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COVID-19. Al menos el 50% de las infecciones por COVID-19 son transmitidas por personas asintomáticas

 


El estudio del brote de la primavera de 2020 en la ciudad de Nueva York encuentra que los casos asintomáticos constituyen al menos el 80% de los casos positivos por COVID-19 .

Un nuevo estudio de la Universidad de Chicago descubrió que durante la ola inicial del brote de COVID-19 en la ciudad de Nueva York, solo entre uno de cada cinco y uno de cada siete casos del virus fue sintomático. El equipo de investigación descubrió que los casos asintomáticos contribuyen sustancialmente a la transmisión comunitaria, constituyendo al menos el 50% de la fuerza impulsora de la infección por SARS-CoV-2 .

Los resultados se publicaron el 10 de febrero de 2021 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias . El estudio encontró que los casos no sintomáticos contribuyen sustancialmente a la transmisión comunitaria.

Cuando la epidemia de COVID-19 llegó a los EE. UU., los investigadores notaron que era muy difícil estimar qué proporción de personas infectadas con SARS-CoV-2 desarrollarían síntomas, en parte debido a los desafíos iniciales con la capacidad de prueba. 

Si bien hay varios modelos existentes que utilizan datos epidemiológicos para estimar el número de casos no detectados y las tasas de transmisión, este es el primer modelo revisado por pares que incorpora datos que proporcionan una imagen más precisa de qué proporción de infecciones por SARS-CoV-2 son sintomáticas en una gran ciudad de EE.UU.

“La incorporación de estos datos en el modelo mostró que la proporción de personas que presentan síntomas de COVID-19 está entre el 13% y el 18%. E independientemente de la incertidumbre en todos los demás parámetros, más del 50% de la transmisión que ocurre en la comunidad proviene de personas sin síntomas, aquellas que son asintomáticas y presintomáticas".

Si bien este análisis de datos no indica cuán infecciosos son los individuos asintomáticos, ni explica las nuevas variantes del virus que se propagan actualmente, el modelo brinda apoyo adicional a la importancia de seguir las pautas de salud pública para reducir la transmisión comunitaria del virus. 

"Incluso si las personas asintomáticas no transmiten el virus a altas tasas, constituyen algo así como el 80% de todas las infecciones", dijo el coautor Qixin He, ahora profesor asistente en la Universidad de Purdue. “Esta proporción es bastante sorprendente. Es crucial que todos, incluidas las personas que no muestran síntomas, se adhieran a las pautas de salud pública, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, y que las pruebas masivas sean fácilmente accesibles para todos ”.

Los investigadores dicen que estos resultados también demuestran que las agencias de salud pública deben hacer que sus protocolos y resultados de los tests estén disponibles públicamente para permitir que estos datos se incorporen a los modelos de transmisión existentes. 

En opinión de los expertos, hacer que esta información esté disponible es tan importante como informar del número de casos positivos. De lo contrario, existirá una discrepancia entre la cantidad y el tipo de casos que se informan a lo largo del tiempo y la dinámica de transmisión subyacente. Estos datos son fundamentales para el estudio y  modelado epidemiológico.

Fuente: “Quantifying Asymptomatic Infection and Transmission of COVID-19 in New York City using Observed Cases, Serology and Testing Capacity” by Rahul Subramanian, Qixin He and Mercedes Pascual, 10 February 2021, Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.2019716118

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