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ENIGMAS. Por qué el ejército chino de terracota de hace 2.000 años resistió la prueba del tiempo

 

Guerreros de terracota. Hung_Chung_Chih / iStock

Los científicos descubrieron la razón por la que las armas del renombrado Ejército de Terracota de China permanecieron tan bien conservadas durante más de 2.000 años: una combinación de bronce y el suelo en el que estaba enterrado el enorme ejército. El estudio fue publicado en la revista Nature .

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Ejército de terracota de China

Primer emperador de China hasta su muerte en 221 a. C., Qin Shi Huang fue el fundador de la dinastía Qin y el primer emperador de una China unificada. También le tenía mucho miedo a la muerte. 

Para protegerlo en la otra vida, el emperador hizo construir un ejército de 8.000 guerreros de arcilla o terracota para él y colocarlos en un mausoleo en Xi'An, que ahora es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Este es el Ejército de Terracota con el que estuvo enterrado durante aproximadamente 2.200 años.

No hay dos caras de estos guerreros de terracota iguales, pero lo que fascina tanto a los arqueólogos como a los científicos es lo bien que se han conservado las armas de estos guerreros a lo largo de los siglos. 

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Cuando los arqueólogos descubrieron este ejército de arcilla en la década de 1970, varios fanáticos de las "tecnologías antiguas perdidas" creían que estas armas habían sobrevivido al paso del tiempo gracias a algunas tecnologías utilizadas por los antepasados, pero que no se transmitieron a lo largo de los años. 

Otra teoría afirmaba que debido a que estas armas apenas se habían oxidado, habían sido tratadas de alguna manera con químicos antioxidantes. Después de los análisis químicos, se observaron rastros del elemento cromo, por lo que se asumió que la gente de la antigua dinastía Qin había tratado estas armas con una especie de recubrimiento de cromo, o un " recubrimiento de conversión de cromato " (CCC), como indica el informe.

Sin embargo, los autores del estudio reciente creen que estas dos teorías deberían "abandonarse de inmediato" y demostrar por qué. 

En primer lugar, solo se encontró que el cromo estaba presente en algunas armas, 37 de las 464 observadas . Un examen cuidadoso de las armas con CCC mostró que este recubrimiento estaba presente cerca de áreas que habrían sido lacadas. Este recubrimiento estaba presente cerca de pomos, mangos y gatillos, todos los cuales habrían estado hechos de madera en ese momento y se habrían recubierto con laca para preservarlos. La laca contenía cromo en ese momento, lo que explica por qué era detectable en las armas.

Además de eso, las armas mejor conservadas no eran las que tenían mucho recubrimiento de cromo, por lo que esta teoría no podía sostenerse por sí sola, explicaron los autores del estudio. 

En pocas palabras, la conservación se logró gracias a una mezcla del mayor contenido de estaño en el bronce, así como al suelo específico en el que estaba enterrado el Ejército de Terracota. El suelo aún no se había examinado, pero cuando los científicos del nuevo estudio buscaron en él, mostraba una composición química ligeramente alcalina y tenía pequeñas partículas que habrían evitado que los ácidos naturales y la materia orgánica se oxidaran a través de los metales. 

Hubiera sido genial afirmar que la preservación de armas del antiguo Ejército de Terracota estaba vinculada a una tecnología perdida hace mucho tiempo. Sin embargo, es potencialmente aún más genial que los científicos hayan podido descubrir el misterio de estos increíbles artefactos.

 


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