Subscribe Us

MEDIO AMBIENTE. El planeta ha perdido un tercio de sus bosques originales

 

Tala de árboles en el Amazonia del Brasil para usos agrícolas

Mucha gente piensa en las preocupaciones ambientales como un problema moderno: la destrucción de la naturaleza y los ecosistemas por parte de la humanidad como resultado del crecimiento demográfico muy reciente y el aumento del consumoEsto es cierto para algunos problemas, como el cambio climático. Pero no es el caso de la deforestación. Los seres humanos han talado árboles durante milenios.

¿Cuánto bosque ha perdido el mundo? ¿Cuándo en la historia lo perdimos?

En el gráfico adjunto vemos cómo ha cambiado la cobertura de la superficie terrestre durante los últimos 10.000 años. Esto es poco después del final de la última gran edad de hielo, hasta nuestros días.  

Empecemos por arriba. Verá que de los 14.9 mil millones de hectáreas de tierra en el planeta, solo el 71% es habitable; el otro 29% está cubierto por hielo y glaciares, o es tierra estéril como desiertos, salinas o dunas. Por lo tanto, se han excluido estas categorías para que podamos centrarnos en cómo se utiliza la tierra habitable.

El gráfico de barras que se encuentra debajo muestra la cobertura de la superficie terrestre justo después del final de la última edad de hielo.  Hace 10.000 años, el 57% de la tierra habitable del mundo estaba cubierta por bosques. Eso es 6 mil millones de hectáreas . Hoy, solo quedan 4 mil millones de hectáreas. 

El mundo ha perdido un tercio de su bosque, un área dos veces mayor que Estados Unidos.

Solo el 10% de esta superficie se perdió en la primera mitad de este período, hasta hace 5.000 años. La población mundial en este momento era pequeña y estaba creciendo muy lentamente: había menos de 50 millones de personas en el mundo. La cantidad de tierra por persona que se necesitaba para producir suficientes alimentos no era pequeña; de hecho, era mucho mayor que en la actualidad. Pero una pequeña población mundial en general significaba que había poca presión sobre los bosques para que dejaran espacio para que la tierra produjera alimentos y madera para obtener energía.

Si avanzamos rápidamente hasta 1700, cuando la población mundial se había multiplicado por diez, a 603 millones, la cantidad de tierra utilizada para la agricultura, tanto para cultivar como para pastoreo para el ganado, se estaba expandiendo. Se observa en el gráfico que esto no solo se estaba expandiendo a tierras anteriormente boscosas, sino también a otros usos de la tierra, como pastizales silvestres y arbustos. Aún así, más de la mitad de la tierra habitable del mundo estaba cubierta de bosques.



El cambio de siglo es cuando la pérdida global de bosques llegó a la mitad del camino: la mitad de la pérdida total de bosques ocurrió entre el año 8.000 AC y 1900; la otra mitad ocurrió solo en el último siglo. 

Esto enfatiza dos puntos importantes:

Primero, reitera que la deforestación no es un problema nuevo: poblaciones relativamente pequeñas del pasado eran capaces de provocar una gran cantidad de pérdida de bosques. Hacia 1900, había 1.650 millones de personas en el mundo (cinco veces menos de las que tenemos hoy), pero durante la mayor parte del período anterior, los seres humanos estaban deforestando el mundo con solo decenas o cientos de millones. Incluso con el estilo de vida más básico en comparación con los estándares actuales, la huella per cápita de nuestros antepasados ​​habría sido grande. La baja productividad agrícola y la dependencia de la madera como combustible significaron que hubo que limpiar grandes extensiones de tierra para las provisiones básicas.

En segundo lugar, deja en claro cuánto se aceleró la deforestación durante el último siglo. En poco más de 100 años, el mundo perdió tantos bosques como en los 9.000 años anteriores. Un área del tamaño de Estados Unidos. En el gráfico vemos que esto fue impulsado por la continua expansión de la tierra para la agricultura. En 1950, había casi tanta tierra agrícola como bosque: el 43% de la tierra habitable. Para 2018, esto había aumentado al 46%, mientras que los bosques se redujeron al 38%. Cuando pensamos en las crecientes presiones sobre la tierra de las poblaciones modernas, a menudo imaginamos megaciudades en expansión. Pero la tierra urbana representa solo el 1% de la tierra habitable global. La mayor huella de la humanidad se debe a lo que comemos, no al lugar donde vivimos.

¿Cómo podemos poner fin a nuestra larga historia de deforestación?

Esto podría pintar un panorama sombrío para el futuro de los bosques del mundo: las Naciones Unidas proyectan que la población mundial seguirá creciendo, alcanzando los 10.800 millones para el 2100. Pero hay razones reales para creer que este siglo no tiene por qué replicar el destrucción del último. 

El mundo pasó por una 'deforestación máxima' en la década de 1980 y ha estado en declive desde entonces. Las mejoras en el rendimiento de los cultivos significan que la demanda per cápita de tierras agrícolas sigue cayendo. Desde 1961, la cantidad de tierra que usamos para la agricultura aumentó solo en un 7% . Mientras tanto, la población mundial aumentó en un 147%, de 3,1 a 7,6 mil millones.  Esto significa que la tierra agrícola por persona se redujo a más de la mitad, de 1,45 a 0,63 hectáreas. 

De hecho, es posible que el mundo ya haya superado el "pico de tierras agrícolas" Y con el crecimiento de las innovaciones tecnológicas como la carne cultivada en laboratorio y los productos sustitutos, existe la posibilidad real de que podamos seguir disfrutando de la carne o de alimentos similares a la carne mientras liberamos las enormes cantidades de tierra que usamos para criar ganado. 

Si podemos aprovechar estas innovaciones, podremos acabar con la deforestación. Es posible un futuro con más gente y más bosques.


Fuentes:

  1. Tierras agrícolas y urbanas: La base de datos estadísticos de la FAO de las Naciones Unidas proporciona datos sobre tierras agrícolas y urbanas a nivel mundial desde 1961 en adelante. El uso de la tierra anterior a 1961 proviene del trabajo de Ellis et al. (2020).

    Referencias:
    FAO y PNUMA. 2020. El estado de los bosques del mundo 2020. Bosques, biodiversidad y personas . Roma.

    Williams, M. (2003). Deforestando la tierra: de la prehistoria a la crisis global. Prensa de la Universidad de Chicago.

    Ellis, EC, Beusen, AH y Goldewijk, KK (2020). Biomas antropogénicos: 10.000 a. C. hasta 2015 d . C. Tierra , 9 (5), 129.

  2. Las estimaciones varían, pero la mayoría fecha el final de la última gran edad de hielo hace alrededor de 11.700 años.

    Kump, LR, Kasting, JF y Crane, RG (2004). El sistema terrestre (Vol. 432) . Upper Saddle River, Nueva Jersey: Pearson Prentice Hall.

  3. Podemos calcular este aumento como [(7,63 mil millones - 3,09 mil millones) / 3,09 mil millones * 100 = 147%].

  4. https://ourworldindata.org/

Publicar un comentario

0 Comentarios