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TECNOLOGÍA. La nueva quimioterapia a base de luz mata las células cancerosas con una sola inyección

 


Los investigadores han desarrollado una nueva tecnología de fototerapia capaz de aumentar sustancialmente la eficiencia, al tiempo que reduce el dolor, de la quimioterapia, según un estudio reciente publicado en la revista  NanoEl nuevo agente de fototerapia también minimiza los efectos secundarios típicamente asociados con la quimioterapia, al tiempo que elimina las células cancerosas.

La nueva quimioterapia basada en luz

El equipo de investigación, del Instituto de Ciencia y Tecnología de Corea (KIST) y bajo el liderazgo de Sehoon Kim del Centro de Investigación de Teragnosis, desarrolló un nuevo agente fototerapéutico dirigido contra el cáncer capaz de eliminar las células cancerosas casi sin efectos secundarios. El nuevo agente solo requiere una inyección y fototerapia repetida, y fue posible gracias a la investigación colaborativa entre el profesor Yoon-Sik Lee de la Universidad Nacional de Seúl y el profesor June Ahn de la Universidad de Corea.

Como modalidad de tratamiento del cáncer que se basa en la luz, la tecnología de fototerapia implica la inyección de un fotosensibilizador. Se acumula solo en las células cancerosas, que se destruyen selectivamente cuando se dispara un láser al cuerpo.

Pros y contras de la terapia fotodinámica

Este método tiene muchos menos efectos secundarios notables que los tratamientos típicos como la quimioterapia general o la radioterapia, que casi siempre causan daño al tejido que rodea las células cancerosas, lo que hace que el tratamiento repetido sea más factible.

La quimioterapia es un proceso de tratamiento para el cáncer, en el que se introducen medicamentos en el cuerpo para combatir el cáncer. Uno de los medicamentos más utilizados se llama cisplatino, que se une al ADN de las células tumorales y daña la estructura, y finalmente mata las células cancerosas, informa New Atlas .

La terapia fotodinámica es diferente. Introduce un complejo metálico en los tumores cancerosos y lo golpea con láseres, creando una especie reactiva de oxígeno que interactúa con las células cancerosas y las destruye (entre otras).




El nuevo fotosensibilizador a base de péptidos

Generalmente, los efectos de los fotosensibilizadores duran solo una sesión, lo que significa que deben administrarse una vez por procedimiento de tratamiento. Pero los inconvenientes típicamente asociados con ellos han plagado su uso.

El fotosensibilizador residual puede acumularse en la piel o los ojos, creando efectos secundarios relacionados con la luz, por lo que los receptores del tratamiento probablemente deberían aislarse de la luz solar y de la iluminación interior después, para que el agente no continúe quemando el tejido humano.

Sin embargo, Sehoon Kim y su equipo de KIST emplearon péptidos para atacar selectivamente los tejidos cancerosos, reuniéndose en un orden preciso para evitar los problemas comunes típicamente asociados con la tecnología de fototerapia.

El nuevo tratamiento de fototerapia se dirige solo a las células cancerosas

En resumen, el fotosensibilizador basado en péptidos del equipo de investigación activa los efectos fototerapéuticos solo en el tejido canceroso, mediante el empleo de un péptido RGD internalizante (iRGD), que ingresa selectivamente y se dirige a los tejidos cancerosos en combinación con la modulación de su reacción en tiempo real a la luz. 

Tras la inyección del nuevo fotosensibilizador en un cuerpo vivo, la temperatura corporal lo activa, enviándolo a acumularse en una disposición supramolecular determinada por el equipo de investigación, donde se almacena dentro y alrededor del tumor. Una vez que comienza la fototerapia, solo puede destruir las células cancerosas, sin afectar el tejido normal circundante.

Una posible cura para el cáncer en la década de 2020

"Desarrollamos un agente fototerapéutico de péptido dirigido al cáncer que forma un depósito a través del autoensamblaje supramolecular sin excipientes adicionales cuando se inyecta in vivo", dijo el director Sehoon Kim del KIST Center. "Se espera que el agente fototerapéutico desarrollado sea útil en fototerapia futura, ya que permite la fototerapia repetida a largo plazo sin toxicidad después de una sola inyección alrededor del cáncer hasta la eliminación completa del cáncer, y tiene una formulación simple con un solo componente".

Nadie quiere tener cáncer. En uno mismo o en un ser querido, los cambios que produce la quimioterapia tanto física como emocionalmente pueden mejorar, pero a menudo son solo para peor. Pero con los nuevos métodos de fototerapia como el de este estudio, está surgiendo una nueva esperanza de que la década de 2020 puede ser la década para curar el cáncer, de una vez por todas.

Fuentes: 
- Injectable Single-Component Peptide Depot: Autonomously Rechargeable Tumor Photosensitization for Repeated Photodynamic Therapy. Hong-Jun Cho, Sung-Jun Park, Woo Hyuk Jung, Yuri Cho, Dong June Ahn, Yoon-Sik Lee, and Sehoon Kim. ACS Nano 2020 14 (11), 15793-15805 DOI: 10.1021/acsnano.0c06881
Shi, H., Sadler, P.J. How promising is phototherapy for cancer?. Br J Cancer 123, 871–873 (2020). https://doi.org/10.1038/s41416-020-0926-3



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