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NATURALEZA. Parque Nacional del Bosque Petrificado (Arizona, EE.UU.)

 


Parque Nacional del Bosque Petrificado, área desértica que contiene fósiles de plantas y animales y sitios arqueológicos en el este de Arizona, EE.UU., 19 millas (30 km) al este de Holbrook. Fue establecido como monumento nacional en 1906 y como parque nacional en 1962. El área dentro del parque propiamente dicho es de 146 millas cuadradas (378 km cuadrados), pero, desde 2005, se han adquirido y puesto bajo la administración del parque parcelas de tierra adicionales. de modo que toda el área protegida ahora totaliza 346 millas cuadradas (896 km cuadrados).

Se han encontrado más de 1200 sitios arqueológicos dentro de los límites del Parque Nacional del Bosque Petrificado. La evidencia sugiere que los primeros habitantes del parque llegaron hace más de 12.000 años. Las puntas de lanza tipo Clovis y Folsom hechas de madera petrificada se encuentran entre los primeros artefactos de los paleoindios encontrados en el parque. Los agricultores ancestrales de Puebloan comenzaron a cultivar maíz. Entre 200-500 EC, el tamaño de la población creció rápidamente. Muchas familias construyeron casas en el Bosque Petrificado y por primera vez comenzaron a permanecer allí durante todo el año.

Ruinas de Puerco Pueblo en 2010



El parque consta de dos áreas de tamaño desigual, norte y sur, unidas por una estrecha franja de tierra cerca de la entrada norte del parque. La porción sur, la más grande de las dos, incluye extensas áreas al este y oeste del parque propiamente dicho que ahora son administradas por el parque pero que aún son de propiedad privada. El lóbulo norte del parque se encuentra en gran parte dentro de la extensión sureste del Desierto pintado, una región de tierras baldías de coloridas colinas erosionadas por el viento. Pilot Rock (1.900 metros [6.235 pies]), en la esquina noroeste del lóbulo norte, es el punto más alto del parque. Gran parte del lóbulo norte está designado como área silvestre.


Durante el período Triásico, hace doscientos millones de años, el área que ahora es Arizona estaba llena de árboles imponentes y ríos que fluían. Cuando los árboles caían, a menudo aterrizaban en los cursos de agua. Casi al mismo tiempo, los volcanes activos de la región arrojaron cenizas que se fueron a los ríos. La ceniza contiene una sustancia química llamada sílice, que absorben los troncos hundidos. Con el tiempo, esto hizo que los muñones se petrificaran o se convirtieran en piedra. Y los rastros de minerales como el hierro y el manganeso dieron color a los centros de las rocas de los troncos. Millones de años después, los ríos de la zona se secaron, dejando al descubierto los troncos petrificados. Para proteger los árboles centenarios, el gobierno de Estados Unidos convirtió parte de la región en un parque nacional en 1962. Hoy en día, este parque de 200.000 acres recibe alrededor de 600.000 visitantes, que vienen a contemplar estas rocas.


El parque cuenta con extensas exhibiciones de madera petrificada en varias áreas "forestales", que son los restos de antiguas arboledas tropicales. Es de destacar el Black Forest Bed en la parte norte del parque. Otras secciones del parque (los bosques Blue Mesa y Jasper, Crystal y Rainbow) están llenas principalmente de hojas fosilizadas, plantas y troncos rotos. También se han encontrado algunos fósiles de animales, incluidos los de dinosaurios y fitosaurios que datan del Período Triásico (hace 252 a 201 millones de años). Entre las características arqueológicas del parque se encuentran petroglifos (por ejemplo, Newspaper Rock) y las ruinas de los antiguos pueblos Ancestral Pueblo (Anasazi), en particular la Ruina Indígena Puerco, justo al sur del Desierto Pintado. Otras atracciones incluyen el Monumento Histórico Nacional Painted Desert Inn cerca de la entrada norte y el Museo del Bosque Arcoíris cerca de la entrada sur.

La elevación del parque, que tiene un promedio de unos 1.800 metros (5.800 pies), y su precipitación anual , que es de menos de 250 mm (10 pulgadas), son los factores principales para determinar el tipo de vida vegetal y animal. Muchas de las plantas son pequeñas y discretas, pero algunas florecen en primavera (yucas, lirios mariposa y cactus) y otras proporcionan flores de verano: ásteres, arbustos de conejo y girasoles. La vida silvestre incluye coyotes, gatos monteses, antílopes, serpientes de cascabel, lagartos y una variedad de aves, en particular la alondra cornuda, el reyezuelo y el phoebe.

El parque es accesible por carretera en sus entradas norte y sur; la carretera que da servicio a la entrada norte sigue la histórica Ruta 66 . Una carretera de norte a sur a través de la parte sur del parque conecta las dos entradas. El parque tiene instalaciones para comer y comercios, pero no tiene alojamiento para pasar la noche ni campamentos desarrollados. Se permite acampar en áreas silvestres designadas.

FLORA

Las plantas dominantes en el parque incluyen más de 100 especies de pastos, muchas nativas de la región. Entre los pastos crecen especies con flores como la onagra, el lirio mariposa y el lino azul, y arbustos como la artemisa, el saltbush y el conejo. Entre la amplia variedad de pastos se encuentran el pasto ramillete perenne nativo, la grama, el sacaton, el sprangletop barbudo y el bush muhly .

Los árboles y arbustos crecen en las zonas ribereñas a lo largo de los lavados del parque. Los sauces y los álamos son las plantas más grandes, unidas por juncos y juncos. Aquí, el invasor tamarisco euroasiático , también conocido como cedro salado, amenaza a las plantas nativas al amontonarse, utilizar la mayor parte del agua disponible y aumentar la salinidad del suelo exudando sal a través de sus hojas.

En Tiponi Point, la exuberante vegetación en el borde del Desierto Pintado domina las tierras baldías

En la parte norte del parque, los suelos volcánicos de la Formación Bidahochi sustentan una abundante vida vegetal a lo largo del borde del Desierto Pintado.

FAUNA

Algunos de los animales más grandes que deambulan por las praderas incluyen berrendos , liebres de cola negra (liebres), perros de las praderas de Gunnison , coyotes , gatos monteses y zorros.

Los linces y las serpientes toro cazan animales más pequeños, como ratones venado y ardillas antílope de cola blanca en las zonas ribereñas del parque. Los murciélagos pipistrelle occidentales se alimentan de insectos, y los murciélagos pálidos comen escarabajos, ciempiés , cigarras , mantis religiosas, escorpiones y otros artrópodos. En el borde del Desierto Pintado, los animales pequeños encuentran alimento y refugio entre el follaje más denso, y el venado bura a veces frecuenta la zona.

El lagarto de collar es el lagarto más grande del parque.

Más de 16 tipos de lagartos y serpientes viven en varios hábitats del parque y consumen grandes cantidades de insectos, arañas, escorpiones, otros reptiles y pequeños mamíferos. El lagarto de collar , que se encuentra en todos los hábitats, es el más grande y el que se ve con mayor frecuencia.

En el Parque Nacional del Bosque Petrificado se han identificado siete tipos de anfibios , que no beben agua pero la absorben a través de su piel permeable. Las salamandras tigre , que se encuentran en pastizales y cerca de los principales drenajes, son las únicas especies de salamandras conocidas en Arizona. Los sapos de Woodhouse , que rara vez se ven, son los sapos más grandes del parque. Les gustan los pastizales, los corredores ribereños y las áreas desarrolladas. Los sapos de manchas rojas , más activos en la temporada de lluvias, de julio a septiembre, se encuentran en áreas rocosas cerca de arroyos y cañones. El sapo de las Grandes Llanuras , el sapo más común del parque, prefiere las praderas. Los sapos spadefoot residentes incluyen las variedades de Nuevo México, llanuras y Couch.

Las alondras occidentales, apreciadas por su canto, frecuentan el parque.

Las rapaces, los pájaros cantores y las aves terrestres se encuentran en los pastizales del parque, mientras que el corredor ribereño del río Puerco es un buen lugar para los residentes durante todo el año, así como para los migrantes como currucas, vireos, avocetas y ciervos asesinos. Las áreas desarrolladas alrededor del centro de visitantes y el museo atraen a tangaras occidentales, currucas ermitaños, pinzones domésticos y otros. Aves playeras ocasionales y aves del este también visitan el parque. Las aves que se ven comúnmente en el parque incluyen el cuervo común y la alondra occidental, conocida por su encantador canto. El colibrí de Anna, que puede flotar y volar tanto hacia atrás como hacia adelante, se encuentra entre las aves más pequeñas del parque. El más grande es el águila real, con una envergadura de hasta 2 m.

Mapa del Parque


Imágenes

Parque Nacional del Bosque Petrificado: Blue Mesa Trail. Blue Mesa Trail en el Parque Nacional del Bosque Petrificado, este de Arizona, EE. UU.

Parque Nacional del Bosque Petrificado: Crystal Forest Trail

Parque Nacional del Bosque Petrificado: madera petrificada

Parque Nacional del Bosque Petrificado: puente natural. Puente natural en la sección Blue Mesa del Parque Nacional del Bosque Petrificado, Arizona, EE.UU.

La mayor parte de la madera petrificada del Parque Nacional del Bosque Petrificado proviene de coníferas altas. Estos árboles antiguos crecieron hace más de 200 millones de años a lo largo de los cursos de agua, donde las inundaciones periódicas arrancaban árboles.

Desierto pintado y troncos petrificados vistos desde Blue Mesa


Fuentes: 

Servicio de Parques Nacionales de EE.UU. ; https://en.wikipedia.org/wiki/Petrified_Forest_National_Park

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