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COVID-19. Fármaco antiviral experimental puede acelerar significativamente la recuperación de COVID-19

 

Una sola inyección de peginterferón-lambda acelera la eliminación de la infección por COVID-19, muestra un estudio dirigido por UHN. Fuente: Cortesía de UHN

Un estudio dirigido por UHN indica que el tratamiento con peginterferón-lambda puede acelerar la eliminación del coronavirus en pacientes no hospitalizados, con el potencial de mejorar los resultados clínicos y frenar la propagación en la comunidad.

Un estudio clínico dirigido por el Dr. Jordan Feld, especialista en hígado del Centro de Enfermedades Hepáticas de Toronto, University Health Network (UHN), mostró que un fármaco antiviral experimental puede acelerar significativamente la recuperación de los pacientes ambulatorios con COVID-19 , pacientes que no necesitan ser hospitalizado.

Esto podría convertirse en una intervención importante para tratar a pacientes infectados y ayudar a frenar la propagación en la comunidad, mientras que las vacunas COVID-19 se implementan este año.

“Este tratamiento tiene un gran potencial terapéutico, especialmente en este momento, ya que vemos variantes agresivas del virus que se propagan por todo el mundo y que son menos sensibles tanto a las vacunas como al tratamiento con anticuerpos”, dice el Dr. Feld, quien también es Co-Director de la Schwartz Reisman Liver Research Center y la Cátedra R. Phelan de Investigación Traslacional del Hígado en UHN.

Según el estudio, publicado en Lancet Respiratory Medicine , los pacientes que recibieron una sola inyección de peginterferón-lambda tenían cuatro veces más probabilidades de haber eliminado la infección en siete días, en comparación con un grupo tratado con placebo.

Las personas que fueron tratadas eliminaron el virus rápidamente y el efecto fue más pronunciado en aquellas con los niveles virales más altos. También se observó una tendencia hacia una mejora más rápida de los síntomas respiratorios en el grupo de tratamiento.

Los participantes con niveles virales más altos (por encima de 1 millón de copias por ml) tenían muchas más probabilidades de eliminar la infección con el tratamiento que con el placebo: 79% en el grupo de tratamiento en comparación con 38% en el grupo de placebo; y los niveles de virus disminuyeron rápidamente en todos los miembros del grupo de tratamiento.

Beneficios del tratamiento e impacto en la salud pública

La eliminación rápida tiene muchos beneficios, particularmente en aquellos con altos niveles virales, ya que esos casos están asociados con una enfermedad más grave y un mayor riesgo de transmisión a otras personas. Entre los 60 pacientes seguidos en el estudio, cinco fueron a las salas de emergencia con síntomas respiratorios en deterioro. De ellos, cuatro estaban en el grupo de placebo, mientras que solo uno estaba en el grupo que recibió el medicamento real.

Bajar el nivel del virus rápidamente evita que las personas empeoren y probablemente reduce el riesgo de transmitir la enfermedad a otras personas. Esto puede tener un impacto adicional importante en la salud pública.

“Si podemos reducir el nivel del virus rápidamente, es menos probable que las personas transmitan la infección a otras personas y es posible que incluso podamos acortar el tiempo necesario para el autoaislamiento”, dice el Dr. Feld.

 


 

Interferón-lambda

El interferón-lambda es una proteína producida por el cuerpo en respuesta a infecciones virales. Tiene la capacidad de activar una serie de vías celulares para matar los virus invasores.

El coronavirus que causa COVID-19 evita que el cuerpo produzca interferones, que es una de las formas en que evita ser controlado por el sistema inmunológico del cuerpo. El tratamiento con interferón-lambda activa esas mismas vías de destrucción de virus en las células.

Debido a que el interferón activa muchas vías de destrucción de virus, la resistencia debida a las "nuevas cepas" del virus, que podría ser un problema con algunas terapias, no es un problema con el interferón lambda.

El interferón lambda es diferente de otros interferones porque utiliza un receptor que solo está presente en algunos tejidos del cuerpo. Es muy activo en los pulmones, el hígado y el intestino, todos los lugares donde el virus COVID-19 puede replicarse, pero no está activo en otros lugares, lo que produce muchos menos efectos secundarios que otros interferones. En el ensayo, los tratados con interferón lambda tuvieron efectos secundarios similares a los que recibieron placebo.

El peginterferón-lambda (utilizado en este estudio) es una versión de acción prolongada del fármaco desarrollado por Eiger BioPharmaceuticals, que puede administrarse como una sola inyección debajo de la piel con una aguja diminuta (como la insulina).

Próximos pasos

Este fue un estudio de fase 2, doble ciego, aleatorizado iniciado por un investigador, realizado en Toronto, con un total de 60 participantes: 30 recibieron el fármaco mientras que 30 recibieron placebo. El estudio se llevó a cabo de mayo a noviembre de 2020, con referencias de seis centros de evaluación ambulatoria.

Con estos resultados positivos, se planea iniciar un gran ensayo de fase 3 en un futuro próximo. Se están realizando estudios adicionales en la Universidad de Toronto, la Universidad de Harvard y la Universidad Johns Hopkins con peginterferón-lambda en pacientes hospitalizados y en entornos donde se puede usar para prevenir infecciones en aquellos que han estado expuestos.

Fuente: “Peginterferon lambda for the treatment of outpatients with COVID-19: a phase 2, placebo-controlled randomised trial” by Jordan J Feld, MD; Christopher Kandel, MD; Mia J Biondi, PhD; Robert A Kozak, PhD; Muhammad Atif Zahoor, PhD; Camille Lemieux, MD; Sergio M Borgia, MD; Andrea K Boggild, MD; Jeff Powis, MD; Janine McCready, MD; Darrell H S Tan, MD; Tiffany Chan, MD; Bryan Coburn, MD; Deepali Kumar, MD; Atul Humar, MD; Adrienne Chan, MD; Braden O’Neil, MD; Seham Noureldin; Joshua Booth, MSc; Rachel Hong; David Smookler, PhD; Wesam Aleyadeh, MD; Anjali Patel; Bethany Barber, RN; Julia Casey; Ryan Hiebert; Henna Mistry; Ingrid Choong, PhD; Colin Hislop, MBBS; Deanna M Santer, PhD; Prof D Lorne Tyrrell, MD; Prof Jeffrey S Glenn, MD; Adam J Gehring, PhD; Prof Harry L A Janssen, MD and Bettina E Hansen, PhD, 5 February 2021, Lancet Respiratory Medicine.
DOI: 10.1016/S2213-2600(20)30566-X

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