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COVID-19. La "variante británica" desarrolla una mutación que evita a la vacuna

 

En algunos casos, la variante del coronavirus del Reino Unido ha desarrollado una mutación llamada E484K, que puede afectar la eficacia de la vacuna

En un puñado de casos, la variante del coronavirus del Reino Unido ha desarrollado una mutación que puede ayudarla a evadir las vacunas actuales. La variante, llamada B.1.1.7, se identificó por primera vez en el Reino Unido en septiembre de 2020 y desde entonces se ha extendido por todo el mundoEsta variante es más contagiosa que las versiones anteriores del coronavirus.

El lunes (1 de febrero), funcionarios del Reino Unido revelaron que, de aproximadamente 214.000 muestras de la variante que se sometieron a secuenciación genética, habían identificado 11 muestras que habían adquirido una mutación conocida como E484K, según documentos gubernamentales .

Esta mutación se ha visto antes, en particular, en otra variante de coronavirus llamada B.1.351, que se identificó por primera vez en Sudáfrica en octubre de 2020. Los funcionarios están preocupados por esta mutación porque podría afectar la efectividad de las vacunas COVID-19. De hecho, los datos de varios fabricantes de vacunas, incluidos Johnson & Johnson y Novavax, han descubierto que sus vacunas COVID-19 fueron menos efectivas en Sudáfrica, donde B.1.351 es dominante.

La mutación E484K puede reducir la capacidad de ciertos anticuerpos para neutralizar o inactivar el virus antes de que pueda ingresar a las células.

Aún así, ver aparecer la mutación E484K en la variante del Reino Unido no significa necesariamente que esta variante se vuelva más contagiosa y resistente a las vacunas, según The New York Times. Eso es porque la mutación E484K puede no tener el mismo efecto en la variante del Reino Unido que en la variante sudafricana; el impacto de cada mutación en una cepa determinada depende de la composición genética precisa de la cepa, incluidas todas las demás mutaciones que lleva, informó el Times.

La mutación E484K también ha aparecido en nuevas variantes de coronavirus en Brasil. Los expertos todavía están trabajando para descubrir cómo la mutación beneficia al virus.

Esta mutación ocurre en el dominio de unión al receptor (RBD), donde el virus se acopla primero a las células humanas. Los anticuerpos neutralizantes que evitan que el virus entre en las células se unen a este punto, por lo que los cambios en el RBD pueden dificultar que estos anticuerpos reconozcan variantes con la mutación E484K, según STAT news . 

Las variantes con esta mutación pueden diseminarse más fácilmente en poblaciones donde muchas personas ya han tenido COVID-19, lo que permite reinfecciones en personas con anticuerpos previos.

La preocupación más urgente por ahora, dicen los científicos, sigue siendo la propagación de B.1.1.7, la variante que se vio por primera vez en el Reino Unido. Aunque no se cree que cause casos más graves de Covid-19, sí causa más casos en general porque se propaga más fácilmente, eso dará lugar a más hospitalizaciones y muertes. También es probable que sea más difícil de controlar que otras variantes y eleva el umbral del porcentaje de la población que necesita protección para alcanzar la inmunidad colectiva.

Los científicos creen que el coronavirus podría eventualmente cambiar tanto que la inmunidad proporcionada por las vacunas se verá amenazada, un proceso que se recuperará a medida que aumente la cantidad de personas protegidas del virus, ya sea mediante vacunación o infección, y la presión evolutiva a su vez. 

Pero aún anticipan que podría llevar años, y que cuando ocurra, los fabricantes de vacunas pueden modificar sus diseños para que coincidan con la variante más nueva, un proceso que algunas compañías han dicho que solo tomaría semanas.

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