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SECRETOS DE LAS PLANTAS. Beneficios y usos de la Albahaca

 


La albahaca es una hierba muy utilizada en la cocina. Originaria de la India, se cultiva en la Europa mediterránea desde hace tiempo. Destaca como ingrediente principal de la salsa pesto. Tiene un delicioso sabor cuando se agrega al tomate, al ajo  y a las berenjenas.

Combina muy bien con el marisco y las tortillas y se utiliza como aderezo de salsas y sopas, así como para dar sabor a aceites, vinagres y maceraciones. Es rica en vitaminas A y C, calcio y hierro. Su cultivo es sencillo incluso en macetas.


ALBAHACA. La semilla es pequeña de color marrón oscuro y ovoide. La albahaca suele propagarse a partir de la semilla

TONICO HERBAL

La albahaca tiene propiedades tónicas sobre el sistema nervioso.

Su aceite esencial se utiliza en aromaterapia para tratar la depresión  el decaimiento. Es muy popular entre los bailarines y los atletas, por sus beneficiosas  propiedades para la musculatura.

Posee además propiedades digestivas. Se puede tomar en infusión para calmar la dispepsia nerviosa y masticar las hojas frescas en caso de indigestión o flatulencia.

Se le atribuyen también propiedades benéficas en caso de padecer náuseas.

La albahaca contiene muchas vitaminas y minerales, así como antioxidantes como luteína , zeaxantina, betacaroteno y beta criptoxantina. Muchos de los beneficios para la salud de la albahaca provienen de estos antioxidantes, así como de sus aceites esenciales . Estos compuestos en su mayoría desaparecen durante el proceso de secado, así que opte por la albahaca fresca siempre que sea posible para obtener los mayores beneficios.


El tallo de la albahaca, endeble y de sección cuadrada, puede utilizarse picado igual que las hojas para usos culinarios. Toda la planta es comestible


EN EL JARDIN

Existen más de ciento sesenta variedades de albahaca. Algunas de ellas son muy atractivas e ideales para cultivar e el jardín, Se pueden plantar distintas variedades juntas para obtener efecto de contraste. Las hojas color púrpura de las variedades “opalina oscura” o “rizada púrpura”, ofrecen excelentes variedades de color.

Si se quiere añadir un toque perfumado, se plantará Ocimum basilicum var citriodorum, que tiene un sabor ligeramente alimonado.

En la zona de la India donde tiene su origen se la consideraba sagrada y sólo la flor de loto la precedía en importancia. En otros países se la ha considerado también singular. “Se dice que creció espontáneamente en el lugar donde estaba el sepulcro de Cristo”. Incluso algunas iglesias griegas la utilizan para preparar agua bendita.


Las hojas de la albahaca combinan muy bien con preparados a base de tomate, verduras y pasta. Las hojas secas de la albahaca pueden utilizarse en la cocina pulverizadas o en un popurrí. Se puede preparar una infusión de hojas frescas para mejorar la digestión y en caso de problemas respiratorios.


Beneficios nutricionales de la albahaca
Este miembro de la familia de la menta se ha utilizado como planta medicinal, y se dice que sus aceites y extractos tienen propiedades antioxidantes y antibacterianas. La fragante albahaca fresca, por ejemplo, ofrece una dosis saludable de vitamina K que coagula la sangre (2 cucharadas de albahaca fresca picada proporcionan el 27% de la dosis diaria recomendada), así como vitamina A , manganeso y magnesio. (Puede encontrar más vitamina K en verduras de hoja verde como el repollo, la coliflor, la col rizada y las espinacas, pero hable con su médico si está tomando un anticoagulante como warfarina)

Use albahaca fresca siempre que sea posible, y cuando cocine con ella, agréguela al plato durante los últimos minutos para obtener el máximo sabor.



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