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ENIGMAS. ¿Existieron realmente las guerreras amazonas de la mitología griega?

 

Ilustración que representa a las amazonas en batalla de la Collection des vases grecs de le Comte de M Lamberg, vol II, tabla 17, París, de 1813 a 1824, de Alexandre de Laborde.
(Imagen: © DEA / G. DAGLI ORTI / Colaborador a través de Getty Images)


¿Fueron reales las amazonas de la antigua mitología griega, feroces guerreras que se dice que vagaban por una vasta área alrededor del Mar Negro conocida como Escitia? ¿O eran tan ficticios como otros mitos griegos, como Afrodita emergiendo de genitales arrojados al mar o Jason robando un vellón dorado?

Los historiadores modernos asumieron que las Amazonas, documentadas por primera vez por el poeta Homero en el siglo VIII a. C., eran una fantasía. Pero luego, en la década de 1990, los arqueólogos comenzaron a identificar esqueletos femeninos antiguos enterrados en tumbas de guerreros en la misma región.  

Los nombres Thessalia, Hippolyta, Antiope e incluso la princesa Diana de Themyscira, más conocida como Wonder Woman, no son desconocidos, aunque hasta hace poco solo los románticos creían en su existencia. Son amazonas , mujeres guerreras a las que los griegos les dieron la inmortalidad mitológica. Cada guerrero griego, desde Hércules en adelante, tenía que demostrar su valía al enfrentarse a una amazona y salir victorioso de la batalla. Fue un rito de iniciación. Pero nadie creía realmente que alguna vez existieran. Hasta ahora.

Adrienne Mayor, en su libro, Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo , ha llamado la atención sobre descubrimientos arqueológicos recientes que parecen probar, más allá de la sombra de duda, que algo como las amazonas existió y puede haber sido cada un poco tan feroz como sugería su reputación.


Batalla de las Amazonas por Peter Paul Rubens (1617) Galería de arte web ( dominio público )

Túmulos funerarios escitas

Mientras excavaban túmulos de enterramiento escitas , los arqueólogos descubrieron de forma rutinaria evidencia de Kurgans, guerreros nómadas centrados en caballos, incluidos huesos humanos encontrados desde el Mar Negro hasta las estepas de Mongolia. Para poder luchar a caballo, se requiere una tecnología de arma única. Los arcos tienen que ser más cortos y más poderosos para disparar flechas sobre la cabeza de la montura. Estos arcos y flechas se encuentran regularmente en túmulos funerarios. Simplemente se asumió que sus dueños eran guerreros varones. Pero ahora la ciencia de las pruebas de ADN se ha convertido en una herramienta habitual en el arsenal de los arqueólogos y, al parecer, al menos un tercio de los cuerpos encontrados eran de mujeres guerreras.

Se encontraron algunos esqueletos con heridas de combate, como puntas de flecha incrustadas en sus huesos, y se enterraron con armas que coincidían con las que tenían las amazonas en las obras de arte de la antigua Grecia, según Adrienne Mayor, investigadora del departamento de clásicos y del Programa de Historia de la Ciencia en Universidad Stanford. 

Gracias a la arqueología, ahora sabemos que los mitos amazónicos, que antes se pensaba que eran fantasía, contienen detalles precisos sobre las mujeres nómadas esteparias, que fueron las contrapartes históricas de las amazonas míticas, tal como afirma Mayor en su libro " Las amazonas: vidas y Leyendas de mujeres guerreras en todo el mundo antiguo "(Princeton University Press, 2014).

Estos guerreros nómadas formaban parte de un antiguo grupo de tribus conocidas como escitas, que eran maestros de la equitación y el tiro con arco. Vivieron en un vasto territorio en la estepa euroasiática, que se extiende desde el Mar Negro hasta China, desde aproximadamente el 700 a.C. hasta el 500 d.C., según lo publicado en la revista Foreign Affairs.

Amazona a caballo en traje escita, jarrón ático de figuras rojas, c. 420 a. C., Staatliche Antikensammlungen, Múnich ( dominio público )


Los escitas eran un pueblo duro; tenían fama de beber cantidades excesivas de vino sin diluir (a diferencia de los griegos, que mezclaban vino con agua), bebían leche de yegua fermentada e incluso se colocaban con cáñamo, según el Museo Británico . Los cuerpos congelados de escitas momificados conservados en permafrost revelan que estaban fuertemente tatuados con animales. 

Las sociedades escitas no eran exclusivamente de mujeres, como en el mito griego; simplemente incluían miembros femeninos que vivían como los hombres. En esencia, algunas (pero no todas) de las mujeres escitas se unieron a los hombres en la caza y la batalla. 

Se han encontrado guerreras activas de tan solo 10 años y de 45 años en los cementerios escitas, según un artículo en Foreign Affairs . Hasta ahora, los arqueólogos han identificado más de 300 restos de mujeres guerreras enterradas con sus caballos y armas, y cada año se descubren más. 

Los escitas no fueron el único grupo en el que las mujeres participaron en la guerra y la caza, y los griegos no fueron los únicos que contaron historias sobre las amazonas y las mujeres amazónicas.  

Hubo historias emocionantes, algunas imaginarias y otras basadas en la realidad, sobre mujeres amazónicas de la antigua Roma, Egipto, África del Norte, Arabia, Mesopotamia, Persia, Asia Central, India [y] China. Y las mujeres que fueron a la guerra han existido en culturas de todo el mundo, desde Vietnam hasta tierras vikingas, África y América".


La inspiración para Dora Milaje, la unidad de fuerzas especiales exclusivamente femenina en la película de Marvel Black Panther, tiene sus raíces en la realidad (Fuente: Marvel / Disney). Las Amazonas de Dahomey fueron soldados de primera línea en el ejército del Reino de Dahomey, un imperio de África occidental que existió desde 1625 hasta 1894. Sus restos se encuentran en la actual Benin, que ocupa una franja de la costa entre Nigeria y Togo. Ya sea conquistando tribus vecinas o resistiendo a las fuerzas europeas, las Amazonas eran conocidas por su valentía. En una de las batallas finales contra los franceses en 1892 antes de que el reino se convirtiera en una colonia francesa, se dice que solo 17 de 434 amazonas regresaron con vida.

El nombre del río Amazonas en América del Sur está vinculado a una de esas historias. Según la Enciclopedia Británica , el soldado español Francisco de Orellana, acreditado como el primer europeo en explorar el Amazonas, en 1541, le dio su nombre al río después de ser atacado por mujeres guerreras a quienes comparó con las guerreras mitológicas amazónicas que ahora sabemos que están basadas en los escitas

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