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TECNOLOGÍA. ¿Son los Combustibles Metálicos el futuro de un planeta descarbonizado?

 


La microgravedad está ayudando a encontrar respuestas y modelos para refinar los procesos necesarios para quemar de manera eficiente combustible sólido como el polvo de hierro. ¿Estamos asistiendo al surgimiento de una nueva "Edad de Hierro"? ¿Podríamos utilizar polvos metálicos en lugar de gasolina para alimentar nuestros coches?

Los combustibles sólidos se utilizan para encender un fósforo, encender una bengala en la víspera de Año Nuevo, así como el combustible dentro de los propulsores de Ariane y de otros cohetes. Pero los metales como el hierro también pueden arder, en forma de polvo, y son completamente libres de humo y carbón.

Los metales podrían producirse utilizando energía limpia, como las células solares o las turbinas eólicas. Esa electricidad se almacena como energía química en el polvo metálico a densidades de energía que son competitivas con los combustibles fósiles. Esto tiene el potencial de reducir la emisión de gases de efecto invernadero a nivel mundial, pero una barrera para implementar esta tecnología es el desarrollo de sistemas de combustión que pueden quemar de manera eficiente los combustibles metálicos, lo que requiere una sólida comprensión de la física de la combustión.




Para comprender la física de la combustión de combustibles metálicos, es necesario suspender un grupo de polvo de hierro durante unos 30 segundos, el tiempo necesario para observar y estudiar cómo se propaga una llama. Los investigadores utilizaron cohetes sonoros y vuelos parabólicos para realizar experimentos en ingravidez y validar modelos existentes, obteniendo resultados prometedores.

La densidad de las partículas de hierro y la composición de los gases en la cámara de combustión son parámetros esenciales, como en el motor de un automóvil de gasolina. La microgravedad permite el estudio de las leyes de propagación de la llama, para optimizar los parámetros en los diseños de quemadores industriales y reducir el impacto en el medio ambiente. 

Estos experimentos espaciales también ayudan a comprender fenómenos similares, como la propagación de microbios contagiosos e incendios forestales.



Una vez que recopilen suficientes datos, los investigadores creen que los combustibles metálicos podrían usarse en automóviles y vehículos con motores de combustión interna ; este sería un gran paso hacia la limpieza de los vehículos viejos.


ESA / YouTube

Fuentes: ESA ; Recyclable metal fuels for clean and compact zero-carbon power (PDF)


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