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MUNDO ANIMAL. El reptil más pequeño del mundo cabe en la punta de un dedo

 

Este camaleón de Madagascar es el reptil más pequeño del mundo. (Imagen: © Frank Glaw)

El reptil macho más pequeño del mundo puede caber en la punta de tu dedo, si sus enormes genitales no se interponen en su camino.

Conoce a Brookesia nana , una especie de camaleón extremadamente pequeña de las selvas tropicales del norte de Madagascar. Los investigadores describieron recientemente un macho y una hembra de la especie en un estudio publicado el 28 de enero en la revista Scientific Reports , y quedaron atónitos por las dimensiones particularmente pequeñas del macho. Midiendo solo media pulgada (13,5 milímetros) desde el hocico hasta la cloaca (ese es el agujero multipropósito que los reptiles usan tanto para la excreción como para la reproducción), el macho adulto es el reptil adulto más pequeño jamás descrito.

De hecho, el macho B. nana medía incluso más pequeño que su contraparte hembra, que tenía una longitud de 0,75 pulgadas (19,2 mm) desde el hocico hasta la cloaca. (No solo es más larga que su pareja, sino que también es un poco más larga que el gecko caribeño Sphaerodactylus ariasae , que actualmente ostenta el título de reptil hembra más pequeño).

Un camaleón Brookesia nana hembra en Madagascar. Es probable que la especie sea el reptil más pequeño del planeta. FOTOGRAFÍA DE FRANK GLAW, ZOOLOGISCHE STAATSSAMMLUNG MÜNCHEN


El reino animal es un mundo fascinante, hermoso y complejo, pero se enfrenta a un futuro incierto. En los últimos años, hemos visto a Japón reanudar la caza de ballenas y los científicos advierten que la próxima década podría resultar fundamental para el medio ambiente de la Tierra y sus habitantes. Este anual explora algunas de las amenazas a las que se enfrentan 25 de las criaturas más amenazadas del mundo y conoce a los animales que deben su existencia continuada a la vital Ley de Especies en Peligro de 1973.

Dado que el plan corporal general de los reptiles es bastante similar al de los mamíferos y los humanos, es fascinante ver cómo se miniaturizan estos organismos y sus órganos.

 

Los machos de Brookeisa nana son los reptiles adultos más pequeños de cualquier sexo

 

Sin embargo, no todos los órganos están tan miniaturizados. Los lagartos y serpientes machos tienen un par de órganos reproductores llamados hemipenos, dos genitales tubulares que permanecen invertidos dentro del cuerpo del macho, hasta que llega el momento de aparearse. Los hemipenos de B. nana miden 0,1 pulgadas (2,5 mm) de largo cuando están completamente evertidos, o aproximadamente el 18,5% de la longitud total de su cuerpo.


Los genitales del camaleón miden aproximadamente el 19% de la longitud de su cuerpo cuando están completamente evertidos. (Imagen: Glaw Et Al.)

Sorprendentemente, este no es un rasgo inusual entre los lagartos más pequeños del mundo, escribieron los investigadores. La longitud genital entre los camaleones relacionados varía entre el 6,3% y el 32,9% de la longitud corporal total del macho, con un promedio del 13,1% en 52 especies, encontró el equipo. (Según los investigadores, otros animales tienen proporciones mucho mayores entre los genitales y el tamaño del cuerpo, incluidos los patos, cuya longitud genital puede igualar la longitud de su cuerpo, y los percebes, cuyos genitales pueden ser ocho veces más largos que sus cuerpos).

"[Esto] reveló un patrón interesante: las especies más pequeñas a menudo tienen los tamaños genitales proporcionalmente más grandes", escribió en una publicación de blog el coautor del estudio Mark Scherz, herpetólogo de la Universidad de Potsdam en Alemania .

¿Por qué podría ser esto? Según Scherz, podría estar relacionado con el dimorfismo de tamaño entre machos y hembras de estas diminutas especies de reptiles. Incluso si la mujer sigue siendo más grande que el hombre, podría ser que se imponga una "restricción" sobre lo pequeños que pueden ser sus genitales, escribió Scherz.

Caracteres morfológicos de Brookesia nana sp. nov .: ( A ) holotipo conservado (ZSM 1660/2012) en vista lateral, mostrando hemipenis evertido derecho, ( B ) cabeza en vistas dorsal y ( C ) lateral (reflejada, indicada con asterisco); cabeza de paratipo femenino (UADBA-R / FGZC 3752) en las vistas D ) dorsal y ( E ) lateral; F , G ) primeros planos del hemipene izquierdo evertido del holotipo fotografiado bajo diferentes condiciones de luz; H ) Imagen de micro-TC del paratipo femenino en vista lateral que muestra su esqueleto. La imagen insertada ( I) muestra el área marcada por el cuadrado punteado visto en un umbral de reproducción diferente, mostrando dos huevos en desarrollo en los ovarios de las hembras.


Debido a que solo hay dos especímenes conocidos de B. nana , es difícil sacar conclusiones sólidas sobre esta dinámica sexual. Y los científicos aún no saben qué tan en peligro están estas pequeñas criaturas. Pero debido a que las selvas tropicales de Madagascar enfrentan una amenaza significativa por la invasión de las actividades humanas, como la deforestación y la agricultura, es probable que estos pequeños lagartos también estén en peligro, escribieron los investigadores. Sin esfuerzos de conservación significativos, los reptiles más pequeños del mundo podrían escapar fácilmente de nuestro alcance.




Fuente: Glaw, F., Köhler, J., Hawlitschek, O. et al. Extreme miniaturization of a new amniote vertebrate and insights into the evolution of genital size in chameleons. Sci Rep 11, 2522 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-020-80955-1

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