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COVID-19. Los anticuerpos contra el resfriado común no protegen contra el SARS-CoV-2

 

Nuevo coronavirus SARS-CoV-2 Micrografía electrónica de transmisión de partículas del virus del SARS-CoV-2, aisladas de un paciente. Imagen capturada y mejorada en color en la Instalación de Investigación Integrada (IRF) del NIAID en Fort Detrick, Maryland. Fuente: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, NIH

La exposición pasada a coronavirus estacionales (CoV), que causan el resfriado común, no resulta en la producción de anticuerpos que protegen contra el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, según un estudio dirigido por Scott Hensley, Ph.D., un profesor asociado de Microbiología en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

Estudios anteriores han sugerido que la exposición reciente a los CoV estacionales protege contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Sin embargo, la investigación del equipo de Hensley, publicada en Cell , sugiere que si existe tal protección, no proviene de los anticuerpos.

"Descubrimos que muchas personas poseían anticuerpos que podían unirse al SARS-CoV-2 antes de la pandemia, pero estos anticuerpos no podían prevenir las infecciones", dijo Hensley. "Aunque los anticuerpos de infecciones anteriores por coronavirus no pueden prevenir las infecciones por SARS-CoV-2, es posible que las células B y T de memoria preexistentes puedan proporcionar algún nivel de protección o al menos reducir la gravedad de la enfermedad de COVID-19. Es necesario realizar estudios debe completarse para probar esa hipótesis ".

Los investigadores examinaron muestras de sangre almacenadas antes de la pandemia de cientos de personas. Descubrieron que más del 20 por ciento de estas muestras prepandémicas portaban anticuerpos anti-CoV "de reacción cruzada" que podían unirse no solo a los CoV comunes que causan el resfriado, sino también a sitios clave en el SARS-CoV-2. Sin embargo, estos anticuerpos de reacción cruzada no pudieron neutralizar la infectividad del SARS-CoV-2 y no se asociaron con mejores resultados en las personas que luego contrajeron COVID-19.

Los científicos también encontraron a partir de análisis de sangre en diferentes grupos que, en promedio, tanto los niños como los adultos tienden a tener niveles similares de anticuerpos anti-CoV de reacción cruzada, lo que implica que estos anticuerpos no son el factor que confiere protección contra el COVID-19 grave entre la mayoría de los niños.

La pandemia de COVID-19, después de más de un año de propagación mundial, ha provocado más de 100 millones de infecciones reportadas, de las cuales más de dos millones han sido fatales. Aunque algunos factores de riesgo, como la edad, son lo suficientemente claros, los científicos aún no comprenden completamente por qué algunas personas se enferman mortalmente con COVID-19 mientras que otras escapan con una enfermedad leve o incluso sin síntomas.

Los anticuerpos se han considerado una posible explicación. Los coronavirus estacionales comunes, del tipo que causan resfriados, han circulado durante mucho tiempo en la población humana. Una hipótesis obvia es que algunos de los anticuerpos provocados por estas infecciones comunes reaccionan de forma cruzada con el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, proporcionando alguna medida de protección, al menos contra la enfermedad grave de COVID-19.

Los investigadores recomiendan que se realicen estudios más amplios para resolver definitivamente la cuestión de si los anticuerpos anti-CoV preexistentes pueden proteger contra los virus del SARS-CoV-2. También sugieren que estudios adicionales examinen otros tipos de respuesta inmunitaria, como la respuesta de las células T, para ver si proporcionan una medida de protección de reacción cruzada después de una infección estacional por CoV.

Mientras tanto, sin embargo, dicen que sus resultados sugieren que los sitios compartidos donde algunos  unen tanto a los coronavirus estacionales como al SARS-CoV-2 generalmente no son sitios vulnerables donde el SARS-CoV-2 puede ser neutralizado.

Fuente: Elizabeth M. Anderson et al. Seasonal human coronavirus antibodies are boosted upon SARS-CoV-2 infection but not associated with protection, Cell (2021). DOI: 10.1016/j.cell.2021.02.010

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