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ANIMALES. Pequeñas arañas levantan presas 50 veces su peso

 


La seda de araña es famosa por su resistencia, pero incluso armados con una cuerda de nailon, a la mayoría de nosotros nos costaría subir a un bisonte a una repisa. Entonces, ¿cómo lo hacen las arañas pequeñas?

Una nueva investigación publicada en el Journal of the Royal Society Interface  ha resuelto este acertijo después de estudiar el poder de izado de cinco arañas diferentes de dos especies de la familia Theridiidae:  Steatoda paykulliana  y Steatodatriangulosa Al observar a los honderos de la telaraña en acción, se dieron cuenta de que estos diminutos ingenieros podían levantar presas a una altura ineludible mediante la creación de un sistema de poleas formado por muchos hilos llamados telaraña enredada.

Los coautores Gabriele Greco y Nicola M. Pugno colocaron una araña y una cucaracha ( Blaptica dubia ) en una caja de plástico y grabaron el drama resultante. La caja estaba forrada con papel negro para que la cámara pudiera captar más fácilmente lo que estaba sucediendo con los hilos de seda ligera de las arañas. Los investigadores dicen que esta es la primera vez que se estudia el mecanismo de elevación de las arañas de esta manera, y el enfoque novedoso reveló algunas técnicas de hilado de seda bastante fascinantes.


Gabriele Greco, Nicola M. Pugno

El primer paso fue inmovilizar a la presa al estilo Shelob envolviéndola en seda y envenenándola para que no se moviera mientras se completaba el arduo proceso de levantamiento. Las arañas luego soltaron un tipo de seda ligeramente diferente que provenía de la glándula ampollada mayor y, como una banda elástica, se podía usar tal cual o estirada. Las grabaciones revelaron que cuando las arañas comenzaron a construir la telaraña, que se extendía desde la presa hasta un lugar más alto cerca de la guarida de la araña, solo usaron esta seda especial, que fue estirada previamente para adherirse a la presa.

Luego vino el tirón, que vio a las arañas corriendo arriba y abajo de la telaraña conectando más y más hilos preestirados a medida que avanzaba. A medida que estos aumentaron en número, el potencial elástico de los hilos preestirados pudo lograr elevación de la misma manera que una banda elástica vuelve a su tamaño más pequeño cuando se suelta. El mecanismo es similar al que se ve en las poleas elevadoras de la vieja escuela y facilitaba que la araña levantara a su presa con cada hilo adicional. La batalla se consideró terminada una vez que la cucaracha había llegado al punto más alto de la telaraña cerca de la guarida de la araña.




"Las arañas de la familia Theridiidae muestran un comportamiento peculiar cuando cazan presas extremadamente grandes", escribieron los autores del estudio . “Levantan la cantera, haciéndola incapaz de escapar, uniéndole hilos de seda pretensados”. Comprender la mecánica del uso de la seda es una vía vital de investigación tanto para la innovación de tecnologías y materiales novedosos, como también como un medio para comprender mejor la evolución de los hilanderos de seda en general. 

Los investigadores afirman que sus hallazgos proporcionan "más evidencia del fuerte papel de la seda en la evolución de las arañas, especialmente cómo las arañas pueden estirarse y usarla como una herramienta externa para superar los límites de sus músculos y capturar presas con una gran masa, por ejemplo, 50 veces el peso de la araña ".

La hábil manipulación de la seda que muestran estas pequeñas arañas demuestra el poder transformador de trabajar de manera más inteligente, no más difícil.

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