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MUNDO ANTIGUO. Stonehenge se erigió primero en Gales

 


Alrededor del 3200 a. C., los agricultores de la Edad de Piedra en las colinas Preseli de Gales construyeron un gran monumento: tallaron columnas de dolerita sin manchas, o piedra azul, de una cantera cercana, y luego las colocaron en posición vertical en un gran círculo alineado con el sol. Exactamente lo que el círculo significó para ellos sigue siendo un misterio. Pero una nueva investigación revela que varios siglos después, sus descendientes derribaron muchas de las piedras gigantes y las arrastraron 200 kilómetros hasta la llanura de Salisbury, donde crearon lo que sigue siendo el monumento prehistórico de piedra más emblemático del mundo: Stonehenge.

Los autores del artículo “argumentan muy bien que Stonehenge es un círculo de piedra desmantelado de Gales”, dice Alison Sheridan, curadora emérita del Museo Nacional de Escocia que no formó parte del equipo de investigación. "Se ocuparon de datos muy complicados, pero se les ocurrió una hipótesis brillante".

La ubicación de Stonehenge y otros complejos monumentales del Neolítico Medio a Tardío ( c . 3400-2450 a. C.) que pueden haber formado una zona neutral o un límite territorial entre el oeste y el sureste de Gran Bretaña (mapa de I. de Luis).

Los investigadores ya habían rastreado las losas de piedra azul de Stonehenge hasta la costa oeste de Gales; incluso habían identificado algunas de las canteras donde se extrajeron las piedras hace más de 5000 años.

Pero la datación por radiocarbono mostró una desconcertante brecha de varios siglos entre la actividad en las canteras de piedra azul y la construcción más temprana en Stonehenge. Los investigadores se preguntaron si las piedras azules distintivas de 2 a 3 metros de altura se habían utilizado para construir otros círculos de piedra primero y luego se trasladaron a Stonehenge. “Claramente no están pasando 200 años moviéndolos lentamente por el paisaje”, dice el arqueólogo de la Universidad de Southampton Joshua Pollard, uno de los coautores. "Siempre pareció probable que estuvieran desmantelando monumentos existentes".

Algunas piedras azules derribadas son visibles en el círculo de piedra prehistórico de Waun Mawn en Gales.

 
A. STANFORD / MP PEARSON Y COL AL ., ANTIGÜEDAD , 95, 379: 85-103 (2021)


Durante la última década, los investigadores dirigidos por el arqueólogo de la University College London, Michael Parker Pearson, buscaron estructuras rituales en la región de Preseli que podrían haber proporcionado las piedras, y el plano, de Stonehenge. En 2017 y 2018, excavaron partes de un antiguo monumento llamado Waun Mawn, donde un puñado de piedras azules derribadas similares a las de Stonehenge forman un círculo parcial.




Las excavaciones revelaron pozos distintivos en forma de zócalo donde alguna vez estuvieron otras piedras. Conectando los puntos entre los enchufes vacíos y las piedras azules derribadas en Waun Mawn, los investigadores dibujaron un círculo de 110 metros de ancho, las mismas dimensiones que la zanja de tierra exterior que formaba parte del diseño original de Stonehenge. (El centro ritual se reorganizó varias veces durante su vida útil de 1000 años). Y, como en Stonehenge, la entrada del círculo se orientó hacia el amanecer en el solsticio de verano.

Luego, el equipo de Parker Pearson midió la última vez que los sedimentos dentro de los orificios de los enchufes en Waun Mawn habían estado expuestos a la luz, utilizando luminiscencia estimulada ópticamente; también datan del carbón vegetal que se encuentra dentro de los pozos. Calculan que las piedras faltantes se erigieron entre 3400 y 3200 a. C. y luego se retiraron 300 o 400 años después, cuando comenzó la primera construcción en Stonehenge , informan en Antiquity . "Estamos bastante seguros de que la razón por la que bajaron es que se fueron a Stonehenge", dice Parker Pearson.

Los investigadores dicen que el desmantelamiento de Waun Mawn y el surgimiento de Stonehenge podrían haber sido parte de una migración más grande desde Preseli Hills hacia Salisbury Plain. Los restos humanos y animales encontrados en Stonehenge tienen firmas químicas que sugieren que pasaron sus primeros años en la costa de Gales . “Tenemos un contacto regular entre las dos regiones”, dice Pollard.

Ubicación del círculo de piedra desmantelado de Waun Mawn (círculo de anillos rojos), así como las fuentes de piedra azul de Carn Goedog (dolerita manchada), Craig Rhos-y-felin (riolita) y Cerrigmarchogion (dolerita sin manchas). También se muestran las ubicaciones del recinto neolítico de Banc Du y el recinto empalizado de Dryslwyn (círculos con anillos negros), así como las tumbas portales del Neolítico temprano (cuadrados negros) (mapa de M. Parker Pearson).

Los resultados se suman a una imagen emergente de los orígenes de Stonehenge en una región compleja e interconectada centrada en el Mar de Irlanda que floreció en el cuarto milenio a.C., dice Sheridan. “Las personas, las ideas y los objetos se movían a largas distancias, y el movimiento claramente tenía que ver con la forma en que la sociedad expresaba el poder”, dice Sheridan. "Arrancar piedras es un ejemplo clásico".

En la región de Preseli Hills, las fechas de radiocarbono y la evidencia de polen sugieren que milenios de ocupación agrícola y humana terminaron cuando se desmanteló el círculo de Waun Mawn. “La evidencia de la actividad humana cae alrededor del 3400 a.C.”, dice Parker Pearson, aunque los investigadores no están seguros de por qué la gente se fue.

Los investigadores dicen que los inmigrantes de Gales podrían haber reubicado las piedras como una forma de permanecer conectados simbólicamente con su pasado, o para aprovechar la autoridad de sus antepasados ​​para reclamar una nueva región. "Están trayendo símbolos ancestrales como un acto de unificación", dice Parker Pearson.

Publicado en: 

doi: 10.1126 / science.abh0470

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