Subscribe Us

ASTRONOMÍA. Mapa sin precedentes de la NASA del campo magnético del Sol

 

La cromosfera, fotografiada durante el eclipse solar total de 1999. Los tonos rojos y rosados, la luz emitida por el hidrógeno, le valieron el nombre de cromosfera, del griego "croma" que significa color. Fuente: Luc Viatour

Durante décadas después de su descubrimiento, los observadores solo pudieron ver la cromosfera solar durante unos momentos fugaces: durante un eclipse solar total, cuando un resplandor rojo brillante rodeó la silueta de la Luna.

Más de cien años después, la cromosfera sigue siendo la más misteriosa de las capas atmosféricas del Sol. Intercalada entre la superficie brillante y la corona solar etérea, la atmósfera exterior del Sol, la cromosfera es un lugar de cambio rápido, donde la temperatura aumenta y los campos magnéticos comienzan a dominar el comportamiento del Sol.

Ahora, por primera vez, una tríada de misiones de la NASA ha escudriñado la cromosfera para obtener mediciones de múltiples alturas de su campo magnético. Las observaciones, capturadas por dos satélites y el espectropolarímetro de capa cromosférica 2, o misión CLASP2, a bordo de un pequeño cohete suborbital, ayudan a revelar cómo los campos magnéticos en la superficie del Sol dan lugar a las brillantes erupciones en su atmósfera exterior. El artículo fue publicado el 19 de febrero de 2021 en Science Advances .

Un objetivo principal de la heliofísica, la ciencia de la influencia del Sol en el espacio, incluidas las atmósferas planetarias, es predecir el clima espacial, que a menudo comienza en el Sol pero puede extenderse rápidamente a través del espacio para causar interrupciones cerca de la Tierra.

El motor de estas erupciones solares es el campo magnético del Sol, las líneas invisibles de fuerza que se extienden desde la superficie solar hasta el espacio más allá de la Tierra. Este campo magnético es difícil de ver; solo se puede observar indirectamente, por la luz del plasma , o gas sobrecalentado, que traza sus líneas como los faros de un automóvil que viajan por una carretera lejana. Sin embargo, la forma en que esas líneas magnéticas se organizan, ya sea flojas y rectas o tensas y enredadas, marca la diferencia entre un Sol tranquilo y una erupción solar.

La cromosfera se encuentra entre la fotosfera, o superficie brillante del Sol que emite luz visible, y la corona sobrecalentada, o atmósfera exterior del Sol en la fuente de las erupciones solares. La cromosfera es un vínculo clave entre estas dos regiones y que determina la estructura magnética del Sol. Fuente: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA

MEDICIÓN DE CAMPOS MAGNÉTICOS

Para medir la fuerza del campo magnético, el equipo aprovechó el efecto Zeeman, una técnica centenaria. (La primera aplicación del efecto Zeeman al Sol, por el astrónomo George Ellery Hale en 1908, es cómo aprendimos que el Sol era magnético). El efecto Zeeman se refiere al hecho de que las líneas espectrales, en presencia de campos magnéticos fuertes, astillarse en múltiples. Cuanto más se separan, más fuerte es el campo magnético.

El efecto Zeeman. Esta imagen animada muestra un espectro con varias líneas de absorción: líneas espectrales que se producen cuando los átomos a temperaturas específicas absorben una longitud de onda de luz específica. Cuando se introduce un campo magnético (que se muestra aquí como líneas de campo magnético azul que emanan de una barra magnética), las líneas de absorción se dividen en dos o más. El número de divisiones y la distancia entre ellas revela la fuerza del campo magnético. Tenga en cuenta que no todas las líneas espectrales se dividen de esta manera, y que el experimento CLASP2 midió líneas espectrales en el rango ultravioleta, mientras que esta demostración muestra líneas en el rango visible. Fuente: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Scott Weissinger

Visualización artística del campo magnético del Sol en la región activa observada por CLASP2. Fuente: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC)


Fuente: “Mapping Solar Magnetic Fields from the Photosphere to the Base of the Corona” by Ryohko Ishikawa, Javier Trujillo Bueno, Tanausú del Pino Alemán, Takenori J. Okamoto, David E. McKenzie, Frédéric Auchère, Ryouhei Kano, Donguk Song, Masaki Yoshida, Laurel A. Rachmeler, Ken Kobayashi, Hirohisa Hara, Masahito Kubo, Noriyuki Narukage, Taro Sakao, Toshifumi Shimizu, Yoshinori Suematsu, Christian Bethge, Bart De Pontieu, Alberto Sainz Dalda, Genevieve D. Vigil, Amy Winebarger, Ernest Alsina Ballester, Luca Belluzzi, Jiri Stepan, Andrés Asensio Ramos, Mats Carlsson and Jorrit Leenaarts, 19 February 2021, Science AdvancesDOI: 10.1126/sciadv.abe8406

PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios