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COVID-19. Tocilizumab: el medicamento que puede salvar las vidas de personas hospitalizadas por COVID

 

Una infusión de tocilizumab, que a menudo se usa para tratar la artritis reumatoide, ayudó a las personas en un ensayo clínico a sobrevivir al COVID-19. Fuente: Pascal Rossignol / Reuters / Alamy

Se trata de un medicamento antiinflamatorio puede salvar la vida de las personas hospitalizadas por COVID-19 cuyos sistemas inmunológicos se han acelerado contra el coronavirus. El fármaco también elimina la necesidad de ventilación invasiva, según un gran estudio.

Muchas personas con síntomas graves de COVID-19 muestran evidencia de inflamación generalizada. El fármaco tocilizumab está diseñado para amortiguar dicha respuesta inmunitaria, pero los ensayos clínicos previos de sus beneficios en personas infectadas con el SARS-CoV-2 han sido ambiguos.

Peter Horby y Martin Landray de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y sus colegas compararon a más de 2.000 personas tratadas con tocilizumab con un número similar que no recibieron el fármaco (RECOVERY Collaborative Group. Preprint en medRxiv https://doi.org/ fvqj ; 2021). Los participantes del estudio estaban en el hospital y recibían oxígeno y tenían evidencia de inflamación en todo el sistema, y ​​casi todos también tomaban el esteroide dexametasona.

Los autores informan que el 54% de las personas que recibieron tocilizumab abandonaron el hospital en 28 días, en comparación con el 47% de las que no tomaron el fármaco. Un análisis mostró que el tocilizumab proporcionó beneficios además de los de la dexametasona. El equipo estima que aproximadamente la mitad de todas las personas hospitalizadas con COVID-19 en el Reino Unido se beneficiarían del medicamento.

Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares.

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