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MUNDO ANIMAL. El camuflaje de una mariposa que parece una hoja seca

 


El camuflaje es un mecanismo de defensa común dentro del reino animal, pero es innegable que algunos lo hacen mejor que otros. Quizás una de las más impresionantes es la mariposa de hoja muerta, también conocida como hoja de roble naranja o india ( Kallima inachus ). Estas mariposas impresionantes y de tamaño considerable se encuentran revoloteando en Asia tropical desde la India hasta Japón y llevan una especie de doble vida. Por un lado, son tonos vibrantes de azul y naranja quemado con puntas negras, y por el otro lado parecen una hoja muerta.

El notable camuflaje es sin duda impresionante, pero ¿cómo se puede empezar como una mariposa y acabar como un follaje seco? Este frondoso mimetismo fue estudiado por el naturalista Alfred Russel Wallace quien, de acuerdo con la teoría de la evolución de Charles Darwin, escribió en Westminster Review en 1867 : "Pero el caso más maravilloso e indudable de parecido protector en una mariposa que jamás hayamos visto es que del indio común Kallima inachis ... ". Wallace sospechaba que las mariposas desarrollaron su apariencia de vida de hoja como una adaptación para evadir la atención de los pájaros hambrientos, pero exactamente cómo era un misterio en su época. 

Más recientemente, los científicos encontraron evidencia de cuatro formas intermedias distintas de K. inachus antes de que evolucionara este modo de camuflaje. Al observar los pequeños cambios en las alas de estas mariposas a lo largo del tiempo, así como en las de 45 especies estrechamente relacionadas, pudieron juntar la evidencia más completa de evolución gradual introduciendo un medio de mimetismo. 

Descubrieron que varias especies relacionadas compartían un plano irregular de sus alas, lo que sugiere que los patrones observados en la imitación de hojas se han heredado entre especies.


“El mimetismo de las hojas en las alas de las mariposas proporciona un ejemplo sorprendente de características adaptativas complejas y ha llevado a especular sobre cómo los patrones de las alas evolucionan y se asemejan mucho a las hojas de una forma ancestral que no se parecía a las hojas”, escribieron los autores del estudio . “Los patrones de mimetismo de las hojas evolucionaron de una manera gradual, en lugar de repentina, a partir de un antepasado no mimético [que no exhibe mimetismo]. A través de un linaje de mariposas Kallima, los patrones de las hojas se originaron evolutivamente a través de la acumulación temporal de cambios orquestados en múltiples elementos del patrón ".


La oruga barón común ( Euthalia aconthea ) es una criatura de camuflaje igualmente hábil nativa de la India y el sudeste asiático. En lugar de hojas muertas, E. aconthea se integra a la perfección con exuberantes hojas verdes. Las pequeñas larvas llevan una vida solitaria comiendo mangos y anacardos mientras se esconden a plena vista de los depredadores.

La oruga barón común ( Euthalia aconthea ) apenas perceptible a simple vista

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