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HISTORIA. Los Inmortales persas, la élite militar del Imperio Persa

 

Retrato en relieve de un soldado persa inmortal del palacio de Darío el Grande en Susa, Irán. Dynamosquito / Flickr / CC 2.0

El Imperio aqueménida de Persia (550 - 330 a. C.) tenía un cuerpo de infantería pesada de élite que era tan eficaz que les ayudó a conquistar gran parte del mundo conocido. Estas tropas también sirvieron como guardia imperial. Tenemos hermosas representaciones de ellos desde las paredes de la ciudad capital aqueménida de Susa, Irán, pero desafortunadamente, nuestra documentación histórica sobre ellos proviene de los enemigos de los persas, no una fuente realmente imparcial.

Heródoto, cronista de los inmortales persas

El principal entre los cronistas de los inmortales persas es el historiador griego Heródoto (c. 484 - 425). Él es la fuente de su nombre, de hecho, y puede ser una mala traducción. Muchos eruditos creen que el nombre persa real de esta guardia imperial era anusiya , que significa "compañeros" en lugar de anausa , "no moribundo". 

Heródoto también nos informa que los Inmortales se mantuvieron con una fuerza de tropas de exactamente 10.000 en todo momento. Si un soldado de infantería resultaba muerto, enfermo o herido, se llamaba inmediatamente a un reservista para que ocupara su lugar. Esto dio la ilusión de que eran verdaderamente inmortales y no podían ser heridos ni asesinados. No tenemos ninguna confirmación independiente de que la información de Heródoto sobre esto sea precisa; sin embargo, el cuerpo de élite a menudo se conoce como los "Diez mil inmortales" hasta el día de hoy.





Los Inmortales estaban armados con lanzas punzantes cortas, arcos y flechas y espadas. Llevaban armaduras de escamas de pescado cubiertas por túnicas y un tocado a menudo llamado tiara que, según los informes, podría usarse para proteger la cara de la arena o el polvo impulsados ​​por el viento. Sus escudos estaban tejidos con mimbre. La obra de arte aqueménida muestra a los Inmortales ataviados con joyas de oro y aretes de aro, y Heródoto afirma que lucieron sus joyas en la batalla. 

Los Inmortales procedían de familias aristocráticas de élite. Los primeros 1.000 tenían granadas de oro en los extremos de sus lanzas, designándolos como oficiales y como guardaespaldas personal del rey. Los 9.000 restantes tenían granadas plateadas. Como los mejores de los mejores en el ejército persa, los Inmortales recibieron ciertas ventajas. Durante la campaña, tenían un tren de suministros de carros tirados por mulas y camellos que traían alimentos especiales reservados solo para ellos. La caravana de mulas también traía consigo a sus concubinas y sirvientes para atenderlos. 

Como la mayoría de las cosas en el Imperio aqueménida, los Inmortales tenían igualdad de oportunidades, al menos para las élites de otros grupos étnicos. Aunque la mayoría de los miembros eran persas, el cuerpo también incluía a hombres aristocráticos de los imperios elamitas y medos previamente conquistados. 

El mundo hacia el año 500 a. C. El Imperio aqueménida aparece en el centro, en marrón.

Los inmortales en guerra
Ciro el Grande , quien fundó el Imperio aqueménida, parece haber originado la idea de tener un cuerpo de élite de guardias imperiales. Los utilizó como infantería pesada en sus campañas para conquistar a los medos, los lidios e incluso los babilonios . Con su última victoria sobre el nuevo Imperio Babilónico, en la Batalla de Opis en 539 a.C., Ciro pudo nombrarse a sí mismo "rey de los cuatro rincones del mundo" gracias en parte a los esfuerzos de sus Inmortales.

Jenofonte, en su Cyropaedia (un relato semi-ficticio de la vida y el reinado de Ciro), afirma que Cyrus formó su guardia de palacio con los mejores guerreros del ejército y luego creó una unidad de élite a partir de lo mejor de lo mejor:
En consecuencia, tomó de entre ellos diez mil lanceros, que vigilaban el palacio día y noche, siempre que él residía; pero siempre que se iba a algún lado, iban ordenados a cada lado de él. (VII.5.68)
Se trataba de persas y medos y se cree que participaron en las diversas campañas de Ciro contra Lidia, Elam y Babilonia como guardia personal del rey, pero también como tropas de choque.

En 525 a.C., el hijo de Ciro, Cambises II, derrotó al ejército del faraón egipcio Psamtik III en la Batalla de Pelusio, extendiendo el control persa por todo Egipto. Una vez más, los Inmortales probablemente sirvieron como tropas de choque. Fueron tan temidos después de su campaña contra Babilonia que los fenicios, los chipriotas y los árabes de Judea y la península del Sinaí decidieron aliarse con los persas en lugar de luchar contra ellos. Esto dejó la puerta de Egipto abierta de par en par, por así decirlo, y Cambises la aprovechó al máximo.

El tercer emperador aqueménida, Darío el Grande, también desplegó a los Inmortales en sus conquistas de Sindh y partes del Punjab (ahora en Pakistán). Esta expansión dio a los persas acceso a las ricas rutas comerciales a través de la India, así como al oro y otras riquezas de esa tierra. En ese momento, los idiomas iraní e indio probablemente todavía eran lo suficientemente similares como para ser mutuamente inteligibles, y los persas aprovecharon esto para emplear tropas indias en sus luchas contra los griegos. Darío también luchó contra el feroz pueblo nómada escita , a quien derrotó en el 513 a.C. Probablemente habría mantenido una guardia de Inmortales para su propia protección, pero la caballería habría sido mucho más efectiva que la infantería pesada contra un enemigo tan móvil como eran los escitas.

Es más difícil evaluar nuestras fuentes griegas cuando relatan batallas entre los Inmortales y los ejércitos griegos. Los historiadores antiguos no intentan ser imparciales en sus descripciones. Según los griegos, los Inmortales y los demás soldados persas eran vanidosos, afeminados y poco eficaces en comparación con sus homólogos griegos. Sin embargo, si ese fuera el caso, es difícil ver cómo los persas derrotaron a los griegos en numerosas batallas y conquistaron tanta tierra adyacente al territorio griego. Es una lástima que no contemos con fuentes persas fiables para equilibrar el punto de vista griego.

La única diferencia entre los inmortales sasánidas y aqueménidas, además de la mejor armadura y equipo de estos últimos, era que los sasánidas eran caballería (conocida como javidan o zhayedan) mientras que los aqueménidas eran infantería. En ambos imperios, los Inmortales fueron elegidos entre los guerreros que habían demostrado ser dignos tanto en habilidad marcial como en calidad de carácter y eran la unidad más formidable en los ejércitos de dos de los más grandes imperios del mundo antiguo.

Uniforme y armas
Heródoto proporciona una descripción de las fuerzas persas del ejército aqueménida en el libro VII.61. A menudo se ha afirmado que las imágenes de guerreros persas en las ciudades de Susa y Persépolis representan a los 10.000 Inmortales pero, según esta descripción, es más probable que sean representaciones del ejército persa regular con, quizás, la imagen ocasional de un inmortal:

En la cabeza llevaban tiaras, como ellos las llaman, que son gorros de fieltro sueltos, y sus cuerpos estaban vestidos con túnicas de colores con mangas (y corazas) de plancha de hierro, parecidas a escamas de pez. Llevaban las piernas cubiertas con pantalones y en lugar de los escudos normales llevaban piezas de mimbre. Tenían aljabas colgando bajo sus escudos, lanzas cortas, arcos grandes, flechas hechas de caña y también dagas colgando de sus cinturones al lado de sus muslos derechos. (VII.61)

Este relieve de pared de piedra caliza muestra a dos hombres portando escudos y lanzas. Su traje distintivo los identifica como miembros de un séquito de la Tierra de Skudra (Tracia). Desde Persépolis , la Terraza del Palacio de Darío I (521-486 a. C.), el Irán actual. Museo de Pérgamo , Berlín, Alemania)


Heródoto también describe la vestimenta personal de los Inmortales y el tren de equipaje que los siguió a la batalla:

Su equipo ya ha sido descrito, pero también llamaban la atención por la enorme cantidad de oro que llevaban sobre sus personas. También llevaban carros cubiertos para sus concubinas, séquitos de esclavos importantes y bien equipados, y sus propias provisiones personales, separadas de las de los otros soldados, transportadas en camellos y animales de yugo. (VII.83)
Bajo el Imperio Sasánida, los Inmortales (como se señaló) eran unidades de caballería. Su uniforme y armas son descritos por el historiador romano Ammianus Marcellinus (lc 330 - c. 400 EC), quien proporciona la descripción más completa del caballero persa:
Todas las compañías iban revestidas de hierro y todas las partes del cuerpo estaban cubiertas con gruesas planchas, tan ajustadas que las rígidas articulaciones se ajustaban a las de sus miembros; y las formas de los rostros humanos [los cascos] estaban tan hábilmente ajustados a sus cabezas, que dado que todo su cuerpo estaba cubierto de metal , las flechas que caían sobre ellos solo podían alojarse donde podían ver un poco a través de pequeñas aberturas opuestas a la pupila del ojo, o donde a través de la punta de la nariz pudieron respirar un poco. De éstos, algunos que estaban armados con picas, estaban tan inmóviles que uno hubiera pensado que estaban sujetos por abrazaderas de bronce. (25,1, 12-13)
Sus armas eran la espada, el hacha de guerra, la maza, la jabalina y la lanza. También llevaban dos arcos compuestos, dos cuerdas de arco, un carcaj con 30 flechas y, a veces, una honda con piedras o perdigones. Algunos estudiosos de la actualidad diferencian entre dos tipos de guerreros sasánidas montados: clibanarii  y catafractos. Clibanarii  tenía caballos blindados, mientras que los catafractos no. Cabe señalar, sin embargo, que esta distinción no es reconocida por todos los eruditos y muchos consideran a los Inmortales del Imperio Sasánida como catafractos que montaban caballos con armadura tan pesada como ellos mismos.

Conclusión

Los Inmortales fueron revividos en el siglo XX EC bajo el reinado del último Sha de Irán, Mohammad Reza Pahlavi (r. 1941-1979 EC) quien instituyó una unidad de soldados totalmente voluntarios conocida como la Guardia Javidan (compuesta por 4.000-5.000 soldados ) como sus "Inmortales" en un esfuerzo por vincularse al ilustre pasado de los imperios persas aqueménida y sasánida. Después de la Revolución Iraní de 1979 EC, la Guardia Javidan se disolvió.

En la actualidad, desafortunadamente, los Inmortales son más conocidos en la cultura popular a través de su representación en la novela gráfica 300 CE de 1998 de Frank Miller y la película de 2006 CE del mismo nombre que se basó en ella, que relata la historia de la Batalla de las Termópilas y la heroica posición de Leónidas y sus 300 espartanos en 480 a.C. En estas obras, los Inmortales se reinventan como bestias malformadas (como Jerjes I) yuxtapuestas contra los heroicos guerreros griegos de Leónidas.

Estas representaciones no tienen otro propósito que denigrar la imagen de algunos de los más grandes guerreros del mundo antiguo. Los Inmortales estaban lejos de ser animales subhumanos y gruñones; fueron algunos de los guerreros más refinados, cultos y valientes que salieron al campo de batalla en los antiguos combates y merecen más respeto que ser recordados principalmente como los salvajes adversarios de los griegos en las Termópilas. Los persas, de hecho, no consideraron las derrotas de 490 o 480 a.C. como derrotas importantes y, muy probablemente, confiaban en que los Inmortales conducirían más tarde al ejército a la victoria, como lo harían muchas veces después y, especialmente, bajo el Imperio Sasánida.  

En cualquier caso, la historia de los Inmortales persas puede haberse distorsionado con el tiempo, pero es obvio incluso a esta distancia en el tiempo y el espacio que eran una fuerza de combate a tener en cuenta.

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