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COVID-19. Vacunas COVID-19: ¿Qué significa realmente una eficacia del 95%?

 


Probablemente haya escuchado que la eficacia de la vacuna COVID-19 de Pfizer es del 95%, la de Moderna es del 94% y la de Johnson & Johnson es del 66%. Pero, ¿qué significan realmente estos números?  No es solo una cuestión académica. La forma en que las personas entienden estos números afecta su forma de pensar acerca de la vacuna, si la reciben y cómo se comportan después de recibirla, todo lo cual tiene implicaciones para la pandemia a mayor escala. Entonces, ¿cómo debería la gente interpretar estos números?

Un malentendido común es que la eficacia del 95% significa que en el ensayo clínico de Pfizer, el 5% de las personas vacunadas recibieron COVID. Pero eso no es cierto; el porcentaje real de personas vacunadas en los ensayos de Pfizer (y Moderna) que recibieron COVID-19 fue aproximadamente cien veces menor que eso: 0.04%. 

Lo que en realidad significa el 95% es que las personas vacunadas tenían un riesgo 95% menor de contraer COVID-19 en comparación con los participantes del grupo de control, que no estaban vacunados. En otras palabras, las personas vacunadas en el ensayo clínico de Pfizer tenían 20 veces menos probabilidades que el grupo de control de contraer COVID-19. 

Eso hace que la vacuna sea "una de las vacunas más efectivas que tenemos". A modo de comparación, la vacuna de dos dosis contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) es 97% efectiva contra el sarampión y 88% efectiva contra las paperas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) . La vacuna contra la gripe estacional tiene una eficacia de entre el 40% y el 60% (varía de un año a otro, según la vacuna de ese año y las cepas de gripe), pero aún así previene millones de casos de gripe en todo el mundo.

Entonces, si la eficacia significa un porcentaje menor de casos de COVID-19, ¿qué se considera un "caso de COVID"? Tanto Pfizer como Moderna definieron un "caso" por tener al menos un síntoma (aunque sea leve) y una prueba de COVID-19 positiva. Johnson & Johnson definió un "caso" como tener una prueba de COVID-19 positiva más al menos un síntoma moderado (como dificultad para respirar, niveles anormales de oxígeno en sangre o frecuencia respiratoria anormal) o al menos dos síntomas más leves (como fiebre, tos , fatiga, dolor de cabeza o náuseas). Alguien con un caso moderado de COVID-19 según esta definición podría verse levemente afectado o incapacitado y sentirse bastante enfermo durante algunas semanas.

Es complicado comparar directamente la eficacia entre las vacunas Johnson & Johnson, Pfizer y Moderna, porque los ensayos clínicos se llevaron a cabo en diferentes áreas geográficas con diferentes poblaciones y en momentos de la pandemia ligeramente diferentes cuando diferentes variantes de COVID-19 estaban circulando. De hecho, hubo más personas que tenían la B117 [variante del Reino Unido] u otros tipos de variantes durante el tiempo del ensayo de Johnson & Johnson que durante el ensayo de Moderna.

Y ninguno de los tres ensayos de vacunas examinó en absoluto COVID-19 asintomático. Todos estos números de eficacia son protección contra los síntomas, no protección contra la infección. (Algunos estudios preliminares insinúan que las vacunas Pfizer y Moderna también reducen la cantidad de partículas virales en el cuerpo de una persona, llamada carga viral, y la probabilidad de dar positivo en la prueba, lo que cortaría la transmisión. Aún así, porque aún no lo sabemos seguro, la gente "no puede tirar su mascarilla" una vez que está vacunada).

Pero los tres ensayos también utilizaron una segunda definición de "casos", potencialmente más importante. Lo que más importa con las vacunas es proteger a las personas de los peores resultados del COVID-19: hospitalización y muerte. Así que Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson también midieron el rendimiento de sus vacunas contra enfermedades graves (lo que significaba frecuencia cardíaca o respiratoria gravemente afectada, necesidad de oxígeno suplementario , ingreso en la UCI, insuficiencia respiratoria o muerte. 

Las tres vacunas fueron 100% efectivas para prevenir enfermedades graves seis semanas después de la primera dosis (para Moderna) o siete semanas después de la primera dosis (para Pfizer y Johnson & Johnson, la última de las cuales solo requiere una dosis). Cero personas vacunadas en cualquiera de los ensayos fueron hospitalizadas o murieron de COVID-19 después de que las vacunas entraron en vigor por completo. 

Fuente: Brianne Barker, viróloga de la Universidad Drew en Nueva Jersey (Live Science)

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