segundo mandato, Jefferson se retiró a su casa en Virginia y pasó gran parte de su tiempo diseñando la Universidad de Virginia. Jefferson murió el 4 de julio de 1826, el 50 aniversario de la Declaración de Independencia .

Legado

La elección de Jefferson marcó el comienzo de la caída del federalismo y del Partido FederalistaCuando Jefferson asumió el cargo en lugar del federalista John Adams, la transferencia de poder se produjo de manera ordenada, sentando un precedente para futuras transiciones políticas. Jefferson se tomó muy en serio su papel de líder del partido. Su mayor logro fue quizás la Compra de Luisiana, que duplicó con creces el tamaño de Estados Unidos.


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